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Glucagón – Qué es, Función y Cómo Usarlo

Glucagón - Qué es, Función y Cómo Usarlo

Aunque afectan a las personas con diabetes, las personas en riesgo no son sólo personas enfermas, con sobrepeso o inactivas, ya que cualquier persona que consuma una dieta deficiente y tenga problemas con el metabolismo normal de la glucosa puede desarrollar los síntomas.

¿Qué es el glucagón?

El glucagón es una hormona que forma parte de un sistema complejo de hormonas para controlar el azúcar en la sangre. Los niveles de azúcar en la sangre son una parte importante de la salud general, y cuando disminuyen, pueden causar letargo; si caen demasiado bajos desde el nivel adecuado, pueden causar desorientación, mareos e incluso desmayos.

El glucagón proviene de las células alfa que se encuentran en el páncreas y está estrechamente relacionado con las células beta que secretan insulina, lo que lo convierte en un componente crucial que mantiene estables los niveles de glucosa en sangre del cuerpo.

¿Cuál es tu trabajo?

El glucagón es una hormona que trabaja con otras hormonas y en conjunto con las funciones corporales para mantener estables los niveles de glucosa en la sangre; aunque es secretada por el páncreas, afecta directamente al hígado ya que trabaja para controlar los niveles de azúcar en la sangre previniendo que caigan a un punto peligroso y estimulando la conversión de la glucosa almacenada en glucosa en el hígado; esta glucosa puede ser liberada en el torrente sanguíneo, un proceso conocido como glicogenolisis.

El glucagón también impide que el hígado consuma algo de glucosa, lo que significa que entrará en el torrente sanguíneo en lugar de ser consumido por el hígado, manteniendo los niveles estables. Finalmente, el glucagón participa en la gluconeogénesis, que es la producción de glucosa en moléculas de aminoácidos.

En cada uno de estos procesos, el glucagón trabaja en asociación con la insulina para evitar que los niveles de glucosa suban a un punto demasiado alto, mientras que el glucagón evita que baje demasiado, y la producción de glucagón se estimula cuando un individuo come una comida rica en proteínas, experimenta un brote de adrenalina o tiene un nivel bajo de azúcar en sangre.

Azúcar en la sangre y salud

El cuerpo convierte los oscarbohidratos de los alimentos en azúcar (glucosa), que varía a lo largo del día, pero en la mayoría de los casos la insulina y el glucagón los mantienen normales. Los factores de salud, como la resistencia a la insulina, la diabetes y los problemas dietéticos, pueden alterar los niveles de azúcar en la sangre.

Cuando el cuerpo no convierte suficiente glucosa para su uso, los niveles de azúcar en la sangre permanecen altos, ayudando a las células del cuerpo a absorber la glucosa, disminuyendo el azúcar en la sangre y proporcionando la glucosa que necesitan para obtener energía. Cuando los niveles de glucosa en sangre son muy bajos, el páncreas libera glucagón y el glucagón fuerza al hígado a liberar la glucosa almacenada, lo que hace que la glucosa en sangre aumente.

Rendimiento de la insulina

Las células del cuerpo necesitan glucosa como energía, pero la mayoría de ellas no pueden usar la glucosa directamente. La insulina actúa como una clave para permitir que la glucosa acceda a las células, se une a los receptores de insulina en las células de todo el cuerpo, diciéndole a estas células que se abran para permitir que la glucosa entre.

Los niveles bajos de insulina circulan constantemente por todo el cuerpo; cuando la insulina aumenta, le dice al hígado que su nivel de glucosa en sangre también es alto; el hígado absorbe la glucosa y luego la transforma en una molécula de almacenamiento llamada glucógeno.

Los aminoácidos ayudan a construir la proteína que se encuentra en el tejido muscular, así que cuando los niveles de insulina están bajos, los músculos pueden no recuperarse adecuadamente.

Rendimiento del glucagón

El hígado debe almacenar glucosa para alimentar a las células durante los períodos de bajo nivel de azúcar en la sangre, saltarse comidas y la desnutrición puede reducir el nivel de azúcar en la sangre y, al almacenar glucosa, el hígado se asegura de que los niveles de glucosa en la sangre permanezcan estables entre comidas o durante el sueño.

