Frostnip

¿Qué es el frostnip?

Frostnip es la etapa antes de que comience la congelación. Aunque es una lesión, la piel aún es flexible y no hay daño tisular permanente a menos que se convierta en congelación. Frostnip, que ocurre debido a la vasoconstricción, puede convertirse en congelación si los tejidos se congelan. Si la congelación avanza, el daño no es reversible.

Frostnip es el precursor de la congelación, que tiene tres etapas diferentes de progresión. Estas etapas incluyen:

Frostnip

Frostnip ocurre cuando el tejido se enfría debido a la constricción de los vasos sanguíneos y el suministro inadecuado de sangre resultante al área. Su piel puede palidecer o ponerse roja y sentirse extremadamente fría o adormecida.

Congelación superficial o leve

La congelación superficial (leve) es cuando la verdadera congelación comienza a afianzarse. La piel enrojecida puede volverse pálida o blanca, y algunos cristales de hielo comienzan a formarse dentro de la piel. Su piel puede sentirse realmente cálida, lo cual es un signo de daño. Al calentarse, su piel puede verse moteada o morada y pueden aparecer ampollas llenas de líquido hasta 36 horas después de volver a calentar la piel.

Congelación severa

La congelación severa ocurre cuando la congelación ha ido más allá de las capas externas de la piel y ha afectado los tejidos profundos debajo. Puede notar entumecimiento, dolor o molestia completos. Los músculos circundantes pueden no funcionar y experimentará ampollas, a menudo llenas de sangre, uno o dos días después del recalentamiento. Puede haber muerte tisular permanente en esta etapa, donde las áreas afectadas se vuelven duras y negras.

Imágenes de frostnip

¿Cuáles son los síntomas de frostnip?

Los síntomas de Frostnip son mucho más leves que la congelación, pero poder reconocerlos es importante para que pueda detener la progresión a la congelación.

Frostnip irritará la piel. El área afectada puede picar, picar o quemar, y tener una sensación de frío profundo. Esto progresará en un hormigueo o entumecimiento. La piel puede volverse roja, blanca o amarillenta, pero seguirá siendo flexible y se sentirá suave.

Muchas personas describen una sensación de ardor intenso cuando la piel comienza a calentarse y a descongelarse.

¿Qué causa la helada?

Frostnip ocurre cuando la piel está expuesta al frío extremo durante un período prolongado de tiempo. El cuerpo limita el flujo de sangre a las extremidades para conservar el calor. Las lesiones por clima frío son más comunes en la piel expuesta. Las orejas, las mejillas, los dedos de las manos y los pies y las narices tienen más probabilidades de verse afectadas por la congelación.

También es posible desarrollar heladas si no usa ropa lo suficientemente cálida o si su ropa no protege contra el viento o el clima húmedo. Es importante cambiarse los calcetines regularmente, ya que los pies sudorosos o los » pies de trinchera » pueden causar congelación. Cuando los pies están mojados pierden calorFuente de confianza 25 veces más rápida que cuando están secos.

También es posible que la exposición al frío en otras circunstancias provoque congelamiento. El contacto prolongado con algo como una bolsa de hielo o productos congelados puede causar la congelación de la piel, por lo que debe:

  • siempre aplique la terapia de frío en un área por no más de 15 minutos
  • nunca aplique hielo o materiales congelados directamente sobre la piel sin una toalla o paño entre ellos

¿Cómo se trata el frostnip?

Frostnip se puede tratar calentando gradualmente la piel. Si es posible, aléjese del frío que está causando su lesión. Muévase adentro y póngase ropa abrigada y seca. Si no puede hacerlo, intente proteger la piel de una mayor exposición hasta que pueda, y no descongele la piel si sospecha que se congelará nuevamente pronto.

Puede recalentar la piel usando agua tibia, pero no caliente, y devolviendo gradualmente la piel a su estado saludable. No querrás poner agua caliente o aire directamente sobre el frostnip ya que se está descongelando o podrías arriesgarte a quemarte. Tampoco debe aplicar calor directo, como una almohadilla térmica, directamente al área afectada.

Si puede mover el área afectada, como los dedos de manos y pies, se recomienda hacerlo a medida que se calientan. Es probable que sienta hormigueo o ardor a medida que la piel se calienta, y puede ver un aumento en el enrojecimiento. Esto es normal.

Para frostnip, puede aplicar gel de aloe vera en el área afectada dos o tres veces por día. Esto puede ayudar a reducir la inflamación y las molestias.

También puede tomar medicamentos de venta libre como el ibuprofeno para ayudar con la inflamación y el dolor. La aspirina puede preferirse al ibuprofeno en las lesiones más graves. Sin embargo, solo los adultos deben tomar aspirina, ya que puede provocar el síndrome de Reye en los niños.

Si se forman ampollas después de la exposición al frío, esto es consistente con la congelación. Haga una cita para ver a su médico para recibir tratamiento adicional. Pueden recetarle antibióticos para prevenir la infección. También pueden proporcionar tratamiento y orientación para el cuidado de heridas.

¿Cuál es la perspectiva para la helada?

Siempre que se detenga la congelación antes de que se convierta en congelación, el pronóstico es excelente. Muchas personas con frostnip nunca necesitan ver a un médico y pueden calentar la piel de forma segura por su cuenta.

Monitoree cuidadosamente la helada. Los síntomas que la congelación puede haberse convertido en congelación incluyen:

  • piel roja que se vuelve más blanca o pálida
  • perder la sensación de frío o incluso sentir calor en el área afectada
  • la piel comienza a ser menos flexible y suave
  • dolor cada vez mayor

Así como es importante notar los signos de congelación, también es importante recordar que la prevención es altamente preferible al tratamiento. Puede ayudar a prevenir la congelación y la congelación con algunas de las siguientes técnicas:

  • Elija siempre la ropa adecuada para su entorno. La ropa que protege contra el frío, el viento y el agua será su mejor opción. Use bufandas, sombreros y guantes para proteger las extremidades que de otro modo serían propensas a la congelación.
  • Nunca aplique la terapia de frío directamente sobre la piel. Coloque un paño o una toalla entre los paquetes de hielo y su piel, y no los deje durante más de 15 minutos.
  • Cambia tus calcetines regularmente para mantener tus pies secos. Los calcetines que absorben la humedad pueden ayudar con esto.
  • Mantente hidratado antes de salir al frío.
  • No beba alcohol antes de salir en clima frío. Puede hacer que pierdas calor corporal más rápido.

5 fuentes

  • Estrés por frío – Enfermedades relacionadas con el frío. (2016)
    cdc.gov/niosh/topics/coldstress/coldrelatedillnesses.html
  • Hawley A. (sf). Lesiones por clima frío: congelamiento y congelación.
    awls.org/wilderness-medicine-case-studies/cold-weather-injuries-frostnip-and-frostbite/
  • Personal de la Clínica Mayo. (2018) Congelación.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/frostbite/symptoms-causes/syc-20372656
  • Personal de la Clínica Mayo. (Dakota del Norte). Frostnip.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/frostbite/multimedia/frostnip/img-20007393
  • McIntosh SE, y col. (2014) Directrices de práctica de la sociedad médica del desierto para la prevención y el tratamiento de la congelación: actualización de 2014. DOI:
    doi.org/10.1016/j.wem.2014.09.001
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