¿Fumar marihuana causa cáncer de pulmón?

El vínculo entre fumar tabaco y el cáncer de pulmón es innegable 1 , pero ¿fumar marihuana también causa cáncer de pulmón ? La respuesta corta, tal vez. Echemos un vistazo a la respuesta larga y los efectos que fumar marihuana puede tener en los pulmones.

Estudios que analizan la marihuana y el cáncer de pulmón

En 2006, muchos de nosotros en la medicina se sorprendieron cuando una revisión de la investigación hasta la fecha no muestran un aumento en el cáncer de pulmón relacionado con el consumo de marihuana 2 . Incluso se sugirió que la marihuana tenía un efecto protector contra el cáncer de pulmón. En cambio, estudios más recientes parecen vincular fumar marihuana con cáncer de pulmón , aunque los resultados son mixtos y persiste mucha incertidumbre.

Un estudio 3  demostró una duplicación en el cáncer de pulmón para los fumadores masculinos de marihuana que también usaban tabaco (es decir, para los hombres que fumaban la misma cantidad, el riesgo de cáncer de pulmón era dos veces mayor para los hombres que también usaban marihuana). Otro estudio 4  descubrió que el uso a largo plazo de la marihuana aumentaba el riesgo de cáncer de pulmón en adultos jóvenes (en este estudio definido como de 55 años o menos), y el riesgo aumenta en proporción a la cantidad de marihuana fumada.

En contraste, un gran estudio internacional realizado en 2015 5 encontró poca asociación entre el uso habitual y a largo plazo del cannabis y el cáncer de pulmón. En esta revisión, se encontró cierta asociación entre el uso de cannabis y el adenocarcinoma de pulmón, pero no se encontró asociación entre el uso de cannabis y el carcinoma de células escamosas de los pulmones .

Un estudio de 2018 publicado en el Journal of Thoracic Oncology resumió algunas de las dificultades para saber si el consumo de marihuana está asociado con el cáncer de pulmón y qué tan bien puede funcionar la marihuana para controlar los síntomas en las personas que viven con cáncer. Algunas de estas preocupaciones incluyen el hecho de que muchos de los estudios hasta la fecha han sido estudios pequeños, los que se han realizado a menudo han incluido un pequeño número de fumadores intensos de marihuana, el consumo de marihuana, en general, es autoinformado y la combinación de tabaco. fumar junto con el uso de marihuana.

El tamaño y la calidad de los estudios sobre el consumo de marihuana y el cáncer de pulmón hacen que sea difícil llegar a conclusiones firmes.

Efectos de la marihuana en los pulmones

Los investigadores han descubierto que el uso regular de la marihuana causa lesiones en las vías respiratorias que se pueden ver de manera visible y bajo el microscopio 6 . También ha habido informes de un aumento en los síntomas respiratorios, como sibilancias , falta de aliento y tos persistente en personas que fuman marihuana. Dicho esto, fumar marihuana regularmente no parece causar cambios significativos en la función pulmonar, ni parece aumentar el riesgo de EPOC, y la EPOC es un factor de riesgo independiente para el cáncer de pulmón .

Sin embargo, observar el daño pulmonar desde otro punto de vista parece minimizar ese riesgo. Un estudio de 2017 que analizó el efecto del consumo de cannabis en la calidad de los pulmones que se utilizarán para el trasplante encontró que un historial de cannabis no tuvo ningún efecto en los resultados del trasplante, y que incluir a los ex fumadores de cannabis en el grupo de donantes podría mejorar el grupo de donantes . Fumar marihuana no parece causar cambios significativos en la función del almuerzo.

La controversia sobre la marihuana y el riesgo de cáncer

Dado que la marihuana sigue siendo ilegal en los EE. UU. Según la ley federal, es difícil hacer los estudios controlados que se han realizado con el tabaco. Debido a esto, ayuda ver lo que sabemos sobre la marihuana 6 que sugiere que podría aumentar el riesgo de cáncer de pulmón:

  • Muchos de los carcinógenos y cocarcinógenos presentes en el humo del tabaco también están presentes en el humo de la marihuana.
  • Fumar marihuana causa inflamación y daño celular, y se ha asociado con cambios precancerosos en el tejido pulmonar.
  • Se ha demostrado que la marihuana causa disfunción del sistema inmunitario, lo que teóricamente podría predisponer a las personas al cáncer.

