Gastroenteritis viral (gripe estomacal)

¿Qué es la gastroenteritis viral?

La gastroenteritis viral es una inflamación de su estómago e intestinos causada por uno de cualquier número de virus. También conocida como gripe estomacal, la gastroenteritis viral afecta a personas de todo el mundo.

Esta enfermedad altamente contagiosa se propaga a través del contacto cercano con personas infectadas o por alimentos o agua contaminados.

Se puede propagar fácilmente en espacios cerrados, como:

  • instalaciones de cuidado infantil
  • escuelas
  • hogares de ancianos
  • cruceros

Diferentes virus pueden causar la enfermedad, cada uno con su propia temporada alta. Los virus más comunes incluyen norovirus y rotavirus.

Hay pasos que puede seguir para reducir sus posibilidades de contraer los virus que causan la gastroenteritis viral. Estos incluyen lavarse las manos con frecuencia y evitar el agua contaminada y los productos alimenticios.

La mayoría de las personas se recuperan por completo en dos o tres días, sin efectos secundarios duraderos.

¿Qué causa la gastroenteritis viral?

La gastroenteritis viral es causada por varios virus diferentes. Las personas con mayor riesgo son:

  • niños menores de 5 años
  • adultos mayores, especialmente si viven en hogares de ancianos
  • niños y adultos con sistemas inmunes comprometidos

Es fácil que este virus se propague en situaciones grupales. Algunas de las formas en que se transmite el virus incluyen:

  • lavado de manos inadecuado, especialmente por manipuladores de alimentos
  • agua contaminada por aguas residuales
  • Consumir mariscos crudos o poco cocidos de aguas contaminadas

Obtenga más información sobre los virus individuales que pueden causar la afección.

Norovirus

El norovirus es altamente contagioso y puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. Se propaga a través de alimentos, agua y superficies contaminadas, o por personas que tienen el virus. El norovirus es común en espacios abarrotados.

Los síntomas incluyen:

  • náusea
  • Diarrea
  • fiebre
  • dolor de cuerpo

De acuerdo con la Fuente confiable de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)causa principal Fuente de confianzaentre noviembre y abril Fuente de confianzaentre los meses de diciembre y junio Trusted Sourceespecialmente aquellos de 6 meses a 2 años , tienen más probabilidades de contraer adenovirus.

La mayoría de los niños se sentirán mejor a los pocos días de experimentar los síntomas del adenovirus. Sin embargo, los síntomas como la conjuntivitis pueden tardar más en desaparecer.

Astrovirus

El astrovirus es otro virus que comúnmente causa gastroenteritis en niños. Los síntomas asociados con el astrovirus incluyen:

  • Diarrea
  • dolor de cabeza
  • deshidratación leve
  • dolor de estómago

El virus generalmente afecta a las personas a fines del invierno y principios de la primavera. Se transmite a través del contacto con una persona que tiene el virus o una superficie o alimento infectado.

Los síntomas generalmente aparecen dentro de dos o tres días después de la exposición inicial, y el virus generalmente desaparece dentro de dos o tres días .

¿Cuáles son los síntomas de la gastroenteritis viral?

Los síntomas de gastroenteritis generalmente comienzan uno o dos días después de la infección e incluyen:

  • Diarrea
  • náuseas y vómitos
  • dolor de cabeza, dolores musculares o articulares
  • fiebre o escalofríos
  • sudoración o piel húmeda
  • calambres abdominales y dolor
  • pérdida de apetito

Estos síntomas pueden durar de 1 a 10 días.

Debe buscar tratamiento médico de emergencia si:

  • la diarrea ha durado tres días o más sin volverse menos frecuente
  • la sangre está presente en su diarrea
  • muestra o ve signos de deshidratación, como labios secos o mareos

Además de los síntomas anteriores, debe buscar atención de emergencia para su hijo si tiene la apariencia de ojos hundidos o si no llora cuando llora.

¿Qué condiciones pueden parecerse a la gastroenteritis viral?

A veces, otros factores pueden causar síntomas que se parecen mucho a la gastroenteritis viral. Estas causas incluyen:

  • Intolerancia a la comida. Ejemplos de intolerancias alimentarias comunes incluyen lactosa , fructosa y edulcorantes artificiales .
  • Desordenes digestivos. Estos incluyen enfermedades inflamatorias del intestino como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa ; síndrome del intestino irritable ; o enfermedad celíaca .
  • Ciertos medicamentos Los antibióticos o antiácidos con magnesio pueden causar síntomas similares a la gripe estomacal.

Si sus síntomas no mejoran en dos o tres días, debe consultar a su médico.

¿Cuáles son las complicaciones de la gastroenteritis viral?

La principal complicación de la gastroenteritis viral es la deshidratación, que puede ser bastante grave en bebés y niños pequeños . Otras complicaciones incluyen:

  • desequilibrios nutricionales
  • debilidad
  • debilidad muscular

La deshidratación puede ser mortal. Llame a su médico si usted o su hijo tienen estos síntomas:

  • diarrea que dura más de unos pocos días
  • sangre en las heces
  • confusión o letargo
  • sentirse débil o mareado
  • náusea
  • boca seca
  • incapacidad para producir lágrimas
  • no orina durante más de ocho horas u orina de color amarillo oscuro o marrón
  • ojos hundidos
  • fontanela hundida en la cabeza de un bebé

La deshidratación que puede acompañar a la gastroenteritis viral puede conducir a varias complicaciones propias. Éstos incluyen:

  • hinchazón cerebral
  • coma
  • shock hipovolémico , una afección que ocurre cuando su cuerpo no tiene suficiente líquido o sangre
  • insuficiencia renal
  • incautación

Para evitar complicaciones, debe buscar atención médica inmediata si usted o su hijo tienen síntomas de deshidratación.

