Fístula dental

La ubicación de las fístulas dentales significa que se refieren a varias especialidades médicas, pero es el dentista quien está mejor situado para apreciar su naturaleza. A pesar de ser asintomáticas durante mucho tiempo y a menudo ocultas en los pliegues de la mucosa, las fístulas dentales siguen siendo bastante frecuentes: los errores en el diagnóstico y el tratamiento suelen estar muy avanzados.

Definición

Del latín fístula , que significa “tubo”, la fístula dental es un conducto que conecta una lesión cerca del diente con un orificio de salida1. Esta abertura de evacuación se abre a nivel de la mucosa gingival o en una cavidad natural de la cara (senos paranasales, órbitas, suelo de las cavidades nasales) o a nivel de la piel. Estos conductos entregan pasaje permanente o episódico a la saliva o más frecuentemente pus relacionado con una lesión dental más o menos profunda.

Algunas fístulas existen desde el nacimiento, pero la mayoría aparecen en diferentes momentos de la vida. Los investigadores anotaron que era más prevalente en las poblaciones jóvenes2, con un promedio de 10 a 30 años de edad.

Es el testimonio relativamente discreto de una infección “bloqueada” en la fase crónica . Como resultado, puede tomar meses o incluso años para que la infección relacionada con la fístula sea diagnosticada y finalmente tratada.

Síntomas de la fístula

Las fístulas dentales no son fáciles de detectar : los propios médicos de cabecera a menudo se las pierden. Esto puede explicarse por la falta de signos clínicos que los acompañan. La mayoría de las personas no son conscientes de un problema dental y han equiparado la fístula con un simple “botón”.

Sin embargo, debe notarse que, en promedio, uno de cada seis dientes con estado inflamatorio (por ejemplo, una caries) produce una fístula. Los dientes más afectados por el fenómeno son los necróticos y los que ya han sido tratados “endodónticamente”, es decir, cuyo interior ha sido tratado por un dentista.

Las fístulas mucosas son muy superiores a las que perforan la piel4. Aproximadamente 1 de cada 20 fístulas dentales es cutánea. Sin embargo, en el caso de la fístula cérvico-facial, es el origen dental el que debe sospecharse.

En general, las fístulas que se encuentran en la nariz, el labio superior y la región infraorbitaria conciernen a los incisivos y los caninos, mientras que las fístulas en las regiones submaxilares, cuello y mejillas conciernen más a los molares y premolares8.

La apariencia variará según la edad de la fístula.

Si es reciente, los bordes están desprendidos o incluso ligeramente edematosos. Si es viejo, el orificio se encuentra en el fondo de una clara depresión.

La mayoría de las veces, la abertura de la fístula es ligeramente pardusca y tiene una ligera costra que cae regularmente a una pequeña gota de pus. El nódulo tiene un diámetro de entre 2 mm y 1 cm9. A veces es difícil de ver porque está escondido en un pliegue de la mucosa.

El examen radiológico se utiliza para diagnosticar con éxito la fístula y aprender sobre las vías de la fístula dental.

Mecanismos de fistulización

En el origen de una fístula se encuentran con frecuencia infecciones odontológicas causadas por bacterias que pertenecen a la flora oral. Cuando llegan a los tejidos profundos, es probable que precipiten el desarrollo de las condiciones dentales más comunes, a saber, las caries, la gingivitis y la periodontitis.

En el caso de la fístula, la necrosis de la pulpa dental debido a caries muy avanzadas o traumatismos dentales no detectados es la causa más común.

Cuando la pulpa es invadida por bacterias, la inflamación y el edema conducen rápidamente a la congestión y luego a la necrosis debido al espacio cerrado y rígido en el que se mantienen los tejidos. Esta necrosis lleva a una infección que puede tomar dos caminos:

1) O bien evoluciona en una sola pieza en modo agudo, causando un dolor particularmente severo.

2) O bien se enfría rápidamente y se vuelve “crónico”: pasa desapercibido durante meses o incluso años, pero puede “calentarse” en cualquier momento y volver al caso anterior5.

Esta infección del tejido profundo, que se ha vuelto crónica, puede causar fistulización.

¿De qué depende la “cronicidad” de una infección?

La progresión crónica o aguda depende de muchos factores, como la virulencia de las bacterias, su número, la resistencia inmunológica de la víctima, la anatomía de las zonas afectadas y la posible secreción de pus. Como todos estos datos pueden cambiar con el tiempo, la infección puede cambiar de crónica a aguda en cualquier momento.

La ubicación de la infección, la posición de los dientes afectados y la de los insertos musculares determinarán si la vía de la fístula penetrará en la piel o la mucosa.

Causas

la caries dental es sin duda la causa principal de las fístulas dentales. Típicamente, las fístulas son asintomáticas, pero cuando el canal de la fístula se bloquea, puede aparecer dolor6. El diente en cuestión es a menudo más o menos móvil, un signo de la falta de vitalidad de la pulpa.

Los moretones, subluxaciones, grietas y fracturas también pueden causar fístulas, debido al daño a la pulpa que causan. La frecuencia de aparición de fístulas en los dientes fracturados sería de aproximadamente el 35%7.

Los accidentes terapéuticos dentales y las consecuencias de la extracción de los dientes también son posibles causas de la fístula dental.

Por último, los dientes impactados, aquellos que no han erupcionado completamente en la cavidad oral (este es a menudo el caso de las muelas del juicio), pueden causar pericoronaritis y varias infecciones de las encías, cuya cronicidad puede ir acompañada de drenaje a la cavidad oral.

Soporte

Para erradicar la fístula dental, es esencial tratar la causa dental de la lesión de la piel o de la membrana mucosa. Los intentos con antisépticos o antibióticos no tendrán ningún efecto hasta que se trate la causa. Una vez resuelta, la fístula tiende a desaparecer rápidamente10, entre 5 y 15 días, aunque puede persistir una ligera cicatriz, especialmente si la fístula es vieja. Después de unos meses, sin embargo, pasa desapercibida.

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