Cuando la glucosa en la sangre cae, las células del páncreas secretan glucagón, que instruye al hígado para que convierta la glucosa en glucosa, haciendo que la glucosa esté más disponible en el torrente sanguíneo y luego uniendo la insulina a los receptores de insulina en las células para asegurar que absorban la glucosa.

Como hemos visto, la insulina y el glucagón funcionan en un ciclo, interactuando con el hígado para aumentar el azúcar en la sangre, mientras que la insulina reduce el azúcar en la sangre, ayudando a las células a usar la glucosa.

¿Cómo afectan los niveles de azúcar en la sangre al cuerpo?

La insulina y el glucagón no funcionan inmediatamente, especialmente si el nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto o demasiado bajo.

Los síntomas de la hiperglucemia incluyen…:

  • Los riñones responden a la hiperglucemia tratando de deshacerse del exceso de glucosa.
  • A medida que los riñones tratan de regular el azúcar en la sangre, puede causar deshidratación y una sensación de sed intensa.
  • Esto no es causado por los altos niveles de azúcar en la sangre, sino por el bajo efecto de la insulina que a menudo acompaña a los altos niveles de azúcar en la sangre.

Con el tiempo, un nivel demasiado alto de azúcar en la sangre puede causarlo:

  • Pérdida de peso sin razón.
  • Tiempos de curación lentos.
  • Picazón, piel seca.
  • Aumento de la probabilidad de infección.
  • Dolores de cabeza.
  • Tenía dificultades para concentrarse.
  • Visión borrosa.
  • Estreñimiento, diarrea, ambos.
  • Disfunción eréctil.

Los retrasos entre las comidas, la mala nutrición, algunos medicamentos para la diabetes y algunas afecciones médicas pueden causar un nivel bajo de azúcar en la sangre.

Los síntomas de la hipoglucemia incluyen…:

  • Mareos.
  • Latidos rápidos.
  • Debilidad.
  • Hormigueo, particularmente en la lengua, labios, brazos o piernas.
  • Hambre y náuseas.
  • Me desmayo.
  • Confusión y dificultad para concentrarse.
  • Irritabilidad.
  • Convulsiones o pérdida del conocimiento.

Problemas de azúcar en la sangre causados por la diabetes

La regulación de la glucosa en sangre es algo automático en nuestro cuerpo, sin embargo, para algunas personas, el proceso no funciona correctamente.

Si usted tiene diabetes o prediabetes, el uso o la producción de insulina y glucagón están desactivados, y cuando el sistema está desequilibrado, puede llevar a niveles peligrosos de glucosa en sangre. Existen varios tipos de diabetes, tipo 1, 2, diabetes gestacional y prediabetes.

– Diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 puede ser referida como diabetes juvenil porque usualmente se desarrolla durante la niñez. Hace que las células del sistema inmunológico del cuerpo ataquen algunas de las células secretoras de insulina en el páncreas.

Las personas con diabetes tipo 1 a menudo tienen niveles muy altos de azúcar en la sangre, pero sus bajos niveles de insulina significan que no pueden usar gran parte de su glucosa en la sangre. La diabetes tipo 1 es un tipo de enfermedad autoinmune, lo que significa que hace que el cuerpo ataque.

El páncreas de una persona con diabetes tipo 1 no libera glucagón para asegurar que los niveles de azúcar en la sangre no bajen demasiado. Las personas con diabetes tipo 1 deben revisar su nivel de azúcar en la sangre regularmente, tratar de evitar la hipoglucemia y tratarla tan pronto como ocurra después de ingerir una fuente de azúcar de acción rápida (como jugo, caramelos o refrescos).

– Diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 es el tipo más común y está relacionada con problemas de estilo de vida como el sobrepeso. Las personas con esta afección tienen resistencia a la insulina, lo que significa que la insulina no funciona tan bien como para permitir que las células de glucosa tengan acceso a ella.

– Diabetes gestacional

La diabetes gestacional es una forma de diabetes que ocurre durante el embarazo. Cuando una mujer está embarazada, la placenta que sostiene al bebé en desarrollo puede dañar la capacidad del cuerpo para utilizar la insulina, lo cual causa resistencia, que desencadena síntomas similares a los de la diabetes tipo 2.

Sin embargo, es un factor de riesgo para el desarrollo futuro de la diabetes tipo 2.