¿El resultado final sobre el consumo de marihuana y el riesgo de cáncer? Aunque lo más probable es que la marihuana palidezca en el riesgo de cáncer en comparación con fumar cigarrillos, es mejor tener precaución. Hay razones además del riesgo de cáncer de pulmón (y el hecho de que es ilegal en muchos estados) para evitar la marihuana.

La marihuana probablemente aumenta el riesgo de cáncer testicular, cáncer de próstata, cáncer cervical, un tipo de tumor cerebral y el riesgo de leucemia en la descendencia de las mujeres que usan hierba durante el embarazo.

La otra cara: la marihuana en pacientes con cáncer

Cuando hablamos de marihuana y cáncer, generalmente hay dos discusiones diferentes. Cuando se habla de la causa del cáncer, los resultados aún se mezclan con algunos estudios que sugieren que fumar marihuana aumenta el riesgo de cáncer y otros dicen que la marihuana puede proteger contra el cáncer.

Lo que sí sabemos es que fumar marihuana puede ayudar a algunas personas a sobrellevar el cáncer . Según el Instituto Nacional del Cáncer , «los cannabinoides pueden tener beneficios en el tratamiento de los efectos secundarios relacionados con el cáncer».

Algunos de los efectos secundarios que pueden mejorar con el uso de marihuana incluyen náuseas, pérdida de apetito, dolor y trastornos del sueño. Y dado que la caquexia por cáncer, una combinación de síntomas que incluyen pérdida de apetito, pérdida de peso involuntaria y desgaste muscular, se considera la causa directa de muerte en el 20 por ciento de las personas con cáncer, el uso de cannabinoides por parte de pacientes con cáncer merece mucho más estudio 7 .

En cuanto al tratamiento, la dificultad para estudiar una sustancia ilegal tiene una investigación limitada. Un pequeño estudio encontró que la marihuana puede haber tenido un beneficio en pacientes con un tipo de tumor cerebral recurrente. Con suerte, con el aumento de la legalización en los Estados Unidos, esta respuesta será más clara en el futuro.

Humo de marihuana de segunda mano

Una preocupación final sobre la marihuana son los posibles efectos de la marihuana en los no consumidores cercanos. Se están estudiando los efectos del humo de marihuana de segunda mano sobre la salud y las pruebas de drogas. Algunos estudios han encontrado que el humo de la marihuana es tan preocupante como el humo del tabaco, 8  por lo que se debe tener precaución. Hasta que se puedan realizar grandes estudios, no se puede estar seguro de que fumar marihuana o estar expuesto al humo de segunda mano no tiene problemas de salud.

Tiene una variedad de opciones además de fumar para las formas de usar cannabis medicinal y cannabis recreativo en estados donde es legal. Si usted se preocupa por su salud pulmonar y los no fumadores que exponen 9 , puede ser mejor considerar un modo diferente de la entrega de fumar, tales como comestibles.

Efectos del humo de marihuana de segunda mano

Una palabra de Saludalmáximo

Fuentes

  1. Ozlü T, Bülbül Y. Smoking and lung cancer. Tuberk Toraks. 2005;53(2):200-9.

  2. Hashibe M, Morgenstern H, Cui Y, et al. Marijuana use and the risk of lung and upper aerodigestive tract cancers: results of a population-based case-control study. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev. 2006;15(10):1829-34.

  3. Berthiller J, Straif K, Boniol M, et al. Cannabis smoking and risk of lung cancer in men: a pooled analysis of three studies in Maghreb. J Thorac Oncol. 2008;3(12):1398-403.

  4. Aldington S, Harwood M, Cox B, et al. Cannabis use and risk of lung cancer: a case-control study. Eur Respir J. 2008;31(2):280-6.

  5. Zhang LR, Morgenstern H, Greenland S, et al. Cannabis smoking and lung cancer risk: Pooled analysis in the International Lung Cancer Consortium. Int J Cancer. 2015;136(4):894-903.

  6. Tashkin DP. Effects of marijuana smoking on the lung. Ann Am Thorac Soc. 2013;10(3):239-47.

  7. Wang J, Wang Y, Tong M, Pan H, Li D. New Prospect for Cancer Cachexia: Medical Cannabinoid. J Cancer. 2019;10(3):716-720.

  8. Wilson KM. Secondhand Marijuana Smoke Is Not Benign. J Am Heart Assoc. 2016;5(8)

  9. Holitzki H, Dowsett LE, Spackman E, Noseworthy T, Clement F. Health effects of exposure to second- and third-hand marijuana smoke: a systematic review. CMAJ Open. 2017;5(4):E814-E822.

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