Fluido cerebroespinal

El líquido cefalorraquídeo, también conocido como LCR, es un líquido transparente e incoloro que fluye a través del cerebro y la médula espinal, rodeándolo y amortiguándolo de una lesión. El LCR tiene la misma consistencia que el agua y entrega nutrientes al sistema nervioso central (SNC). El líquido cefalorraquídeo es producido por el plexo coroideo, en los ventrículos , o espacios huecos, en el cerebro. El LCR se reemplaza completamente cada pocas horas y elimina el material de desecho.

Análisis del líquido cefalorraquídeo: procedimiento de punción lumbar

El examen del líquido cefalorraquídeo ayuda a diagnosticar enfermedades, incluidas enfermedades infecciosas del sistema nervioso central, causas de hemorragias cerebrales, trastornos inmunológicos y cáncer. El líquido se obtiene al realizar una punción lumbar , también conocida como punción lumbar.

Durante una punción lumbar, se inserta una aguja larga, delgada y hueca entre los espacios de la médula espinal para obtener una muestra de líquido. Es posible que sienta algo de presión y un poco de dolor cuando la aguja ingrese a su cuerpo. Después de extraer el líquido, se le pedirá que permanezca acostado durante una hora o más después de la prueba. Esto es para prevenir un dolor de cabeza. Si desarrolla dolor de cabeza , puede durar hasta un par de días después de la prueba. Si su dolor de cabeza dura más de una semana, debe comunicarse con su médico.

Si desarrolla fiebre alta, dolor de cabeza intenso, sensibilidad a la luz, vómitos o hormigueo o entumecimiento en las piernas, debe comunicarse con su médico.

El CSF se analiza por su presión, apariencia, proteína, glucosa, recuento celular e identificación de células presentes. Se tiñe para examen microscópico y se cultiva para buscar bacterias y otros organismos infecciosos. Otras pruebas químicas incluyen la búsqueda de marcadores tumorales, la búsqueda de beta amiloide 42 y proteína tau en la enfermedad de Alzheimer , proteína básica de mielina en la esclerosis múltiple y varios otros ensayos.

Enfermedades detectadas con punción lumbar

Las enfermedades infecciosas como virus, bacterias, hongos y parásitos pueden infectar el sistema nervioso central. Las infecciones más comunes del SNC incluyen:

  • Meningitis
  • Encefalitis
  • Tuberculosis
  • Vírus del oeste del Nilo
  • Infecciones micóticas

Las enfermedades hemorrágicas que se pueden determinar mediante un análisis del líquido cefalorraquídeo incluyen hemorragia intracraneal debido a accidente cerebrovascular, presión arterial alta y aneurisma.

Los trastornos inmunológicos pueden alterar el sistema nervioso central con inflamación, producción de anticuerpos y la destrucción del revestimiento de mielina alrededor de los nervios. Los trastornos inmunológicos comunes incluyen:

  • Guillain Barre
  • Sarcoidosis
  • Neurosífilis
  • Esclerosis múltiple

Los tumores primarios del cerebro o la columna se pueden detectar con un análisis del líquido cefalorraquídeo. También puede detectar cáncer que ha hecho metástasis a otras áreas del sistema nervioso central. Una punción lumbar es muy importante para las personas que pueden tener un linfoma cerebral porque las células del linfoma a menudo se propagan al líquido cefalorraquídeo. El análisis de LCR se puede usar para determinar el tipo y el grado de cáncer.

Síntomas comunes de tumores cerebrales que afectan el LCR

A menudo, los síntomas de un tumor cerebral o de la médula espinal varían. El cáncer puede causar un aumento en la presión en el cráneo o bloquear el flujo de líquido cefalorraquídeo. Esto puede causar dolores de cabeza, confusión, problemas con el equilibrio o al caminar. También puede causar problemas con el control de la vejiga. Estos son síntomas que pueden provocar una punción lumbar y un análisis de LCR.

Inyecciones en el LCR para el tratamiento del cáncer de cerebro o médula espinal

Se puede usar una punción lumbar para administrar medicamentos de quimioterapia para tratar el cáncer de cerebro o médula espinal. Este proceso se conoce como quimioterapia intratecal . Se usa en el tratamiento de algunos tipos de leucemia o linfoma. El procedimiento, que generalmente dura 20 minutos, incluye adormecer un área de piel sobre la columna vertebral. Se insertará suavemente una aguja y la quimioterapia se inyectará a través de la aguja en el LCR. Un beneficio de este proceso es que hay muy pocos efectos secundarios posteriores a la quimioterapia. Algunos efectos secundarios pueden incluir dolor de cabeza.

Fuentes

  • CSF Analysis, LabTestsOnline, American Association for Clinical Chemistry

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