Hablando con su hijo sobre los problemas de salud de los hombres

Atención padres: ¿Tu padre te habló abiertamente sobre problemas de salud ? Dependiendo de su edad, la respuesta es probablemente no. Pero hay indicios de que esto está a punto de cambiar.

Una encuesta nacional reveló que el 62 por ciento de los padres con hijos desearían que su propio padre hubiera sido más comunicativo sobre temas de salud. Como resultado, el 43 por ciento de los padres cuya familia no habla abiertamente sobre su salud dicen que quieren romper el patrón.

Las razones para evitar estas discusiones abarcan desde la tradición hasta la vergüenza. Algunos dicen que no saben cómo hablar con sus hijos sobre temas de salud porque su padre (figura) tampoco les habló al respecto.

Algunos se sienten demasiado avergonzados o dicen que no pueden encontrar las palabras. Otros temen que su hijo no quiera hablar sobre el tema o que no puedan encontrar el momento adecuado para plantear el problema.

Como médico que se enfoca en la salud de los hombres , te sugiero que seas hombre y tengas estas importantes conversaciones con tus hijos. Puede encontrar las conversaciones incómodas. Puede encontrarlos incómodos. Pero tenga esto en cuenta: se trata menos de usted que de su hijo.

© Verywell, 2017

La comunicación está mejorando, algo

La Clínica Cleveland realizó la encuesta «Mención It» en más de 500 hombres de 18 años o más que viven en los Estados Unidos continentales. La encuesta fue ponderada para ser representativa a nivel nacional con respecto a la región, edad y raza / etnia. Todos los participantes eran padres o figuras paternas para un niño y tenían una figura paterna o padre mientras crecían.

Alrededor del 70 por ciento de los padres dijeron que sus familias hablaron abiertamente sobre problemas y preocupaciones de salud, incluso cuando eran niños. Alrededor de dos tercios (62 por ciento) de los encuestados restantes desearon que sus padres lo tuvieran. Y alrededor del 47 por ciento dijo que no conocía su historial de salud familiar hasta que fueron al médico cuando eran adultos.

Los padres de hoy con hijos muestran cierta comprensión de lo que es importante hablar cuando se trata de temas relacionados con la salud.

  • Casi el 80 por ciento ha tenido un chequeo en los últimos meses o en el último año.
  • El sesenta y dos por ciento recomienda ir al médico para chequeos de bienestar regulares .
  • Alrededor de la mitad (52 por ciento) aconseja a otros padres con hijos que averigüen lo más posible sobre su historial médico familiar y (50 por ciento) les cuente a sus hijos al respecto.
  • Cuarenta y nueve por ciento aconseja hablar sobre el manejo de la salud antes de que ocurra una enfermedad o la necesidad de atención médica. (¡Este consejo es correcto!)

El silencio no es igual a la fuerza

Un obstáculo importante para las discusiones sobre la salud parece ser la renuencia a discutir las preocupaciones personales de salud por temor a causar preocupaciones innecesarias a la familia, ser culpado por las elecciones personales que pueden haber contribuido a un problema de salud o parecer débil. Puede estar orgulloso de ser estoico, pero el hecho de no comunicar los síntomas a un médico los pone a usted y a su familia en riesgo.

Tengo pacientes que tuvieron sangre en la orina durante un par de años antes de ver a un médico. La sangre en la orina es un signo de cáncer de vejiga , que a menudo es curable cuando se diagnostica temprano. Cuando han pasado un par de años, la enfermedad se vuelve agresiva o incurable.

Si te quedas callado porque te sientes incómodo al decir ciertas palabras, puedo relacionarme. Cuando comencé mi entrenamiento médico, me pareció muy incómodo decir palabras como «pene» y «escroto». No hay una razón racional para esta molestia; es solo el tabú social lo que te detiene. Te garantizo que cuanto más a menudo digas estas palabras, más fácil será.

