Función de neutrófilos y resultados anormales

Los neutrófilos son un tipo de glóbulo blanco ;(WBC o granulocito) que nos protege de infecciones, entre otras funciones. Constituyen aproximadamente del 40 al 60 por ciento de los glóbulos blancos en nuestros cuerpos, 1  y son las primeras células en llegar a la escena cuando experimentamos una infección bacteriana. Un recuento normal (absoluto) de neutrófilos es entre 2500 y 7500 neutrófilos por microlitro de sangre. 2  El recuento de neutrófilos puede ser alto con infecciones, debido a una mayor producción en la médula ósea como con la leucemia, o debido al estrés físico o emocional. Un bajo número de neutrófilos también puede ser un signo de enfermedad en afecciones como leucemia, algunas infecciones, deficiencia de vitamina B12, quimioterapia y más.

Función

Los neutrófilos constituyen la mayor fracción de células sanguíneas producidas por la médula ósea. Son nuestros «primeros respondedores» que desempeñan el papel de la primera línea de defensa contra los organismos infecciosos que ingresan a nuestros cuerpos.

Estas células son las primeras células en llegar a la escena cuando experimentamos infecciones bacterianas. 3 El  daño a las células provoca la liberación de «quimiocinas» que atraen a los neutrófilos al sitio en un proceso llamado quimiotaxis. Los neutrófilos pueden ser mejor conocidos por el observador casual como el componente principal del pus.

Los neutrófilos se dirigen a los invasores extraños «comiéndolos», un proceso denominado fagocitosis, o llevándolos a la célula en un proceso llamado endocitosis. Una vez que el organismo extraño está dentro del neutrófilo, se «trata» con enzimas que provocan la destrucción del organismo. Los neutrófilos también ayudan a regular la respuesta inmune en general.

Los neutrófilos tienen una vida útil muy corta, viven en promedio solo 8 horas, 4  pero nuestros cuerpos producen aproximadamente 100 mil millones de estas células cada día. Después de ser liberados de la médula ósea, alrededor de la mitad de estas células están presentes a lo largo del revestimiento de los vasos sanguíneos y la otra mitad se encuentra en los tejidos del cuerpo.

Anatomía y estructura

Los neutrófilos se pueden ver claramente bajo el microscopio como células con un lóbulo característico de 2 a 5 en el núcleo, 5  y que se tiñen de rosa o púrpura con tintes neutros. El término «PMN» o leucocito polimorfonuclear se refiere a este hallazgo.;

Neutrófilos, glóbulos blancos y el sistema inmunitario

Puede ser confuso si escuchas sobre glóbulos blancos y neutrófilos. Si los neutrófilos son solo un tipo de glóbulo blanco, ¿por qué los oncólogos hablan indistintamente de un recuento bajo de glóbulos blancos y un recuento bajo de neutrófilos con quimioterapia ( neutropenia inducida por quimioterapia )? Una respuesta simple es que un nivel bajo de neutrófilos, en particular, puede ser más peligroso para predisponer a las personas a infecciones. 6 6;

Todas las células sanguíneas (glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas) se forman en la médula ósea, el tejido esponjoso en el área central de los huesos, como la cadera. En la médula ósea, todas estas células se originan como un tipo de célula conocida como célula madre hematopoyética.

Estas células madre luego se diferencian en los diferentes tipos de células en un proceso conocido como hematopoyesis . Dado que todas estas células comienzan con una célula madre común, los procesos que dañan la médula ósea, como la quimioterapia, a menudo afectan a todos los diferentes tipos de células sanguíneas. Esto se conoce como; supresión de la médula ósea de la quimioterapia .

Además de los glóbulos rojos y las plaquetas, existen varios tipos de glóbulos blancos. Los glóbulos blancos se desarrollan a lo largo de 2 líneas diferentes. Una célula madre puede desarrollarse a lo largo de la línea linfoide , lo que resulta en la formación eventual de linfocitos T y B, o en la línea mieloide . Una célula en la línea mieloide puede convertirse en neutrófilos, eosinófilos, monocitos o basófilos .

