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Gel Carbohidrato – Para Qué Es Bueno y Cómo Usarlo

Gel Carbohidrato - Para Qué Es Bueno y Cómo Usarlo

Hay muchos productos y suplementos que aparecen en el mercado de los deportes y el acondicionamiento físico con la promesa de apoyar la vida de los practicantes de deportes y actividad física. Y con tantas opciones, puede ser un poco difícil saber cuál elegir, e incluso para qué sirve cada una.

Por eso vamos a aprender un poco más sobre uno de estos productos – el gel de carbohidratos – y conocer su utilidad, además de aprender cómo debe ser utilizado?

¿Qué es el gel de carbohidratos?

De acuerdo con la información del competidor en carrera, de una manera sencilla, la definición de un gel de hidratos de carbono es un producto que sirve para reemplazar los depósitos de hidratos de carbono que se empobrecen durante la práctica de actividades físicas como correr.

Es un energizante disponible en sobres que proporciona una adecuada recuperación de los músculos y se puede encontrar en sabores como açaí, naranja, frutas rojas, vainilla, limón y plátano, por ejemplo.

Es una forma práctica de llevar consigo carbohidratos que no necesitan diluirse en agua. De esta manera, pesan menos y ocupan menos espacio. Es la opción elegida por corredores y ciclistas, por ejemplo.

¿Pero por qué alguien que corre necesita reponer sus reservas de carbohidratos? Porque durante la práctica de deportes, el cuerpo utiliza dos fuentes principales de energía para abastecer a sus músculos: las grasas y los carbohidratos.

Las grasas son una fuente abundante, sin embargo, se descomponen en formas de energía utilizables muy lentamente, lo que las convierte en un recurso ineficiente para correr a más del 60% al 70% del VO2 máximo, que es aproximadamente similar al ritmo de una maratón.

VO2 máximo es el consumo máximo de oxígeno y representa la capacidad aeróbica de un competidor, siendo la mayor capacidad de oxígeno que se puede utilizar desde el aire inspirado mientras se hace ejercicio aeróbico (como correr).

Debido a esto, el competidor que corre aclara que el cuerpo depende de los carbohidratos como la principal fuente de energía para los músculos durante el ejercicio físico, como correr. Cuanto más rápido corra una persona, mayor será el porcentaje de carbohidratos que utilizará como combustible.

Sin embargo, vale la pena advertir que el cuerpo puede almacenar sólo una cantidad limitada de carbohidratos, incluso cuando la persona suministra carbohidratos al cuerpo. Generalmente, usted puede almacenar suficiente cantidad del nutriente para 90 minutos de glucógeno muscular cuando corre media maratón y para dos horas cuando corre al ritmo de una maratón.

El carbohidrato se almacena en forma de glucógeno muscular dentro de los músculos y la sustancia se utiliza como fuente de energía para el proceso de contracción muscular.

Por lo tanto, para aquellos que no son atletas de élite, las reservas de glucógeno muscular se perderán mucho antes de llegar a la línea de meta.

¿Para qué sirven los carbohidratos en gel?

Lo que hacen los carbohidratos en gel es reemplazar las calorías y los carbohidratos que una persona pierde cuando está corriendo una carrera intensa. El suplemento da una especie de despertar y ayuda a energizar la mente, pero no evita el llamado “bonking” de las piernas.

Según Runners Connect, el bonking ocurre cuando los niveles de glucógeno son demasiado bajos, el cuerpo se ralentiza gradualmente como una forma de conservar energía, el ritmo comienza a disminuir y al final la persona ya no puede correr.

El competidor que corre señala que el gel de carbohidratos no proporciona un reemplazo preciso porque el glucógeno que se ingiere a través del producto no siempre llega a los músculos que están trabajando.

La página explica que para que el glucógeno llegue a los músculos, primero debe ser digerido, llegar a las paredes del intestino y luego ser absorbido por los músculos, en un proceso que consume mucho tiempo y no es muy eficiente.

