¿Hay alguna diferencia entre los analgésicos de venta libre?

Vemos diariamente anuncios que promocionan las propiedades analgésicas de Motrin, Aleve, Tylenol, Bufferin y productos similares de venta libre (OTC) que se encuentran en los estantes de las farmacias. En general, tendemos a seguir con la marca que reconocemos o creemos que es «mejor» que otros.

Pero la pregunta es esta: ¿son mejores y hay realmente alguna diferencia entre un analgésico y el siguiente? La respuesta simple es que existen diferencias y algunas de ellas tienen efectos secundarios o interacciones farmacológicas. Antes de recoger una botella, querrás tomar una decisión informada sobre cuál comprar.

Propiedad de los analgésicos

Cada uno de estos analgésicos populares tiene beneficios y riesgos. Si bien su función general es más o menos la misma, para aliviar el dolor, su mecanismo de acción y las indicaciones de uso varían.

Los objetivos de uso pueden incluir algunos o todos los siguientes:

  • para aliviar un dolor de cabeza
  • para tratar la fiebre
  • para aliviar el dolor, la hinchazón y la rigidez en las articulaciones o los músculos
  • para aliviar el dolor de una lesión
  • para disminuir algunos de los síntomas de alergias, resfriados o gripe

La elección de los medicamentos depende en gran medida de las afecciones que necesita tratar y las contraindicaciones que pueden impedirle usar un producto en particular.

Los productos en sí pueden dividirse en cuatro clases de medicamentos: ibuprofeno, naproxeno sódico, acetaminofeno y aspirina. De los cuatro, el ibuprofeno, el naproxeno sódico y la aspirina son todos medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) con un mecanismo de acción similar. Como tal, los AINE nunca se combinan, ya que pueden aumentar la probabilidad de efectos secundarios.

Mientras tanto, el acetaminofeno tiene un mecanismo de acción que no se entiende completamente. A diferencia de los AINE, los medicamentos no bloquean ciertas proteínas, llamadas enzimas COX , fuera del sistema nervioso central. La inhibición de estas enzimas es clave para reducir la inflamación y el dolor. Como tal, el acetaminofeno no se usa para tratar cosas como esguinces u otros síntomas relacionados con la inflamación.

Motrin y Advil (ibuprofeno)

Motrin y Advil son dos de las marcas más conocidas de ibuprofeno y también se comercializan con otros nombres. Se usa para tratar el dolor, la fiebre y la inflamación, y se usa comúnmente para aliviar los síntomas de una migraña, calambres menstruales o artritis reumatoide.

El ibuprofeno tiene menos efectos secundarios que otros AINE, pero puede causar acidez estomacal y erupción cutánea. Debe evitarse en personas con problemas renales o hepáticos y puede aumentar el riesgo de hipertensión y ataque cardíaco si se toma en exceso.

Aleve (naproxeno sódico)

Aleve es la marca de naproxeno sódico y también se comercializa con otros nombres como Midol. Se trata de los mismos síntomas que el ibuprofeno aunque Midol (que se comercializa como un tratamiento para los dolores menstruales) también contiene cafeína y un antihistamínico suave. La ventaja del naproxeno es que permanece en el sistema mucho más tiempo que otros AINE.

El naproxeno ofrece un 50 por ciento menos de riesgo de ataque cardíaco en comparación con el ibuprofeno. Los efectos secundarios comunes del naproxeno incluyen mareos, dolor de cabeza y erupción cutánea.

En comparación con el ibuprofeno, el naproxeno tiene un riesgo mucho mayor de úlceras estomacales. Como tal, debe tomarse con alimentos o evitarse si tiene antecedentes de úlceras o trastornos inflamatorios del intestino (EII).

Tylenol (acetaminofeno)

Tylenol es la marca más conocida de acetaminofén . También se comercializa con otros nombres como Anacin y Panadol. Se usa para tratar el dolor y la fiebre, aunque no ayuda con la inflamación.

El acetaminofeno a menudo se combina con un medicamento opioide para el dolor para tratar el dolor grave después de la cirugía. En general, es seguro a la dosis recomendada, aunque se sabe que en algunas personas se produce una erupción cutánea grave. A diferencia de los AINE, el uso de acetaminofén no está asociado con un ataque cardíaco o riesgo de accidente cerebrovascular.

El uso excesivo de acetaminofeno puede provocar insuficiencia hepática, especialmente si va acompañado de alcohol.

Aspirina (ácido acetilsalicílico)

La aspirina, también conocida como ácido acetilsalicílico (ASA) , se comercializa bajo los nombres de Bayer, Bufferin, Ecotrin y una variedad de versiones genéricas. La aspirina se usa para tratar el dolor, la fiebre y la inflamación.

El malestar estomacal es un efecto secundario común de la aspirina. Pueden ocurrir úlceras estomacales y sangrado gastrointestinal. Esto ocurre con mayor frecuencia en personas mayores, aquellos que beben alcohol, toman otros AINE o toman anticoagulantes.

Se debe evitar la aspirina en niños con fiebre debido al riesgo de síndrome de Reye (una forma de encefalopatía).

A diferencia de otros AINE, la aspirina no está asociada con el riesgo de ataque cardíaco. De hecho, a menudo se toma a diario para reducir el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, particularmente en personas consideradas de alto riesgo.

Si se toma durante un ataque cardíaco, la aspirina puede reducir significativamente la posibilidad de muerte. Por otro lado, no debe tomarse si tiene un derrame cerebral, ya que los derrames cerebrales a menudo son causados ​​por la ruptura de una vena (en lugar de por un bloqueo). Como tal, la aspirina puede empeorar un derrame cerebral al promover el sangrado.

Consejos

Al elegir el analgésico adecuado para usted, es importante tener en cuenta los efectos secundarios y las posibles interacciones farmacológicas. Es una buena idea obtener consejos de su médico sobre cuál puede ser el mejor para usted. Si está en la farmacia y necesita un consejo de última hora, especialmente si tiene afecciones médicas o toma medicamentos de cualquier tipo, también puede consultar al farmacéutico.

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