Función de las lipoproteínas en el cuerpo

Si ya le revisaron el colesterol anteriormente, probablemente haya notado muchos tipos diferentes de colesterol que figuran en el resultado de su laboratorio. LDL, VLDL, HDL: ¿qué significan todos? Todos estos tipos de colesterol pueden estar formados por partes similares, pero sus funciones en el cuerpo son diferentes. Tener niveles elevados o bajos de algunas de estas formas de colesterol puede aumentar su riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas.

El colesterol y los triglicéridos son moléculas grasas. Debido a sus propiedades similares a las grasas, no pueden circular fácilmente en el torrente sanguíneo. Para que el colesterol y los triglicéridos viajen en la sangre, a menudo son transportados por proteínas que hacen que el colesterol y los triglicéridos sean más solubles en la sangre. Este complejo de lípidos y proteínas se conoce como lipoproteína. Cuando los triglicéridos y el colesterol se eliminan de este complejo de lipoproteínas, y usted tiene la proteína sola, el componente de la proteína se denomina apolipoproteína. Los diferentes tipos de apolipoproteínas están asociados con diferentes lipoproteínas.

Tipos y funciones

Hay cinco tipos diferentes de lipoproteínas en la sangre, y se clasifican comúnmente según su densidad. Los principales tipos de lipoproteínas que se analizan en un panel de lípidos incluyen:

  • Lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL). Estas lipoproteínas consisten principalmente en triglicéridos, algunas moléculas de colesterol y menos proteínas. Cuanto más grasa contiene una lipoproteína, menos densidad tiene. En este caso, VLDL es menos denso que la mayoría de las lipoproteínas debido a su alta composición lipídica. La VLDL se produce en el hígado y es responsable de administrar triglicéridos a las células del cuerpo, lo cual es necesario para los procesos celulares. A medida que los triglicéridos se envían a las células, el VLDL se compone de menos grasa y más proteínas, dejando el colesterol en la molécula. A medida que ocurre este proceso, VLDL eventualmente se convertirá en una molécula de LDL.
  • Lipoproteínas de baja densidad (LDL). LDL consiste en más colesterol que triglicéridos y proteínas. Debido a que contiene menos lípidos y más proteínas en comparación con VLDL, su densidad es mayor. El LDL es responsable de transportar el colesterol a las células que lo necesitan. Los niveles elevados de LDL están asociados con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Ciertas formas de LDL, específicamente LDL densa y pequeña (sdLDL) y LDL oxidada (oxLDL), se han asociado con la promoción de la formación de aterosclerosis al depositar grasas en las paredes de las arterias del cuerpo. Debido a que los niveles elevados de LDL están asociados con el desarrollo de enfermedades cardiovasculares, el LDL también se conoce como colesterol «malo».
  • Lipoproteína de alta densidad (HDL). En comparación con el LDL, el HDL consiste en menos colesterol y más proteínas, lo que hace que estas lipoproteínas sean las más densas. El HDL se produce en el hígado y en los intestinos. Es responsable de transportar el colesterol desde las células de regreso al hígado. Debido a esto, el HDL también se considera el colesterol «bueno».

También hay otras lipoproteínas que también funcionan en el transporte de grasas a las células, pero no se miden comúnmente en un panel de lípidos de rutina. Éstos incluyen:

  • Quilomicrones Estas lipoproteínas son las menos densas de todas las lipoproteínas. Estas moléculas están formadas principalmente por triglicéridos y una pequeña cantidad de proteína. Los quilomicrones son responsables de transportar los lípidos desde el tracto intestinal a las células del cuerpo.
  • Lipoproteína de densidad intermedia (IDL). Estas lipoproteínas son menos densas que las moléculas de LDL pero más densas que las partículas de VLDL. A medida que las células que lo necesitan descomponen los triglicéridos en VLDL, la partícula se vuelve más densa debido al cambio en la relación lípido a proteína. Esto da como resultado que VLDL se convierta en IDL. A medida que los triglicéridos y el colesterol se envían a más células en el cuerpo, IDL se convertirá gradualmente en LDL.

Fuentes

  • Baron RB. Lipid Disorders. In: Papadakis MA, McPhee SJ, Rabow MW. eds.Current Medical Diagnosis & Treatment 2015.New York, NY: McGraw-Hill; 2014.
  • Rader DJ, Hobbs HH. Disorders of Lipoprotein Metabolism. In: Kasper D, Fauci A, Hauser S, Longo D, Jameson J, Loscalzo J. eds.Harrison’s Principles of Internal Medicine, 19e. New York, NY: McGraw-Hill; 2015.

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