Glándulas suprarrenales

¿Cuáles son tus glándulas suprarrenales?

Tienes dos glándulas suprarrenales. Están ubicados en la parte superior de cada uno de sus riñones. Son parte de su sistema endocrino, una colección de glándulas que producen hormonas.

Si bien son de pequeño tamaño, sus glándulas suprarrenales son responsables de numerosas funciones relacionadas con las hormonas en su cuerpo. Como resultado, los trastornos que afectan las glándulas suprarrenales pueden tener un amplio impacto en su salud. Si sospecha que tiene un trastorno suprarrenal, hable con su médico.

¿Qué hacen tus glándulas suprarrenales?

Tiene una glándula suprarrenal de forma triangular en la parte superior de cada riñón. Cada glándula suprarrenal contiene una corteza suprarrenal externa. Es responsable de producir ciertas hormonas esteroides, como la aldosterona y el cortisol. Cada glándula también contiene una médula suprarrenal interna, que produce otras hormonas, incluidas la adrenalina y la noradrenalina.

La aldosterona ayuda a controlar la presión arterial al controlar el equilibrio de potasio y sodio en su cuerpo. El cortisol funciona junto con la adrenalina y la noradrenalina para ayudar a regular su reacción al estrés. El cortisol también ayuda a regular el metabolismo, los niveles de azúcar y la presión arterial.

Sus glándulas suprarrenales están controladas por su glándula pituitaria, otra parte de su sistema endocrino. Ubicada en su cabeza, su glándula pituitaria es el controlador principal de sus glándulas endocrinas. Las señales anormales pueden alterar la cantidad de hormonas que su glándula pituitaria le dice a sus glándulas suprarrenales que produzcan. Esto puede hacer que produzcan muy poca o demasiada hormona. Pueden producirse desequilibrios hormonales, que causan una variedad de síntomas y problemas de salud.

¿Qué trastornos afectan sus glándulas suprarrenales?

Los trastornos de la glándula suprarrenal pueden desarrollarse cuando:

  • su glándula pituitaria no puede controlar su producción hormonal adecuadamente
  • tumores benignos o no cancerosos crecen en las glándulas suprarrenales
  • tumores malignos o cancerosos crecen en las glándulas suprarrenales
  • se desarrollan infecciones en las glándulas suprarrenales
  • heredas ciertas mutaciones genéticas

Estos trastornos incluyen las siguientes condiciones médicas:

  • Enfermedad de Addison: esta rara enfermedad autoinmune se desarrolla cuando las glándulas suprarrenales no producen suficiente cortisol o aldosterona. Esta es una enfermedad autodestructiva, en la cual su propio sistema inmune puede atacar sus tejidos suprarrenales.
  • Síndrome de Cushing: este trastorno poco frecuente ocurre cuando las glándulas suprarrenales producen demasiado cortisol. El uso de esteroides a largo plazo puede causar síntomas similares.
  • Feocromocitoma: en esta afección, se desarrollan tumores en la médula de las glándulas suprarrenales. Estos tumores rara vez son cancerosos.
  • Cáncer suprarrenal: esta afección ocurre cuando se desarrollan tumores malignos en las glándulas suprarrenales.
  • Hiperplasia suprarrenal congénita (CAH): las personas que tienen este trastorno hormonal hereditario tienen dificultades para producir hormonas suprarrenales. Este trastorno puede afectar el desarrollo de los órganos sexuales en los hombres.

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos de las glándulas suprarrenales?

Los síntomas de los trastornos de la glándula suprarrenal pueden incluir:

  • mareo
  • fatiga excesiva
  • transpiración
  • náusea
  • vómitos
  • aumento de los antojos de sal
  • baja azúcar en la sangre
  • presión arterial baja, también conocida como hipotensión
  • períodos irregulares
  • manchas oscuras en tu piel
  • dolor muscular y articular
  • aumento o pérdida de peso

Los síntomas de los trastornos de las glándulas suprarrenales tienden a parecer sutiles al principio. Con el tiempo, generalmente empeoran y se vuelven más frecuentes. Si experimenta alguno de estos problemas de salud de manera recurrente, haga una cita con su médico.

¿Cómo se diagnostican los trastornos de las glándulas suprarrenales?

Es probable que su médico use pruebas de sangre e imágenes para diagnosticar trastornos de la glándula suprarrenal. Probablemente comenzarán ordenando análisis de sangre. Pueden usar estas pruebas para medir sus niveles de:

  • hormonas suprarrenales
  • hormonas pituitarias
  • glucosa
  • potasio
  • sodio

Si sospechan que usted tiene un trastorno de la glándula suprarrenal, podrían ordenar pruebas de imagen a continuación. Pueden usar ultrasonido, resonancia magnética e imágenes de rayos X para crear imágenes de las glándulas suprarrenales y pituitarias. Esto puede ayudarlos a detectar posibles tumores, deterioro de los tejidos endocrinos y otros signos de enfermedad.

¿Cómo se tratan los trastornos de las glándulas suprarrenales?

Si le diagnostican un trastorno de las glándulas suprarrenales, su médico le recetará un tratamiento para ayudar a que estas funcionen correctamente nuevamente. Es probable que le receten una terapia de reemplazo hormonal si tiene una función suprarrenal baja, como la causada por la enfermedad de Addison. También pueden recomendar medicamentos, así como tratamiento de radiación, si sus glándulas producen demasiada hormona.

La cirugía es otra opción de tratamiento para ciertos trastornos suprarrenales. Su médico puede recomendarle una cirugía si:

  • tiene tumores malignos que se pueden extirpar
  • tiene tumores en las glándulas suprarrenales o pituitarias
  • los supresores hormonales fallan

Durante el tratamiento, su médico necesitará analizar su sangre periódicamente para verificar sus niveles hormonales. Dado que sus glándulas suprarrenales están relacionadas con otros órganos en su sistema endocrino, es probable que su médico también verifique si hay signos de enfermedad en su páncreas, órganos sexuales, glándula tiroides y glándula pituitaria.

¿Cuál es el pronóstico para los trastornos de las glándulas suprarrenales?

Sus glándulas suprarrenales y las hormonas que producen son esenciales para la salud diaria. Si le diagnostican un trastorno de la glándula suprarrenal, es importante seguir el plan de tratamiento prescrito por su médico. Su pronóstico variará, dependiendo de su diagnóstico. Pídale a su médico más información sobre su diagnóstico específico, plan de tratamiento y perspectiva a largo plazo.

3 fuentes

  • Trastornos suprarrenales. (Dakota del Norte). Recuperado de
    my.clevelandclinic.org/health/diseases_conditions/adrenal-disorders
  • Trastornos suprarrenales. (Dakota del Norte). Recuperado de
    hormona.org/diseases-and-conditions/adrenal
  • Trastornos de la glándula suprarrenal: información sobre la condición. (2013, 30 de septiembre)
    nichd.nih.gov/health/topics/adrenalgland/conditioninfo/Pages/default.aspx
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