Gestionar las cambiantes necesidades nutricionales al final de la vida

Los familiares y otros cuidadores están legítimamente preocupados por el hambre y la sed al final de la vida de un ser querido. Se preguntan si el paciente debería recibir líquidos por vía intravenosa o alimentación por sonda. Les preocupa que la persona que han estado cuidando tendrá hambre y sufrirá sin un medio de ingerir nutrientes adicionales.

Después de todo, proporcionar alimentos y líquidos es fundamental para el papel del cuidador. ¿Tu ser querido no morirá de hambre o morirá de deshidratación?

Por qué la nutrición artificial y la hidratación a menudo no son las mejores opciones

La nutrición artificial es la entrega del soporte nutricional del paciente de una manera que no requiere que el paciente mastique y trague. Este tipo de alimentación se puede lograr con nutrición parenteral total (NPT), o mediante una sonda nasogástrica (sonda NG) o una sonda de gastrostomía (sonda G o sonda PEG). Sin embargo, en la mayoría de los casos, los riesgos de la nutrición y la hidratación artificiales superan cualquier beneficio.

Es importante comprender que la pérdida de apetito y la pérdida de peso es una parte normal del proceso de muerte. Es gradual para algunos y bastante repentino para otros, pero casi todos los pacientes con una enfermedad que limita la vida dejan de comer y beber en algún momento. Los pacientes y cuidadores han informado que el hambre en este punto no es un problema. Los pacientes simplemente no tienen hambre al final de la vida.

Puede ocurrir sed, pero los estudios han demostrado que la hidratación IV no es efectiva para aliviarla, si es que lo hace. Una buena higiene bucal, con hisopos orales y lubricantes, suele ser adecuada para aliviar la boca seca. Otros síntomas de deshidratación, como los espasmos musculares, son poco frecuentes y pueden tratarse con sedantes si se presentan.

Es importante tener en cuenta que su paciente o ser querido no morirá de hambre o deshidratación . Su paciente morirá por su enfermedad o condición subyacente.

Si tiene que tomar la decisión de suspender o retirar la alimentación artificial y / o la hidratación, hable con el médico de su paciente sobre los beneficios y riesgos de cada uno en lo que respecta al caso individual de su paciente.

Más información sobre cómo tomar decisiones difíciles al final de la vida

Tomar decisiones difíciles sobre el cuidado de la salud: objetivos del cuidado . El lugar para comenzar cuando se consideran los tratamientos que prolongan la vida es identificar los objetivos de atención previstos.

Decidir retener o retirar el soporte vital . El tratamiento de soporte vital, también conocido como soporte vital, es cualquier tratamiento destinado a prolongar la vida sin curar o revertir la afección médica subyacente. Esto puede incluir ventilación mecánica, nutrición o hidratación artificial, diálisis renal, quimioterapia y antibióticos. ¿Cómo puedes saber cómo hacer esa llamada final?

Actos de amor: cuidar a un ser querido moribundo . Ser un cuidador de alguien con una enfermedad crónica o que limita la vida es estresante, agotador y, a veces, confuso. Una vez que la persona enferma comienza el proceso de morir, la tarea se vuelve más exigente y las emociones más intensas. Puede que te preguntes si estás haciendo lo correcto, diciendo lo correcto e incluso pensando lo correcto.

La decisión de dejar de comer al final de la vida . Nadie puede decirle si debe dejar de comer y beber voluntariamente. Dependiendo de su calidad de vida, la cantidad de sufrimiento y el sistema de creencias personales, puede decidir si esta opción es adecuada para usted.

Fuentes

  • 20 Common Problems End of Life Care.B. Kinzbrunner, N.Weinreb, J. Policzer
  • HPNA Policy Statement Artificial Nutrition and Hydration in End of Life Care

Categorías