¿Cómo se diagnostica la gastroenteritis viral?

La mayoría de las veces, un historial médico y un examen físico son la base del diagnóstico, especialmente si hay evidencia de que el virus se está propagando a través de su comunidad.

Su médico también puede ordenar una muestra de heces para analizar el tipo de virus o para determinar si su enfermedad es causada por una infección parasitaria o bacteriana.

¿Cómo se trata la gastroenteritis viral?

El objetivo principal del tratamiento es prevenir la deshidratación bebiendo muchos líquidos. En casos severos, la hospitalización y los líquidos intravenosos son necesarios.

Las soluciones de rehidratación oral de venta libre (OHS), como Pedialyte, pueden ser útiles en casos leves. Están hechos para ser fáciles para el estómago de su hijo y contienen una mezcla equilibrada de agua y sales para reponer los líquidos y electrolitos esenciales .

Estas soluciones están disponibles en farmacias locales y no requieren receta médica. Sin embargo, debe seguir las instrucciones cuidadosamente.

Compre soluciones de rehidratación oral como Pedialyte .

Compre productos de electrolitos orales .

Los antibióticos no tienen efecto sobre los virus. Consulte con su médico antes de tomar cualquier medicamento de venta libre.

Que comer y que evitar

A medida que comienza a sentirse mejor y reintroduce los alimentos en su dieta, generalmente es mejor optar por alimentos blandos . Estos alimentos incluyen:

  • arroz
  • papas
  • brindis
  • plátanos
  • coba

Estos alimentos son más fáciles de digerir y menos propensos a causar más malestar estomacal . Hasta que se sienta mejor, es posible que desee evitar ciertos elementos, como:

  • alimentos ricos en grasas
  • cafeína
  • alcohol
  • comida azucarada
  • productos lácteos

Pasos de autocuidado

Si tiene gastroenteritis viral, hay algunos pasos de cuidado personal que puede tomar.

  • Beba líquidos adicionales con y entre comidas. Si tiene dificultades, intente beber cantidades muy pequeñas de agua o chupar trozos de hielo.
  • Evite los jugos de frutas, ya que estos no reemplazan los minerales y en realidad pueden aumentar la diarrea.
  • Los niños y los adultos pueden usar bebidas deportivas para reponer electrolitos . Los niños más pequeños y los bebés deben usar productos formulados para niños, como el SHO.
  • Come alimentos en pequeñas cantidades y deja que tu estómago se recupere.
  • Descansa mucho. Puede sentirse cansado o débil.
  • Consulte con su médico antes de tomar medicamentos o dárselos a los niños. Nunca le dé aspirina a niños o adolescentes con una enfermedad viral. Esto puede causar el síndrome de Reye , una afección potencialmente mortal .

¿Qué remedios naturales y caseros son efectivos contra la gastroenteritis viral?

Además de rehidratarse y descansar, existen algunos remedios naturales y caseros que pueden ayudarlo a sentir alivio de la gastroenteritis viral.

Almohadilla térmica o paquete de calor

Intente aplicar una almohadilla térmica a baja temperatura o una compresa caliente sobre el estómago para aliviar los calambres. Cubra la almohadilla térmica con un paño y no la deje encendida durante más de 15 minutos seguidos.

Compre almohadillas térmicas .

Compre paquetes de calor .

Arroz integral

Algunos padres sirven agua de arroz a sus hijos. Esta es el agua que queda después de hervir el arroz integral. Tiene un alto contenido de electrolitos y puede ayudar a rehidratarse de manera muy similar a una lata de OHS.

Enfríe el agua de arroz antes de servir.

Jengibre

Los productos que contienen jengibre , como el ginger ale o el té de jengibre , pueden ayudar a calmar el malestar estomacal.

Compre ginger ale .

Compre té de jengibre .

menta

La menta también puede tener propiedades contra las náuseas similares a las del jengibre. Beber un té de menta relajante puede ayudarlo a sentirse mejor.

Compre té de menta .

Yogur o kéfir

Aunque los productos lácteos deben evitarse cuando tiene sus síntomas más agudos, comer yogur sin sabor con cultivos activos vivos o beber kéfir puede ayudar a restaurar el equilibrio bacteriano natural de su cuerpo después de la enfermedad.

Compre yogur natural .

Compre kéfir .

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

La gastroenteritis viral generalmente se resuelve sin tratamiento médico en dos o tres días. La mayoría de las personas se recuperan completamente sin efectos secundarios duraderos.

¿Cómo se puede prevenir la gastroenteritis viral?

La gastroenteritis viral se propaga fácilmente. Hay algunas cosas que puede hacer para reducir sus posibilidades de contraer el virus o transmitirlo a otros.

  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente después de usar el baño y antes de preparar alimentos. Si es necesario, use desinfectante para manos hasta que pueda acceder a agua y jabón.
  • No comparta utensilios de cocina, platos o toallas si alguien en su hogar está enfermo.
  • No coma alimentos crudos o poco cocidos .
  • Lave bien las frutas y verduras.
  • Tome precauciones especiales para evitar agua y alimentos contaminados cuando viaje. Evite los cubitos de hielo y use agua embotellada siempre que sea posible.
  • Pregúntele a su médico si debe vacunar a su bebé contra el rotavirus. Hay dos vacunas, y generalmente se inician alrededor de los 2 meses de edad.

10 fuentes

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  • Gastroenteritis viral («gripe estomacal»). (2015)
    niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/viral-gastroenteritis
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