Los peligros de no saber

La prevención del cáncer es la razón principal por la que necesita conocer su historial médico familiar y transmitirlo. Muy a menudo, cuando les pregunto a los pacientes sobre sus antecedentes familiares de cáncer de próstata o la enfermedad que les preocupa, dicen: «Mi padre tenía algo, pero no sé qué era».

Relatar su propia experiencia con un problema médico puede proteger la vida de su hijo. Muchos cánceres, incluidos el cáncer de próstata y de colon, tienen una predisposición genética. Si usted o algún miembro cercano de su familia tuvo cáncer de próstata antes de los 50 años, es importante que su hijo comience las pruebas de detección regulares de la enfermedad a los 40 años. Debido a que los afroamericanos tienen un riesgo aún mayor de cáncer de próstata, podemos recomendar comenzar los exámenes de detección incluso antes, si hay antecedentes familiares de la enfermedad.

Enseñarle a su hijo cómo hacer un autoexamen testicular es importante por la misma razón. El cáncer de testículo comienza a afectar a los hombres jóvenes a partir de los 15 años y tiene una tasa de curación del 98 por ciento cuando se detecta y trata temprano.

El valor de un mariscal de campo médico

La encuesta mostró que muchos padres jóvenes con hijos se sienten más cómodos discutiendo el historial de salud familiar con su madre, en lugar de con su padre. Y los hombres de todas las edades que fueron encuestados prefieren hablar sobre ciertos problemas de salud con una figura paterna, en lugar de con su padre biológico. Eso está muy bien, pero aún necesitan un médico personal.

Todo joven debe desarrollar una relación con un médico de atención primaria que actuará como mariscal de campo para un equipo de médicos, en caso de que surja un problema médico. Este médico vigilará todo tipo de problemas médicos, no solo los relacionados con la salud de los hombres, y se asegurará de que su hijo reciba las pruebas de detección adecuadas en el momento adecuado.

Después del primer chequeo del paciente sano, es posible que su hijo no necesite ver al médico nuevamente durante varios años. La verdad es que nunca se sabe cuándo tendrá un problema médico. Cuando uno surge, no debe estar luchando para buscar ayuda.

Si tiene una relación con un médico de atención primaria, puede llamar cuando tenga un problema y preguntar qué debe hacer a continuación. El médico lo verá o hará los arreglos para que visite a un urólogo u otro especialista apropiado.

Rompiendo el silencio

Si usted está entre los hombres que no tienen miedo de discutir problemas de salud con sus familias, ¡bravo! Si está listo para comenzar a hablar con sus hijos sobre problemas y preocupaciones de salud, esto es de lo que debe hablar:

  • Al explicar las relaciones sexuales, discuta los riesgos de las enfermedades de transmisión sexual junto con una explicación de cómo las niñas quedan embarazadas.
  • Muéstreles cómo hacer un autoexamen testicular en la ducha. Dígales que deben hacerlo mensualmente y que le avisen si sienten algún bulto o protuberancia.
  • Hable sobre la disfunción eréctil y que puede ser un síntoma de enfermedad cardiovascular cuando envejecen.
  • Dígales que consulten a un médico de inmediato si tienen signos o síntomas de algún problema médico y que el silencio no es un signo de fortaleza.
  • Cuénteles su historial familiar y personal de problemas médicos. Si no sabe esto, pídale a su padre u otros parientes de sangre que le digan lo que saben.

Los padres que ya hablan con sus hijos sobre su salud o planean hacerlo dicen que de 11 a 12 años es el momento ideal para comenzar. Si elige esperar hasta que el niño sea adulto, escriba su historial médico personal y familiar y déjelo en un lugar seguro en caso de que fallezca prematuramente.

Haz tu trabajo

Si está haciendo su trabajo como padre, va a tener muchas conversaciones incómodas con sus hijos a medida que crecen. Hablar de salud es como hablar de ser financieramente responsable, cómo ser un buen cónyuge o padre, o explicar de qué se trata la muerte. Tienes que cavar profundo para encontrar las palabras para discutir estas cosas. Claro, es más divertido hablar con sus hijos sobre deportes, clima o trabajo, pero en última instancia, su salud y la suya son más importantes.

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