– Pre-diabetes

Si usted tiene prediabetes, su cuerpo produce insulina pero no la usa apropiadamente, como resultado, sus niveles de glucosa en la sangre son altos, aunque no tan altos como si tuviera diabetes tipo 2. Muchas personas que tienen prediabetes desarrollan diabetes tipo 2.

Medicina del glucagón – ¿Cómo se usa?

Cuando usted tiene diabetes y su cuerpo no es capaz de liberar glucagón para equilibrar los niveles de azúcar en la sangre, su médico puede hacer la recomendación del medicamento para el glucagón.

Es un medicamento de emergencia y se debe usar según las indicaciones. Sólo debe administrarse para tratar la hipoglucemia si la persona no puede comer, está desmayada o tiene una convulsión; asegúrese de saber cómo aplicar una inyección de glucagón antes de usarla; la hipoglucemia debe tratarse lo antes posible; tener un nivel bajo de azúcar en la sangre durante demasiado tiempo puede causar convulsiones, coma o la muerte.

A usted o a la persona que se va a inyectar se le debe aconsejar que use las inyecciones y debe llamar a su médico después de usarlas. Es importante leer toda la información del paciente, las guías de medicamentos y las hojas de instrucciones proporcionadas. Aclarar todas las dudas.

Prepare una dosis sólo cuando esté listo para aplicar una inyección; no lo use si el medicamento ha cambiado de color o tiene partículas en él.

Use la mitad de la dosis para adultos si le va a aplicar una inyección a un niño menor de 6 años de edad, o a alguien que pese menos de 25 kg.

Después de la inyección, usted necesita ingerir una fuente de azúcar de acción rápida y luego comer un bocadillo o una comida pequeña, como queso y galletas o un sándwich.

¿Cuál es la dosis?

La dosis será recomendada por su médico, así como las situaciones en las que debe ser administrada. Sin embargo, una vez que se ha administrado el glucagón, se deben tomar medidas de glucosa en sangre hasta que el paciente ya no presente síntomas hipoglucémicos.

Se debe administrar glucosa intravenosa u oral para ayudar a restaurar los niveles de glucosa en el cuerpo y prevenir más hipoglucemia; se debe notificar a un médico inmediatamente después de un episodio de hipoglucemia para que considere un cambio en la dosis del medicamento que se utilizará para tratar la diabetes con el fin de prevenir episodios posteriores.

¿Cuáles son los efectos secundarios del glucagón?

Ocasionalmente se pueden presentar náuseas y vómitos después de la inyección de glucagón, pero esto puede ser un síntoma de la hipoglucemia para la cual se está administrando el glucagón y se pueden presentar reacciones raras de tipo alérgico, incluyendo picazón, dificultad para respirar o presión arterial baja.

El glucagón no debe administrarse a pacientes hipoglucémicos que también padecen hambre, insuficiencia suprarrenal o hipoglucemia crónica; estas afecciones médicas pueden estar asociadas con una incapacidad del hígado para producir suficiente glucosa en respuesta al glucagón; para estos pacientes, la glucosa oral es más eficaz si el paciente está consciente; si el paciente no está consciente, debe administrarse glucosa intravenosa.

¿Cuál es la interacción con otros medicamentos y suplementos?

El glucagón puede aumentar el efecto anticoagulante, causando un aumento en la coagulación lenta de la sangre y un mayor riesgo de desarrollar un episodio de sangrado.

El glucagón no debe administrarse con fármacos anticolinérgicos debido al mayor riesgo de efectos secundarios estomacales e intestinales. La indometacina también reduce el efecto del glucagón.

¿Es seguro utilizarlo durante el embarazo o la lactancia?

No hay estudios sobre la seguridad en mujeres embarazadas o lactantes; no cruza la placenta y el riesgo para el feto se considera bajo, pero durante la lactancia no se sabe si se segrega en la leche materna.

Los episodios de bajo nivel de azúcar en la sangre pueden ocurrirle a cualquier persona que tenga diabetes; tenga cuidado con los síntomas que incluyen dolor de cabeza, hambre, sudoración, irritabilidad, mareos, náuseas, frecuencia cardíaca rápida y ansiedad o temblores; para tratar rápidamente, siempre mantenga una fuente de azúcar de acción rápida. Para evitar la hipoglucemia grave, siga adecuadamente su dieta, medicamentos y rutinas de ejercicio.

Referencias adicionales:

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