Los neutrófilos comienzan como mieloblastos, que maduran en promielocitos, mielocitos, metamielocitos, bandas y luego neutrófilos maduros. 7 7

Recuento de neutrófilos

Un conteo de neutrófilos se verifica como parte de un conteo sanguíneo completo (CBC). Un ANC normal o un recuento absoluto de neutrófilos suele estar entre 2500 y 7500 neutrófilos por microlitro. 2

Los niveles de neutrófilos inferiores a 2500 se denominan neutropenia, aunque el grado de disminución es importante. Un ANC inferior a 1000 es el más grave, 8  y puede predisponer seriamente a alguien a infecciones.

Su informe de recuento sanguíneo puede dividir los neutrófilos en dos categorías: neutrófilos segmentados o maduros, y neutrófilos inmaduros conocidos como bandas. En infecciones graves, se estimula la médula ósea para liberar más neutrófilos (neutrófilos inmaduros), lo que da como resultado un número elevado de bandas en su informe.

Cuando los médicos verifican un recuento sanguíneo completo (CBC) o un recuento de glóbulos blancos (WBC), la anormalidad más común es un aumento o disminución en el número esperado de neutrófilos. La prueba de neutrófilos es, por lo tanto, una parte muy importante de la evaluación de laboratorio de la enfermedad.

Causas de la neutrofilia

Pensar en la función de los neutrófilos hace que la comprensión de un aumento en el número sea más fácil de entender. Los mecanismos que pueden aumentar la cantidad de estos glóbulos blancos incluyen:

  • Reactivo: con la neutrofilia reactiva, hay un aumento en el número de neutrófilos en respuesta a infecciones o estrés. Las hormonas del estrés en nuestro cuerpo provocan la liberación de una cantidad mayor de lo normal de estas células de la médula ósea.;
  • Proliferativa (aumento de la producción en la médula ósea): la neutrofilia proliferativa se refiere a un aumento en el número de neutrófilos debido a un aumento en su producción en la médula ósea. Esto se ve más comúnmente con los cánceres, como la leucemia mielocítica aguda. 9 9
  • Demarginación: los neutrófilos a menudo «viven» unidos al revestimiento de los vasos sanguíneos. Estos neutrófilos pueden «desmargarse» y circular en el torrente sanguíneo debido al estrés, las infecciones y, a veces, al ejercicio.

Condiciones que pueden causar neutrofilia

Algunas causas específicas de un aumento en el recuento de neutrófilos (neutrofilia) incluyen:

  • Infecciones
  • Estrés 10;
  • Cánceres relacionados con las células sanguíneas como la leucemia
  • Trastornos autoinmunes como la artritis reumatoide.
  • Trauma y quemaduras
  • Fumar 11
  • El embarazo
  • Tiroiditis
  • Eclampsia

Neutrófilos inmaduros (bandas) en la sangre

La mayoría de los neutrófilos en nuestra sangre son neutrófilos maduros. Se pueden encontrar neutrófilos inmaduros en un frotis de sangre si el cuerpo está estresado y existe una gran necesidad de más neutrófilos. Cuando esto ocurre, un mayor número de neutrófilos inmaduros puede llegar a la sangre desde la médula ósea antes de alcanzar la madurez. Su médico puede mencionar que tiene un mayor número de bandas, o incluso neutrófilos menos maduros, en su recuento sanguíneo.

Alternativamente, puede producirse un aumento en la producción de neutrófilos inmaduros con afecciones tales como síndromes mielodisplásicos y leucemias tales como leucemia promielocítica aguda . 12

Causas de la neutropenia

Su recuento de neutrófilos puede disminuir solo o, en cambio, reducirse junto con otros tipos de células sanguíneas. El término pancitopenia se refiere a una reducción de los tres tipos principales de células sanguíneas; glóbulos rojos (denominados anemia) plaquetas (denominadas trombocitopenia) y glóbulos blancos.

Los mecanismos que pueden dar como resultado un recuento bajo de neutrófilos pueden incluir

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