¿Funciona la glucosamina? Beneficios, dosis y efectos secundarios

La glucosamina es una molécula que ocurre naturalmente dentro de su cuerpo, pero también es un suplemento dietético popular.

Se usa con mayor frecuencia para tratar los síntomas de los trastornos óseos y articulares, y también se usa para atacar otras enfermedades inflamatorias.

Este artículo explora los beneficios, la dosificación y los efectos secundarios de la glucosamina.

¿Qué es la glucosamina?

La glucosamina es un compuesto natural que se clasifica químicamente como un amino azúcar ( 1 ).

Sirve como un bloque de construcción para una variedad de moléculas funcionales en su cuerpo, pero es reconocido principalmente por desarrollar y mantener el cartílago dentro de sus articulaciones ( 1 ).

La glucosamina también se encuentra en algunos tejidos animales y otros no humanos, incluidas las conchas de mariscos, huesos de animales y hongos. Las formas suplementarias de glucosamina a menudo se obtienen de estas fuentes naturales ( 2 ).

La glucosamina se usa con frecuencia para tratar y prevenir trastornos de las articulaciones, como la osteoartritis . Puede tomarse por vía oral o aplicarse tópicamente en una crema o ungüento ( 2 ).

Resumen La glucosamina es un compuesto químico que se produce naturalmente en los tejidos humanos y animales. En humanos, ayuda a formar cartílago y se usa comúnmente como un suplemento dietético para tratar trastornos de las articulaciones como la osteoartritis.

Puede reducir la inflamación

La glucosamina a menudo se usa de forma suplementaria para tratar los síntomas de diversas afecciones inflamatorias.

Aunque los mecanismos de la glucosamina aún no se conocen bien, parece reducir fácilmente la inflamación .

Un estudio de probeta demostró un impacto antiinflamatorio significativo cuando se aplicó glucosamina a las células involucradas en la formación de hueso (3 4 ).

Un estudio en más de 200 personas relacionó los suplementos de glucosamina con una reducción del 28% y 24% en dos marcadores bioquímicos específicos de inflamación: PCR y PGE. Sin embargo, estos resultados no fueron estadísticamente significativos (5 5 5

Apoya articulaciones saludables

La glucosamina existe naturalmente en su cuerpo. Una de sus funciones principales es apoyar el desarrollo saludable de los tejidos entre las articulaciones ( 1 ).

El cartílago articular es un tipo de tejido blanco liso que cubre los extremos de los huesos donde se unen para formar articulaciones.

Este tipo de tejido, junto con un líquido lubricante llamado líquido sinovial, permite que los huesos se muevan libremente entre sí, minimizando la fricción y permitiendo un movimiento indoloro en las articulaciones.

La glucosamina ayuda a formar varios compuestos químicos involucrados en la creación de cartílago articular y líquido sinovial.

Algunos estudios indican que la glucosamina suplementaria puede proteger el tejido articular al prevenir la descomposición del cartílago.

Un pequeño estudio en 41 ciclistas encontró que suplementar con hasta 3 gramos de glucosamina al día redujo la degradación de colágeno en las rodillas en un 27% en comparación con el 8% en el grupo placebo (6 7

A menudo se usa para tratar trastornos óseos y articulares

Los suplementos de glucosamina se toman con frecuencia para tratar diversas afecciones óseas y articulares.

Esta molécula ha sido estudiada específicamente por su potencial para tratar los síntomas y la progresión de la enfermedad asociada con la osteoartritis, la artritis reumatoide y la osteoporosis.

Múltiples estudios indican que la suplementación diaria con sulfato de glucosamina puede ofrecer un tratamiento efectivo a largo plazo para la osteoartritis al proporcionar una reducción significativa del dolor, el mantenimiento del espacio articular y la desaceleración general de la progresión de la enfermedad (8 9 10 , 11 ).

Algunos estudios han revelado marcadores significativamente reducidos de artritis reumatoide (AR) en ratones tratados con diversas formas de glucosamina (12 13 14 mejorar la resistencia ósea (15

Otros usos de la glucosamina

Aunque las personas usan glucosamina para tratar una amplia variedad de enfermedades inflamatorias crónicas, los datos científicos para respaldar dicho uso son limitados.

