Guía de debate con el médico: cómo los subtipos de AML pueden afectar el tratamiento

Por lo general, cuando le diagnostican cáncer, su médico realizará pruebas para conocer el estadio. La etapa le dice al médico qué tan lejos se ha propagado el cáncer. Esta información puede ayudar a su médico a decidir qué tratamiento es mejor para usted y predecir su pronóstico.

La leucemia mieloide aguda (AML) es diferente. Se divide en subtipos según el aspecto de las células cancerosas y los cambios genéticos que tienen. Algunos tipos de AML son más agresivos que otros y necesitan un tratamiento diferente.

Cuanto más sepa su médico sobre su AML, incluido su subtipo, será más fácil encontrar la terapia adecuada para usted.

Aquí hay algunas preguntas sobre los subtipos de AML y cómo podrían afectar su tratamiento. Use estas preguntas para comenzar una discusión con su médico y sepa qué esperar en los próximos meses.

¿Qué son los subtipos de AML?

Los médicos clasifican la AML en función de las diferentes características de sus células, que incluyen:

  • cuán anormales se ven bajo un microscopio
  • si hay cambios en cromosomas y genes

Sus síntomas pueden variar según el subtipo que tenga. Y cada subtipo responde de manera diferente al tratamiento.

Para obtener una lista detallada de los subtipos de AML, consulte este artículo de la American Cancer Society.

¿Cómo descubrirás mi subtipo?

Para averiguar qué subtipo tiene, su médico tomará muestras de su sangre y médula ósea. Sus células serán examinadas bajo un microscopio. Las personas con AML tienen menos glóbulos rojos y plaquetas, y una gran cantidad de células sanguíneas inmaduras.

Sus muestras irán a un laboratorio, donde se analizarán las células para detectar ciertos marcadores en su superficie. Las células también se revisarán para detectar cambios, o mutaciones, en los genes, incluido el gen FLT3.

Saber qué tipo de AML tiene le ayudará a su médico a encontrar el tratamiento adecuado para usted.

¿Qué es la mutación del gen FLT3?

El gen FLT3 codifica una proteína del mismo nombre que ayuda al crecimiento de los glóbulos blancos. En la AML, una mutación en este gen conduce a la producción de demasiadas células sanguíneas anormales.

¿Qué significa tener una mutación genética para mi perspectiva?

Ciertos cambios genéticos hacen que el cáncer se comporte de manera más agresiva.

Las personas con cambios en los genes NPM1 o CEBPA tienden a tener una mejor perspectiva. Los cánceres con mutaciones en los genes FLT3, TP53, RUNX1 y ASXL1 a menudo son más agresivos.

Los nuevos medicamentos se dirigen a algunos de estos cambios genéticos y pueden ayudar a mejorar las perspectivas para las personas que los tienen.

¿Qué tratamientos me recomendarás?

La quimioterapia es el tratamiento estándar para la mayoría de los tipos de AML. Obtendrá altas dosis de estos medicamentos para eliminar tantas células cancerosas como sea posible y ponerlo en remisión.

Los medicamentos dirigidos también están disponibles para ciertas mutaciones genéticas. Estos medicamentos pueden aumentar sus posibilidades de entrar en remisión.

El medicamento midostaurin (Rydapt) es un inhibidor de FLT3. Bloquea FLT3 y otras sustancias en la superficie de las células cancerosas que las ayudan a crecer. Este medicamento se toma por vía oral dos veces al día.

Añadiendo midostaurina a la quimioterapia mejora significativamente la supervivencia, halla una investigación reciente .

¿Qué pasa si mi tratamiento no funciona?

En comparación con otros tipos de esta enfermedad, la LMA con la mutación del gen FLT3 tiene más probabilidades de recaer. Si su cáncer regresa, su médico discutirá los próximos pasos con usted.

Una opción es hacerse un trasplante de células madre. Antes de un trasplante, recibirá dosis muy altas de quimioterapia para eliminar la mayor cantidad posible de células cancerosas en su médula ósea.

Luego, un donante sano obtendrá células sanguíneas inmaduras llamadas células madre. Estas células se multiplicarán y reemplazarán las células de leucemia con nuevas células sanguíneas sanas.

¿Qué más puedo hacer para administrar la AML?

Su médico se centrará en tratar su cáncer. Puede concentrarse en hacer cambios en el estilo de vida para ayudarlo a sentirse mejor durante su tratamiento.

Tanto su cáncer como los medicamentos que toma para tratarlo pueden causar efectos secundarios desagradables, como:

  • cansancio
  • perdida de cabello
  • náuseas y vómitos
  • fiebre
  • úlceras de boca
  • pérdida de apetito
  • diarrea o estreñimiento
  • mayor riesgo de infecciones
  • moretones o sangrado fácil
  • dolor muscular o óseo

Los cuidados paliativos son un tipo de tratamiento que lo ayuda a controlar los síntomas mientras está en tratamiento contra el cáncer. Puede incluir medicamentos y otros tipos de terapias para mejorar su calidad de vida.

Cuídate durante este tiempo comiendo alimentos nutritivos, haciendo ejercicio y durmiendo lo suficiente. Si la pérdida de apetito le dificulta comer, pida consejos a un nutricionista para ayudarlo a obtener más nutrición, por ejemplo, tomando batidos enriquecidos o tomando suplementos nutricionales.

También puede probar terapias complementarias para ayudarlo a superar el tratamiento, como:

  • meditación
  • imágenes guiadas
  • masaje
  • respiración profunda

Para llevar

Si recientemente le diagnosticaron AML, probablemente necesite algo de tiempo para procesar su cáncer y comprender cómo va a afectar su vida. Obtenga apoyo de su equipo médico, amigos y familiares mientras se embarca en este viaje de tratamiento.

Asegúrese de comprender lo más posible sobre su cáncer y sus tratamientos. No tenga miedo de pedir una segunda opinión si no está seguro acerca de la terapia que le ha recomendado su médico.

8 fuentes

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