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Fiebre: causas, cómo diagnosticar y tratar

¿Qué es la fiebre?

La fiebre es un aumento temporal de la temperatura corporal, a menudo debido a una enfermedad. Esta condición no es más que un fenómeno de defensa del cuerpo al sufrir cualquier tipo de agresión. Su función, al aumentar la temperatura, es mejorar el tiempo de respuesta de las células del cuerpo para destruir a los invasores, generalmente virus y bacterias.

Tener fiebre es una señal de que algo fuera de lo común está sucediendo en su cuerpo y esto puede ocurrir en cualquier individuo, adulto o niño. La mayoría de las veces, a través de este proceso, los invasores son eliminados antes de causar otros daños a nuestro organismo.

En otras ocasiones este mecanismo puede fallar, iniciando una infección, que puede ser leve o severa, dependiendo de la fuerza del microorganismo y de la inmunidad del paciente.

Causas

La fiebre ocurre cuando un área en su cerebro llamada el hipotálamo nota una invasión de microorganismos, reacciona desplazando la temperatura corporal normal.

La temperatura corporal normal varía a lo largo del día – es más baja en la mañana y más alta al final de la tarde y al principio de la tarde. La mayoría de la gente considera que 37°C es una temperatura normal, pero puede variar un poco de 36.6° a 37.8°C. Factores como el ciclo menstrual o el ejercicio intenso pueden afectar la temperatura corporal.

La fiebre puede ser causada por:

  • Virus
  • Infección bacteriana
  • Insolación
  • Quemadura de sol
  • Ciertas afecciones inflamatorias, como la artritis reumatoide
  • Tumor maligno
  • Algunos medicamentos y fármacos, como los antibióticos utilizados para tratar la presión arterial alta o las convulsiones
  • Reacciones adversas a algunas vacunas
  • Deshidratación.

Algunas veces no se puede identificar la causa de la fiebre. Si el paciente es adulto y tiene una temperatura corporal de 38,3°C o más durante tres semanas y el médico no puede encontrar la causa después de una evaluación exhaustiva, el diagnóstico puede ser fiebre de origen desconocido. En tales casos, la causa puede ser una infección crónica inusual o algo diferente, como enfermedad del tejido conectivo o cáncer.

Factores de riesgo

Ciertas afecciones hacen que las personas sean más vulnerables a la fiebre:

  • El estado de salud de la persona
  • La edad de la persona
  • Uso de ciertos medicamentos y realización de procedimientos médicos
  • Exposición a infecciones (en viajes o después del contacto con insectos o personas infectadas, por ejemplo)

Síntomas

Síntomas de la fiebre

En adultos

La fiebre ocurre cuando la temperatura se eleva por encima de su rango normal. Lo que es normal para usted puede ser un poco más alto o más bajo que la temperatura promedio de 37°C.

Dependiendo de lo que esté causando la fiebre, se pueden presentar síntomas adicionales:

  • Sudor
  • Tremedeira
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Pérdida de apetito
  • Deshidratación
  • Debilidad general.

Las fiebres altas entre 39.4°C y 41.1°C pueden causar:

  • Alucinación
  • Confusión
  • Irritabilidad
  • Convulsión
  • Deshidratación

En niños y bebés

Un niño tiene fiebre cuando la temperatura está en o por encima de uno de estos niveles:

  • Temperatura anal superior a 38 °C
  • Temperatura oral superior a 37,5 °C
  • Temperatura axial superior a 37,3 °C
  • Templado en el oído a más de 38°C.

Un signo común de fiebre en los bebés es una frente caliente, pero no lo suficiente para diagnosticar la fiebre. Los bebés y los niños también pueden sentirse más perezosos de lo normal.

Otros síntomas asociados con la fiebre en bebés y niños incluyen:

  • Falta de sueño
  • Poca potencia
  • Falta de interés en los juegos
  • Letargo
  • Convulsión

Comprobación de la temperatura

Para controlar la temperatura, puede elegir entre varios tipos de termómetros, incluidos los termómetros orales, rectales, de oído (tímpano) y de frente (arteria temporal).

Usted puede usar un termómetro oral para una lectura en la axila o en la boca:

  • Coloque el termómetro en su axila y cruce los brazos de su hijo o los brazos sobre su pecho
  • .

  • Espere cuatro o cinco minutos. La temperatura axilar es ligeramente inferior a la temperatura oral
  • .

