Fundamentos de quimioterapia paliativa

Cuando la mayoría de las personas escuchan el término quimioterapia , piensan en el tratamiento para curar el cáncer . Si bien es cierto que la quimioterapia a menudo se usa como un intento de curar el cáncer por completo, también se puede usar paliativamente como una forma de extender la vida y aliviar los síntomas.

El objetivo principal de la quimioterapia es reducir los tumores y detener el crecimiento del cáncer. Si se ha determinado que el cáncer no se puede curar, la quimioterapia puede ser beneficiosa para reducir el tamaño del tumor lo suficiente como para aliviar los síntomas físicos del cáncer y retrasar el progreso del cáncer lo suficiente como para prolongar la vida.

Esta idea de quimioterapia paliativa es relativamente nueva. Solo en los últimos años el alivio de los síntomas se ha convertido en un componente importante de los ensayos clínicos para la investigación del cáncer. El uso de la quimioterapia en el cáncer avanzado en etapa avanzada sigue siendo un tema controvertido en la comunidad médica y los pacientes y sus seres queridos a menudo están atrapados en el medio, preguntándose si seguir un tratamiento agresivo o centrarse solo en medidas de comodidad. Como paciente con cáncer, es importante comprender los conceptos básicos de la quimioterapia y los beneficios y riesgos de la quimioterapia paliativa.

Fundamentos de quimioterapia

La quimioterapia es un término general para el uso de un agente químico para detener el crecimiento de las células cancerosas. Se puede administrar de varias maneras con el ser más común:

  • Por vía oral: píldoras tomadas por vía oral.
  • Por vía intravenosa (IV): infundido a través de una vena
  • Tópico: aplicado a la piel

La quimioterapia generalmente se refiere a agentes químicos tales como agentes alquilantes (es decir, Cytoxan), antimetabolitos (es decir, 5-FU) y antibióticos antitumorales (es decir, adriamicina). Estos productos químicos están diseñados para matar las células cancerosas y evitar que crezcan, pero no están sesgadas. También atacan a las células sanas, causando efectos secundarios como náuseas, pérdida de cabello e infecciones.

Aunque técnicamente no se considera quimioterapia, se pueden usar otros medicamentos paliativamente para reducir el tamaño del tumor y retrasar el crecimiento del cáncer. Incluyen la terapia hormonal y la inmunoterapia. La terapia hormonal es el uso de hormonas para frenar el crecimiento del cáncer, como el estrógeno para frenar el cáncer cervical, el tamoxifeno para frenar el cáncer de seno y los antiandrógenos para el cáncer de próstata. La inmunoterapia está diseñada para estimular el sistema inmunitario para reconocer y atacar mejor las células cancerosas.

Para fines paliativos , la mayoría de los oncólogos prefieren probar el tratamiento con el menor riesgo de efectos secundarios que afecten negativamente la calidad de vida. Esto significa que la terapia hormonal puede probarse antes de las quimioterapias tóxicas.

Beneficios y riesgos

La quimioterapia, sin importar cuál sea su propósito, no está exenta de riesgos. También es notorio por causar efectos secundarios angustiantes. Se deben considerar los riesgos versus los beneficios potenciales y el efecto sobre la calidad de vida.

El mejor indicador de riesgo versus beneficio es su estado de rendimiento (consulte la tabla a continuación). Si su estado de rendimiento es restringido, será más probable que desarrolle efectos secundarios graves, como toxicidad por quimioterapia. El tamaño del tumor y los sitios de metástasis , es decir, sitios a los que se ha propagado el cáncer primario, también deben considerarse. Los tumores y cánceres más grandes que tienen múltiples sitios de metástasis serán menos propensos a responder a la quimioterapia paliativa.

Escala de rendimiento de Karnofsky

Quimioterapia paliativa y su calidad de vida

También es importante considerar cómo la quimioterapia paliativa afectará su calidad de vida. Los componentes de la calidad de vida pueden verse ligeramente diferentes de una persona a otra, pero generalmente incluyen el bienestar físico y el bienestar emocional, social y espiritual. Si las posibilidades de que la quimioterapia paliativa le brinde una mayor comodidad física son buenas, tiene un nivel de funcionamiento razonablemente alto y un fuerte sistema de apoyo para su salud emocional y espiritual, puede decidir continuar con el tratamiento.

Sin embargo, si las posibilidades de desarrollar efectos secundarios graves son altas, la carga de los tratamientos y las pruebas en curso es pesada y usted está agotado emocional y espiritualmente, la probabilidad de que la quimioterapia paliativa mejore su calidad de vida probablemente sea baja.

Tomar la decisión de comenzar la quimioterapia paliativa

Cuando considere la quimioterapia paliativa , hable con su médico acerca de los riesgos versus los beneficios potenciales. Reúna tanta información como pueda sobre su cáncer y el posible efecto que tendrá la quimioterapia paliativa sobre el tamaño del tumor y la calidad de vida.

No hay una respuesta correcta para cada paciente con cáncer. La calidad de vida es profundamente personal y las cosas que son importantes para un paciente pueden no ser tan importantes para usted. Tómese el tiempo para examinar sus necesidades, deseos y las cosas que son más importantes para usted.

Con la información correcta de su médico y la confianza en sus objetivos personales, estará bien equipado para ejecutar la decisión adecuada para usted.

Fuentes

  • Roeland, E., and T. LeBlanc. Palliative chemotherapy: oxymoron or misunderstanding. BMC Palliative Care. 2016. 15:33.
  • Sun V. Palliative Chemotherapy and Clinical Trials in Advanced Cancer: The Nurses Role. In: Ferrell, BR and Coyle, N; Textbook of Palliative Nursing, Oxford University Press, 2006.

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