Fitosteroles: nutrientes ‘saludables para el corazón’ que pueden dañarlo

Se afirma que muchos nutrientes son buenos para su corazón.

Entre los más conocidos se encuentran los fitosteroles, a menudo agregados a margarinas y productos lácteos.

Sus efectos reductores del colesterol son generalmente bien aceptados.

Sin embargo, la investigación científica revela algunas preocupaciones serias.

Este artículo explica qué son los fitosteroles y cómo pueden dañar su salud.

¿Qué son los fitosteroles?

Los fitoesteroles, o esteroles vegetales, son una familia de moléculas relacionadas con el colesterol.

Se encuentran en las membranas celulares de las plantas, donde juegan un papel importante, al igual que el colesterol en los humanos.

Los fitosteroles más comunes en su dieta son campesterol, sitosterol y estigmasterol. Los estanoles vegetales, otro compuesto que ocurre en su dieta, son similares.

Aunque las personas han evolucionado para funcionar con colesterol y fitosterol en sus sistemas, su cuerpo prefiere el colesterol (1 2

Contenido de aceite vegetal y margarina

Muchos alimentos vegetales saludables, como nueces, semillas, frutas, verduras y legumbres, contienen cantidades considerables de fitoesteroles.

Se ha sugerido que los cazadores-recolectores paleolíticos , que comían una dieta rica en plantas, consumían grandes cantidades de fitosteroles (3 Los aceites vegetales son muy ricos en fitosteroles. Debido a que estos aceites se agregan a muchos alimentos procesados, la ingesta dietética total de fitoesteroles es probablemente mayor que nunca (4 5 margarinas , que luego se denominan «reducción del colesterol» y se dice que ayudan a prevenir enfermedades del corazón.

Sin embargo, esta afirmación es dudosa.

RESUMEN Los aceites vegetales y las margarinas contienen altas cantidades de fitosteroles. Debido a que los aceites vegetales se agregan a muchos alimentos procesados, la concentración de fitosteroles en la dieta es probablemente mayor que nunca.

Puede tener poco impacto en la salud del corazón

Es un hecho bien documentado que los fitosteroles pueden reducir los niveles de colesterol.

Comer de 2 a 3 gramos de fitosteroles por día durante 3 a 4 semanas puede reducir el colesterol LDL «malo» en aproximadamente un 10% (6 7 6 8 1 riesgo de enfermedad cardíaca .

RESUMEN Los fitoesteroles pueden reducir los niveles de colesterol LDL «malo» en aproximadamente un 10%. Sin embargo, esto puede no mejorar la salud de su corazón.

Puede aumentar su riesgo de ataques al corazón

Muchas personas suponen que los fitosteroles pueden prevenir ataques cardíacos porque reducen el colesterol.

Sin embargo, ningún estudio indica que los fitoesteroles puedan reducir su riesgo de enfermedad cardíaca, derrame cerebral o muerte.

Paradójicamente, los fitosteroles pueden aumentar su riesgo. Numerosos estudios en humanos vinculan el alto consumo de fitosterol con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca (9 10 11 12 13 vida útil (14 15 1 16 ).

Tenga en cuenta que una rara condición genética llamada fitosterolemia o sitosterolemia hace que algunas personas absorban grandes cantidades de fitoesteroles en el torrente sanguíneo. Esto aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca (17

Puede proteger contra el cáncer

Alguna evidencia sugiere que los fitosteroles pueden reducir su riesgo de cáncer .

Los estudios en humanos muestran que las personas que consumen la mayoría de los fitoesteroles tienen un menor riesgo de cáncer de estómago, pulmón, mama y ovario (18 19 20 21 22 23 24 25

La línea de fondo

Durante milenios, los fitosteroles han sido parte de la dieta humana como un componente de vegetales, frutas , legumbres y otros alimentos vegetales.

Sin embargo, la dieta moderna ahora contiene cantidades anormalmente altas, en gran parte debido al consumo de aceites vegetales refinados y alimentos fortificados.

Si bien se dice que la ingesta alta de fitoesteroles es saludable para el corazón, la evidencia sugiere que es más probable que causen enfermedades del corazón que las prevengan.

Aunque está bien comer fitosteroles de alimentos de plantas enteras, es mejor evitar los alimentos y suplementos enriquecidos con fitosterol.

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