  • Si llama a su médico, dígale el número real del termómetro y dónde tomó la temperatura.

Use un termómetro rectal para niños:

  • Coloque un poco de vaselina en el termómetro
  • Ponga al bebé boca abajo
  • Inserte cuidadosamente de 1/2 a 1 pulgada en el recto del bebé
  • Mantenga al bebé quieto durante tres minutos.

Emergencia en los niños

Una fiebre inexplicable es una causa de preocupación en los niños mayores y en los bebés. Llame al médico si el bebé:

  • Tiene menos de tres meses y una temperatura rectal de 38°C o superior
  • Tiene entre tres y seis meses de edad, una temperatura de hasta 38,9°C y un aspecto extraordinariamente irritado, letárgico o incómodo
  • .

  • Tiene entre 6 y 24 meses de edad y una temperatura superior a 38,9°C que dura más de un día, pero no presenta otros síntomas
  • .

  • Tiene entre 6 y 24 meses de edad y una temperatura superior a 38,9°C acompañada de síntomas como resfriado, tos o diarrea
  • .

  • Es un recién nacido y tiene una temperatura más baja de lo normal – menos de 36.1°C. Los bebés muy pequeños no pueden regular bien la temperatura corporal cuando están enfermos y pueden llegar a tener frío en lugar de calor.

Niños

Probablemente no hay motivo para alarmarse si el niño tiene fiebre, pero está activo, hace contacto visual con usted y responde a sus expresiones faciales y a su voz. En estos casos, lo ideal es descansar y beber mucho líquido.

Llame al médico si su hijo:

  • Es apático o irritable, vomita repetidamente, tiene un intenso dolor de cabeza o dolor de estómago, o tiene cualquier otro síntoma que cause incomodidad significativa
  • Tiene fiebre después de haber sido dejado en un auto caliente. Busque asistencia médica inmediatamente
  • Tiene fiebre que dura más de tres días (en niños de dos años de edad o más)
  • Parece apático y no tiene contacto visual con usted.

Adultos

Llame al médico si:

  • La temperatura es de 39.4°C o superior
  • La fiebre persiste por más de tres días.

Además, busque atención médica inmediata si la fiebre acompaña cualquiera de estos síntomas:

  • Dolor de cabeza fuerte
  • Hinchazón grave de la garganta
  • Sarpullido inusual, especialmente si el sarpullido empeora rápidamente
  • Sensibilidad inusual a la luz brillante
  • Tortícolis y dolor al inclinar la cabeza hacia adelante
  • Confusión mental
  • Vómitos persistentes
  • Dificultad para respirar o dolor en el pecho
  • Apatía o irritabilidad extrema
  • Dolor abdominal o dolor al orinar
  • Debilidad muscular o cambios sensoriales
  • Cualquier otro signo o síntoma inexplicable.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Especialidades que pueden diagnosticar una fiebre saludable:

  • Médico generalista
  • Pediatra

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Drogas usadas recientemente.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Qué método usó para tomar la temperatura?
  • ¿Cuál era la temperatura del ambiente circundante?
  • ¿Ha tomado usted o su hijo alguna vez algún medicamento para reducir la fiebre?
  • ¿Qué otros síntomas están experimentando usted o su hijo? ¿Qué tan serios son?
  • ¿Tiene usted o su hijo alguna afección de salud crónica?
  • ¿Qué medicamentos toma usted o su hijo con regularidad?
  • ¿Ha vivido usted o su hijo cerca de alguien que está enfermo?
  • ¿Ha tenido usted o su hijo una cirugía recientemente?
  • ¿Ha viajado usted o su hijo recientemente al extranjero?
  • ¿Qué, si acaso, parece mejorar los síntomas?
  • ¿Qué es lo que, si acaso, parece empeorar los síntomas?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la fiebre, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué es lo que probablemente está causando la fiebre?
  • ¿Podría haber algo más que esté causando esto?
  • ¿Qué tipo de pruebas son necesarias?
  • ¿Qué tipo de tratamiento recomendaría usted? ¿Existen alternativas?
  • ¿Es necesario el medicamento para bajar la fiebre? ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Existe una alternativa genérica al medicamento que está recetando?
  • ¿Tiene algún material impreso que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios recomiendan?

Diagnóstico de fiebre

Aunque la fiebre es fácil de medir, determinar su causa puede ser difícil. Además del examen físico, un médico puede ordenarlo:

  • Análisis de sangre
  • Radiografía de tórax.

