Hacer frente a una alergia alimentaria

La vida con alergia a los alimentos a menudo implica mucha planificación, diligencia, conciencia y, como algunos ven, sacrificio. Además de ser desafiado por las tareas prácticas de conocer los nombres de los ingredientes ofensivos y leer las etiquetas de los alimentos, también puede experimentar el impacto emocional de adaptarse a su condición.

No hay duda de que tiene que hacer algunos cambios cuando tiene alergia a los alimentos, pero existen estrategias que pueden ayudar a facilitar el camino.

Emocional

No es raro experimentar una sensación de pérdida después de ser diagnosticado con una alergia alimentaria, especialmente si usted o su hijo tienen que renunciar a los alimentos que han sido alimentos básicos (o favoritos personales).

También es común que las personas experimenten tristeza después de un diagnóstico porque también hay una pérdida de normalidad. Mientras otros padres se detienen a tomar un helado o salen a comer pizza después de un juego de pelota, primero debes asegurarte de que sea seguro. De repente, cada vez que estás cerca de la comida, se convierte en una fuente de ansiedad y estrés, con preocupaciones acerca de si lo que pasa en la boca o en la de tu hijo es seguro. El persistente temor de que una mordida incorrecta pueda provocar una reacción alérgica potencialmente mortal es una lucha común para las personas con alergias alimentarias.

Y, debido a que gran parte de la vida gira en torno a la comida, como fiestas de cumpleaños, bodas, conferencias de trabajo, fiestas de jubilación, reuniones familiares y más, tener una alergia alimentaria en medio de estas celebraciones puede ser frustrante, oneroso e incluso solitario.

Maneja tu estrés

Quizás no sea sorprendente, entonces, los estudios de personas que viven con alergias alimentarias muestran consistentemente que tienen altos niveles de estrés. 1  Si bien es perfectamente normal sentirse de esta manera a medida que hace la transición a su nuevo estilo de vida, tener una alergia alimentaria no tiene que consumirlo todo.

Si se siente abrumado, haga lo que pueda para simplificar otros aspectos de su vida por un tiempo y encuentre amigos o familiares con quienes hablar. Comenzar un programa de manejo del estrés o aprender técnicas de relajación también puede mejorar enormemente su salud mental general.

Aprender a manejar una alergia alimentaria en medio de vivir su vida es el objetivo final. Debe ser parte de tu día, no algo que te defina.

Lidiando con el miedo cuando tienes una alergia alimentaria

Mantenga el miedo bajo control

Si bien es fundamental que esté atento a protegerse a sí mismo o a su hijo de una reacción alérgica a los alimentos, existe un nivel de preocupación poco saludable. Haz tu mejor esfuerzo para evitar la exposición, pero también trata de no concentrarte en los peores escenarios. Tenga pensamientos más realistas sobre cómo estar preparado en diferentes situaciones, en caso de que surjan. Incluso las personas que son más diligentes con respecto a sus alergias alimentarias tienen reacciones.

Gradualmente, haga cosas que le temen, como comer fuera, para aprender cómo hacer que funcionen y desafiar sus pensamientos sobre lo que puede y no puede hacer.

Si es su hijo con alergia alimentaria, preste mucha atención a cómo se comunica sobre su alergia, tanto en público como en privado. Hable con un tono de voz normal y apropiado para su edad (piense en cómo le indicaría que cruce la calle de manera segura).

Ser empoderado

Aprender todo lo que pueda sobre las alergias alimentarias es muy útil para sentirse seguro de vivir con alergias alimentarias. Lea todo lo que pueda sobre el tema y hágale a su médico cualquier pregunta que pueda tener.

Si su hijo tiene alergia a los alimentos, busque oportunidades para enseñarlo y capacitarlo. Por ejemplo, mientras compra en el supermercado, pídale que lea las etiquetas de algunos artículos y le haga saber si son seguros. Luego, asegúrese de complementar sus esfuerzos.

En el lado brillante

La investigación muestra que los niños con alergias alimentarias tienden a ser más empáticos y más responsables que sus compañeros. Además, los niños que han sido diagnosticados con alergias alimentarias también tienden a tener una ventaja más adelante en la vida porque han aprendido a lidiar con la adversidad a una edad temprana.

Físico

Algunas alergias no restringen tu dieta demasiado severamente. Si usted y su hijo casi no comen mariscos y se les diagnostica una alergia a los mariscos , por ejemplo, es posible que puedan adaptarse a los cambios en la dieta y el estilo de vida con relativa facilidad y sin mucha angustia.

Sin embargo, otras alergias alimentarias requieren una revisión casi completa de sus hábitos alimenticios diarios, especialmente alergias a la leche, los huevos, los granos comunes y las nueces.

Además de su alergólogo, un nutricionista o dietista con experiencia en temas de alergia alimentaria puede ser invaluable para ayudarlo a adaptarse a su nueva dieta.