Cistitis intersticial

La glucosamina es ampliamente promovida como un tratamiento para la cistitis intersticial (IC), una condición asociada con una deficiencia en el compuesto glicosaminoglicano.

Debido a que la glucosamina es un precursor de este compuesto, se teoriza que los suplementos de glucosamina pueden ayudar a controlar la IC (16 16 17 18 la salud ocular a través de la reducción de la inflamación y los efectos antioxidantes en la retina (19 20 21 22

¿Realmente funciona?

Aunque se hacen amplias afirmaciones sobre los efectos positivos de la glucosamina en muchas enfermedades, la investigación disponible solo respalda su uso para un rango estrecho de afecciones.

Actualmente, la evidencia más sólida apoya el uso de sulfato de glucosamina para el tratamiento a largo plazo de los síntomas de la osteoartritis. Dicho esto, puede que no funcione para todos (9 2 ).

Siempre es mejor verificar la certificación de terceros para asegurarse de obtener exactamente lo que está pagando. Los fabricantes que deseen que sus productos sean probados para la pureza por un tercero tienden a tener estándares más altos.

ConsumerLab, NSF International y US Pharmacopeia (USP) son algunas compañías independientes que brindan servicios de certificación. Si ve uno de sus logotipos en su suplemento, probablemente sea de buena calidad.

Resumen La mayoría de las investigaciones respaldan el uso de sulfato de glucosamina únicamente para controlar los síntomas de la osteoartritis. Es menos probable que sea efectivo en otras aplicaciones.

Formas de dosificación y suplemento

La dosis típica de glucosamina es de 1.500 mg por día, que puede tomar de una vez o en múltiples dosis más pequeñas durante todo el día ( 2 ).

Los suplementos de glucosamina están hechos de fuentes naturales, como conchas de mariscos u hongos, o fabricados artificialmente en un laboratorio.

Los suplementos de glucosamina están disponibles en dos formas ( 1 ):

  • Sulfato de glucosamina
  • Hidrocloruro de glucosamina

Ocasionalmente, el sulfato de glucosamina también se vende en combinación con sulfato de condroitina.

La mayoría de los datos científicos indican la mayor eficacia para el sulfato de glucosamina o el sulfato de glucosamina combinado con condroitina.

Resumen La glucosamina generalmente se dosifica a 1.500 mg por día. De las formas disponibles, el sulfato de glucosamina, con o sin condroitina, es probablemente el más efectivo.

Posibles riesgos y efectos secundarios

Los suplementos de glucosamina son probablemente seguros para la mayoría de las personas. Sin embargo, existen algunos riesgos.

Las posibles reacciones adversas incluyen ( 1 ):

  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Acidez
  • Dolor abdominal

No debe tomar glucosamina si está embarazada o amamantando debido a la falta de evidencia que respalde su seguridad.

La glucosamina puede empeorar el control del azúcar en la sangre para las personas con diabetes, aunque este riesgo es relativamente bajo. Si tiene diabetes o está tomando medicamentos para la diabetes, hable con su médico antes de tomar glucosamina ( 2 ).

Resumen La glucosamina es probablemente segura para la mayoría de las personas. Se han reportado algunos trastornos gastrointestinales leves. Si tiene diabetes, la glucosamina puede empeorar su control de azúcar en la sangre.

La línea de fondo

La glucosamina existe naturalmente en su cuerpo y juega un papel vital en el desarrollo y mantenimiento de articulaciones sanas.

Aunque la glucosamina se usa para tratar diversas enfermedades articulares, óseas e inflamatorias, como la EII, la cistitis intersticial y la ATM, la mayoría de las investigaciones solo respaldan su efectividad para el manejo de los síntomas de la osteoartritis a largo plazo.

Parece seguro para la mayoría de las personas en una dosis de 1,500 mg por día, pero puede causar efectos secundarios leves.

Si está buscando alivio para la osteoartritis, vale la pena considerar tomar un suplemento de glucosamina, pero asegúrese de hablar primero con su médico.

Categorías