A veces se puede tener una fiebre de origen desconocido. En tales casos, la causa puede ser una afección inusual o no obvia, como una infección crónica, enfermedad del tejido conectivo, cáncer u otro problema.

En el caso de los bebés, especialmente los que tienen 28 días o menos, es posible que sean hospitalizados para averiguar las causas del síntoma.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la fiebre

Los tratamientos varían según la causa de la fiebre. Por ejemplo, se usarían antibióticos para una infección bacteriana, como la faringitis estreptocócica.

En general, los tratamientos más comunes para la fiebre incluyen medicamentos como el paracetamol, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y naproxeno.

Los niños y adolescentes no deben tomar ácido acetilsalicílico, ya que el consumo puede aumentar el riesgo de una afección llamada síndrome de Reye.

Cuidado del bebé

En casos de fiebre, los bebés, especialmente los menores de 28 días de edad, deben ser llevados al hospital para ser examinados y tratados. En bebés tan pequeños, la fiebre puede indicar una infección grave que requiere medicamentos intravenosos (IV) y monitoreo las 24 horas.

Medicina para la fiebre

La fiebre puede tener varias causas, por lo que el tratamiento varía según el diagnóstico establecido por el médico. Por lo tanto, sólo un especialista cualificado puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Los medicamentos más comunes para tratar la fiebre son:

  • Advil
  • Afrin
  • Apracur
  • Ácido acetilsalicílico
  • Anador
  • Arflex
  • Aspirina 500mg
  • Benegrip
  • Buscar
  • Clordox
  • Cimegripe 77C
  • Cimegripe Adulto
  • Bebé y niño cimarrón
  • Día del cimarrón
  • Cimelida
  • Coristina D
  • Deocil
  • Dipirona
  • Doxiciclina
  • Flanax
  • Fluviral
  • Ibupril (gotas)
  • Ibupril 400mg
  • Ibuprofeno
  • Lister
  • Loxonina
  • Maxsulida
  • Meloxicam
  • Multigrip
  • Día de Naldecon
  • Naldecon Noche
  • Nimesulida
  • Nisulida
  • Novalgina
  • Paracetamol Baby
  • Paracetamol
  • Tylenol

Siempre siga las instrucciones de su médico de cerca y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la fiebre?

Sí, aunque la fiebre puede causar complicaciones graves, el pronóstico es positivo cuando los tratamientos se realizan correctamente.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la fiebre pueden incluir

  • Deshidratación severa
  • Alucinaciones
  • Convulsiones inducidas por la fiebre (convulsiones febriles) en un pequeño número de niños de seis meses a cinco años.

Convulsiones febriles

Las convulsiones febriles y la pérdida del conocimiento generalmente implican temblor de las extremidades en ambos lados del cuerpo. Aunque es alarmante para los padres, la gran mayoría de las convulsiones febriles no causan efectos duraderos.

Si se produce una convulsión:

  • Coloque el estómago de su hijo de lado o el estómago en el piso o en el piso
  • Retire todos los objetos afilados cerca de su hijo
  • Afloje la ropa ajustada
  • Sostenga a su hijo para evitar lesiones
  • No le metas nada en la boca a tu hijo.

La mayoría de las convulsiones son por su cuenta. Lleve a su hijo al médico tan pronto como sea posible después del episodio para determinar la causa de la fiebre.

Llame a la emergencia si una convulsión dura más de 10 minutos.

Viviendo juntos / Pronóstico

Usted puede probar una serie de cosas para que usted o su hijo se sientan más cómodos durante la fiebre:

Haga compresas frías en el tronco y las extremidades

Usar una toalla húmeda o una bolsa de calor más fría en el tronco y las extremidades puede ayudar a bajar la temperatura corporal. No hay una temperatura ideal, y generalmente la temperatura del agua fría de un grifo es suficiente. Un buen indicador es poner la mano en el agua y ver si puedes tolerar esa temperatura – esta es la temperatura ideal para refrescar tu piel sin dañarla. La medición no está indicada sólo cuando el paciente se queja de demasiado frío y puede sentirse mal en contacto con la humedad. También es importante recordar que la aplicación prolongada de una temperatura muy baja, en su punto de congelación, puede acabar provocando quemaduras en la piel e incluso necrosis del lugar.