Esta persona puede ayudar a asegurar que su dieta sea nutricionalmente sana y sugerir alimentos seguros que quizás no haya considerado.

Social

Muchas veces, la primera reacción al tratar las alergias alimentarias es evitar todas las situaciones sociales en las que se servirán alimentos, especialmente si la persona alérgica a los alimentos es su hijo pequeño.

Haz tu mejor esfuerzo para superar estas situaciones:

  • Educar a los demás: continúe explicando las alergias alimentarias a quienes lo rodean. Sea claro sobre por qué no puede comer ciertos alimentos (y qué sucederá si lo hace).
  • Ofreciendo su ayuda: Después de explicar cortésmente sus restricciones a un anfitrión de la cena, pregunte cómo puede ayudar para que no se sientan agobiados o preocupados por sus necesidades dietéticas.
  • Prepararse con anticipación: si no puede garantizar que la comida sea segura para usted, considere traer algo de comer desde casa, en lugar de perderse un evento. Guarde cupcakes «seguros» en el congelador para llevarlos a las fiestas de cumpleaños de los niños, por ejemplo.
  • Cambiándolo: usted y sus amigos pueden ir al mismo restaurante cada mes porque eso es lo que siempre han hecho. Considere sugerir una nueva reunión que no gire en torno a la comida, como jugar bolos, visitar un parque o ir a un concierto.

Los grupos de apoyo, ya sea en línea o en persona, son una forma de discutir los desafíos sociales que surgen con las alergias alimentarias. Aquellos que han estado viviendo con una alergia alimentaria por algún tiempo pueden tener algunos consejos personales que vale la pena escuchar. Su alergólogo o un hospital local pueden derivarlo a uno.

Si simplemente debe rechazar una invitación porque el evento lo pondrá a usted o a su hijo en un riesgo inevitable, por ejemplo, la cena es en una casa de cangrejos y usted es alérgico a los mariscos, está perfectamente bien (y aconsejable) hacerlo. Ofrezca ponerse al día con amigos o familiares más adelante. La mayoría de las personas serán sensibles a sus necesidades una vez que explique su situación.

Práctico

Hay varias cosas que puede hacer para que la vida con alergias alimentarias sea más manejable.

Comer fuera

Comer en restaurantes poco después de un diagnóstico de alergia puede ser desalentador, así que comience despacio. Apéguese a uno o dos restaurantes cuyos chefs o propietarios sean accesibles y estén dispuestos a trabajar con usted, y luego amplíe sus horizontes.

Muchas cadenas de restaurantes incluyen información sobre alérgenos alimentarios comunes junto con MSG, sulfitos y gluten en sus sitios web, por lo que puede investigar un poco por adelantado. También vale la pena llamar al restaurante para discutir sus necesidades.

Una vez cenando, si no está completamente cómodo de que su camarero o chef se tome en serio sus preocupaciones, salga (o simplemente pida una bebida en lugar de comida).

No olvide traer ningún medicamento de emergencia recetado por su médico cuando esté fuera de casa. Haga una nota mental para verificar si cambia los bolsos o las chaquetas para salir por la noche.

Guía de restaurantes para alergias alimentarias

En su cocina

Si bien es más seguro comer lo que haces en casa, debes tener en cuenta algunas consideraciones.

Casa limpia

Tan pronto como pueda, retire todos los artículos que ya no pueda comer de su despensa, refrigerador y congelador. Mantener artículos inseguros fuera de su hogar eliminará la tentación y reducirá las oportunidades de exposición a alérgenos.

Adicionalmente:

  • Limpie todos sus utensilios de cocina y herramientas.
  • Establezca áreas separadas de preparación de alimentos para evitar la contaminación cruzada .
  • Mantenga al menos algunas sartenes y utensilios separados para su comida.
  • Reemplace cualquier artículo rayado, como tablas de cortar, que pueden albergar pequeños trozos de comida alergénica.

Cómo reducir la contaminación cruzada

Abastecerse de sustituciones

Es posible que no tenga que renunciar a sus platos favoritos cuando le diagnostiquen una alergia cuando sea adulto, pero deberá aprender a hacer sustituciones para usar algunas recetas de manera segura (si no se desarrollan con su alergia alimentaria particular en mente).

Para las alergias a los lácteos, es posible que desee probar algunas alternativas de leche sin lácteos. Aquellos con alergias al trigo encontrarán valiosas harinas sin trigo en la cocina.

Las opciones de alimentos aptos para personas alérgicas varían ampliamente según la ciudad, así que revise los supermercados locales, tiendas de alimentos saludables y mercados especializados para ver qué hay disponible.

  • Schreier HM, Wright RJ. Stress and food allergy: mechanistic considerations. Ann Allergy Asthma Immunol. 2014;112(4):296-301. https://doi.org/10.1016/j.anai.2013.08.002

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