Los carbohidratos en gel dan una buena señal de alarma porque el cerebro sólo trabaja con la glucosa que está almacenada en la sangre. Sin embargo, a medida que los músculos comienzan a absorber más glucosa, el cerebro recibe menos glucosa y comienza a nublarse, en una sensación similar a cuando la persona corre largas carreras o corre sin comer lo suficiente.

  • Véase también: ¿Qué comer antes de correr?

La nutricionista Cristiane Perroni explicó que los carbohidratos en gel tienen diferentes concentraciones de carbohidratos por porción, vitaminas y minerales y llamó la atención sobre el hecho de que el producto sólo tiene efectos positivos si la dieta del profesional es equilibrada.

Las versiones de carbohidratos en gel preferidas por los atletas suelen aportar en su composición las siguientes sustancias:

  • Cafeína (que disminuye la percepción del esfuerzo, actuando en la modificación del umbral del dolor);
  • Histidina (analgésico natural);
  • Maltodextrina (carbohidratos complejos para el suministro de energía durante todo el año);
  • Vitamina C y vitamina E (para la defensa contra el daño causado por los radicales libres en los tejidos musculares).

Cómo usar el gel de carbohidratos

La nutricionista Cristiane Perroni también advirtió que en los casos de actividades físicas que duren hasta una hora, el practicante debe consumir sólo agua, es decir, no carbohidratos en gel. Cuando el ejercicio dura más de una hora o es de alta intensidad, entonces se puede utilizar el producto o una bebida isotónica.

Según el entrenador Manuel Lago, lo ideal es ingerir el gel de carbohidratos cada 40 o 45 minutos de degustación, siempre acompañado de agua.

Sin embargo, según lo informado por el competidor que corre, la frecuencia de uso puede variar de un profesional a otro, ya que cada persona absorbe y procesa los carbohidratos a un ritmo diferente.

Según el entrenador Manuel, la presencia de agua es necesaria porque, al estar concentrada, el producto requiere que la compañía de líquidos se procese con mayor facilidad, por no hablar de que la ingesta de carbohidratos en gel sin agua deja un fuerte sabor en la boca, que es difícil de eliminar posteriormente.

Cuidado del gel de carbohidratos

Es importante contar con el apoyo de un nutricionista para definir qué tipo de gel de carbohidratos es mejor para usted y cuándo debe usarse. El suplemento no sustituye una dieta equilibrada y la ayuda de un nutricionista o un médico y también es necesario para prevenir daños a la salud.

También es importante comprobar la frecuencia de uso, ya que el producto contiene calorías y puede perjudicar el gasto calórico de las personas que desean perder peso.

Los hidratos de carbono en gel están registrados en la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) como un producto para deportistas que, por lo tanto, no está indicado para casos de ocio o estéticos.

Uno de los riesgos en relación con el uso del producto es el aumento del nivel de producción de la hormona insulina, lo que da como resultado una imagen de hipoglucemia, por lo que los diabéticos deben recibir asesoramiento médico antes de utilizar el gel de carbohidratos.

El consumo alto de carbohidratos puede causar diarrea, náuseas y vómitos. Para aquellos que sufren de problemas estomacales, con el estómago parando en la última mitad de una actividad como correr y causando que la persona no sea capaz de ingerir el gel en esta parte del ejercicio, el Running Competitor recomienda consumir una pequeña porción del producto, sin embargo, en intervalos cortos, como ¼ del paquete cada 20 minutos.

Según la página, esto sirve para ingerir la energía que el practicante necesita al mismo tiempo que permite que su estómago tenga más posibilidades de hacer la digestión adecuada sin ir mal.

Un consejo es probar durante el entrenamiento el gel de hidratos de carbono que desea utilizar en una degustación para averiguar cómo reacciona la persona al sabor y si el producto en cuestión da buenos resultados. Obviamente, es aconsejable hacer estos experimentos durante el entrenamiento siempre con la supervisión del entrenador y del nutricionista.

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