Permanezca en reposo

La fiebre acelera los latidos del corazón, por lo que se indica reposo, evitando sobrecargar el cuerpo. El descanso también es importante porque el movimiento durante un proceso febril puede ser extremadamente incómodo e improductivo. Si el paciente no está en lo mejor de su capacidad, puede sufrir accidentalmente una caída o terminar lesionado. Por lo tanto, evite actividades que requieran mucha fuerza durante la fiebre y espere a que la condición mejore antes de reanudar gradualmente su rutina. En los primeros días después de la fiebre se cansa muy fácilmente, pero esto mejora.

Tome un baño caliente

Una buena ducha de agua caliente puede ayudar al paciente a recuperar la temperatura ideal. ¿Pero por qué no agua muy fría? La temperatura muy baja provoca una vasoconstricción, en la que la sangre se aleja de la región periférica, evitando así la pérdida de agua del organismo, manteniendo entonces la temperatura más alta.

Prefiere telas de algodón

Vale una sudadera o una camisa de algodón. Lo importante es llevar piezas cómodas. El algodón tiende a ventilar mejor y reduce la sensación de incomodidad, especialmente durante el sueño cuando el paciente puede sudar excesivamente. Si usted está usando partes sintéticas, el sudor no será absorbido y su piel puede irritarse, causando molestias.

Manténgase hidratado

Beber mucha agua y líquidos en general es esencial para bajar la temperatura corporal y prevenir la deshidratación. Esto se debe a que el calor de la fiebre hace que uno sude demasiado y es necesario reemplazar los líquidos perdidos en este proceso. No es necesario beber más agua de la normalmente recomendada – la persona debe beber de acuerdo a su sed. En el caso de los niños pequeños y los bebés, se deben ofrecer líquidos con frecuencia. Observe si mantienen un flujo urinario regular para certificar la hidratación.

Coma adecuadamente

Tenga una dieta ligera, digestiva simple y apropiada a sus preferencias. Si usted es un paciente adulto o joven, no existe una preocupación importante acerca de la cantidad de alimentos que se ingerirán durante la fiebre. Sin embargo, si usted es una persona con mala salud, como una persona de edad avanzada que tiene algún tipo de enfermedad, una dieta más equilibrada puede determinar el curso de la enfermedad. En general, el gasto calórico aumenta durante la fiebre, por lo que una dieta ligeramente más alta en calorías puede beneficiar a estas personas con la salud más comprometida.

Atención al uso de medicamentos

Para tratar la fiebre, es necesario comprenderla y comprender su origen. Si la causa de la fiebre es simple, como la gripe, y no muy alta (hasta 38 grados), no hay razón para tratarla médicamente. Sin embargo, si tiene dolores en el cuerpo, malestar y otros síntomas, el uso de un antipirético puede ayudar. Las fiebres por encima de los 38,5 o 39 grados suelen cursar con mayor incomodidad y suelen estar medicadas, pero incluso a estas temperaturas, si el paciente no reporta molestias, una buena opción es observar sin medicación. Se debe hacer una excepción en el caso de los niños pequeños en los que se debe tratar la fiebre para evitar convulsiones febriles. Los antipiréticos no son agua y su uso indiscriminado puede dañar gravemente la salud de una persona; por lo tanto, antes de tomarlos, busque ayuda especializada. Si el medicamento ha sido indicado previamente por el médico en otra ocasión y la fiebre es perturbadora, se puede medicar al paciente, siempre y cuando se remita al médico lo antes posible para que se pueda investigar la causa de la fiebre.

Prevención

Prevención

Es posible prevenir las fiebres reduciendo la exposición a enfermedades infecciosas. Aquí hay algunos consejos que pueden ayudar:

  • Lávese las manos frecuentemente: es una práctica muy importante, especialmente antes de comer, después de ir al baño, después de pasar tiempo en lugares llenos de gente o de estar cerca de alguien que está enfermo, después de acariciar animales y durante viajes en transporte público
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  • Trate de evitar tocarse la nariz, la boca o los ojos: estas son las principales formas en que los virus y las bacterias pueden entrar al cuerpo y causar infección
  • Cúbrase la boca al toser o la nariz al estornudar: siempre que sea posible, aléjese de los demás cuando tosa o estornude para evitar contagiarles gérmenes
  • Evite compartir vasos, botellas de agua y utensilios: esto aumenta las posibilidades de contraer virus y bacterias.

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