Fracturas de tallo verde en niños

Los huesos rotos son lesiones comunes, y muchos niños experimentarán al menos una fractura en sus años de crecimiento. Cómo suceden, y cómo tratamos, puede ser muy diferente en niños que en adultos. Debido a que el hueso de un niño está creciendo rápidamente, tiene más flexibilidad y es posible que no se rompa por completo.

En cambio, lo que veremos es una ruptura más comúnmente conocida como fractura de tallo verde.

Causas y características de una fractura de tallo verde

El término «fractura de tallo verde» se usa porque evoca una rama joven y verde que se dobla e incluso se astilla, pero no se rompe por completo. Como tal, se clasifica como una ruptura incompleta ya que solo un lado del hueso está roto mientras que el otro lado está simplemente doblado.

Si bien las fracturas de tallo verde se producen principalmente en bebés o niños pequeños, a veces pueden ocurrir en niños durante sus primeros años de adolescencia y preadolescencia.

Una fractura de tallo verde es uno de los cuatro tipos de fractura incompleta caracterizada por una curvatura visible en un hueso que causa una ruptura en el lado opuesto. Son diferentes de las fracturas de hebilla , que son causadas por el impacto, o fracturas de arco en las que la flexión de un hueso hace que se rompa.

Aunque una fractura de tallo verde puede resultar de una caída o un impacto en la espinilla o el antebrazo, el patrón de fractura a menudo sugiere una flexión o contorsión de una extremidad. Esto puede surgir cuando el brazo de un niño se tuerce con demasiada fuerza, ya sea intencionalmente o no.

Una fractura de tallo verde puede ser muy dolorosa. En niños y bebés más pequeños, una fractura de tallo verde causará casi universalmente que el niño llore desconsoladamente. Los niños mayores suelen agarrar la extremidad lesionada o la parte del cuerpo para protegerla. También se pueden presentar hematomas e hinchazón localizados.

Tratamiento de fracturas de tallo verde

Si el hueso fracturado no está muy desalineado, una férula o yeso puede ser todo lo que se necesita para tratar la fractura. Un esqueleto en crecimiento tiene la notable capacidad de remodelar el hueso para que las fracturas a menudo puedan realinearse con el tiempo con poca intervención.

La curación de una fractura de tallo verde depende de una serie de factores, que incluyen la edad del niño, la gravedad de la ruptura y la ubicación de la ruptura. En general, cuanto más pequeño es el niño, más fácil será la recuperación.

En algunos casos, la fractura del tallo verde deberá doblarse y reposicionarse en un procedimiento llamado reducción de fractura . Es posible que se necesite un anestésico ya que el médico realinea manualmente el hueso del niño en la posición correcta.

Después de la reducción, se aplicaría un yeso o una férula para estabilizar el hueso y mantener su alineación adecuada. Dependiendo de qué tan rápido se cure el hueso, puede ser necesario un yeso durante algunas semanas, un mes o incluso más.

Para las lesiones que involucran la muñeca, una férula removible tiende a funcionar mejor ya que permite un movimiento razonable a medida que el hueso comienza a sanar. Esto puede evitar el endurecimiento y la restricción del movimiento que puede ocurrir cuando la muñeca está completamente inmovilizada.

Fuentes

  • Poutos, I.; Clegg, J.; and Siddiqui, A. «Diagnosis and treatment greenstick and torus fractures of the distal radius in children: a prospective randomized single-blind study.» J Child Orthop.August 2010; 4(4): 321-326.

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