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Fiebre macular: qué es, síntomas, transmisión y tratamiento

¿Qué es la fiebre macular?

La fiebre macular (FM) es una enfermedad febril infecciosa aguda de diversa gravedad, que puede presentarse en formas leves y atípicas hasta formas graves con un alto número de muertes. La fiebre macular es causada por una bacteria del género Rickettsia , transmitida por las garrapatas, especialmente las de la familia Ixodida (star tick).

La incidencia de la enfermedad es más común en personas que viven o frecuentan áreas rurales infestadas de garrapatas, además de que el contacto con animales como carpinchos, caballos, vacas y perros con garrapatas también aumenta el riesgo de contraer la enfermedad.

Sin embargo, según Celso Granato, menos del 1% de las garrapatas están infectadas por bacterias, es decir, la fiebre maculosa no se produce cuando una persona es mordida por una garrapata. Además, la enfermedad no puede ser transmitida de humano a humano.

Causas

La fiebre macular es causada por una bacteria del género Rickettsia . En Brasil, dos especies de rickshaws están asociadas con cuadros clínicos de la enfermedad: Rickettsia rickettsii es responsable de la enfermedad grave registrada en el norte de Paraná y los estados de la región Sudeste, mientras que Rickettsia sp. cepa Mata Atlântica ha sido registrada en ambientes de la Mata Atlântica de la Mata Atlântica, produciendo cuadros clínicos menos graves.

Los principales vectores y reservorios son las garrapatas Amblyomma, como A. sculptum (= A. cajennense ), A. aureolatum y A. ovale. Sin embargo, potencialmente, cualquier especie de garrapata puede ser un reservorio, como la garrapata de perro, Rhipicephalus sanguineus . Las garrapatas permanecen infectadas durante toda la vida, por lo general de 18 a 36 meses.

Animales como carpinchos, caballos, vacas y bueyes, perros y pájaros participan en el ciclo de la fiebre maculosa, ya que pueden hospedar la garrapata y transmitirla a los humanos.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de contraer fiebre manchada incluyen:

  • Vivir en un área donde la enfermedad es común, como áreas rurales o boscosas
  • La época del año. Según la infectóloga Michelle Zicker, entre abril y octubre hay más formas jóvenes de garrapatas
  • .

  • Convivencia con perros, caballos u otros animales domésticos.

Si una garrapata infectada se pega a su piel, es posible contraer la fiebre manchada quitándole la garrapata, ya que el líquido de la garrapata puede entrar en su cuerpo a través de una abertura en el sitio de la picadura. El riesgo de infección puede reducirse con medidas para prevenir la exposición a las garrapatas. Quitándote una garrapata de la piel:

  • Use pinzas para agarrar la garrapata y quitarla con cuidado
  • .

  • Trate la garrapata como si estuviera contaminada: sumérjala en alcohol o tírela al inodoro
  • .

  • Limpie el área de la mordedura con antiséptico
  • Lávese bien las manos.

Síntomas

Síntomas de fiebre manchada

Los síntomas de la fiebre manchada son inespecíficos y pueden ser muy similares a los de otras enfermedades. Los primeros síntomas son:

  • Fiebre alta, por encima de 39ºC
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Dolor abdominal
  • Cansancio
  • Pérdida de apetito
  • Confusión u otros cambios neurológicos.

Entre el segundo y quinto día de la enfermedad es común que aparezcan manchas rojas en la piel. La erupción suele aparecer inicialmente en las muñecas y los tobillos y puede extenderse a otras áreas como las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Sin embargo, algunas personas infectadas con fiebre manchada no desarrollan una erupción cutánea, lo que hace que el diagnóstico sea mucho más difícil.

Según el infectólogo Claudio Gonsalez, en casos severos, es común la presencia de:

  • Hinchazón de las extremidades inferiores
  • Aumento del bazo
  • Insuficiencia renal aguda
  • Náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea
  • Manifestaciones pulmonares, como tos, edema pulmonar con infiltrado alveolar con neumonía intersticial y derrame pleural
  • Manifestaciones hemorrágicas, como petequias y hemorragias mucocutáneas, digestivas y pulmonares
  • La ictericia y las convulsiones también pueden ocurrir en una etapa más avanzada de la enfermedad.

Buscar ayuda médica

Consulte a un médico cuando aparezcan los primeros signos de enfermedad después de una picadura de garrapata. La fiebre macular y otras enfermedades infecciosas transmitidas por garrapatas pueden progresar rápidamente y ser mortales. Si es posible, lleve la garrapata a su médico para que la identifique en el laboratorio.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la fiebre manchada son:

  • Médico generalista
  • Infectólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que tenga y medicamentos o suplementos que tome regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuáles son sus síntomas y cuándo comenzaron?
  • ¿Fue mordido recientemente por una garrapata?
  • ¿Pasa mucho tiempo al aire libre en áreas verdes o boscosas?
  • ¿Ha removido recientemente alguna garrapata de la familia?
  • ¿Hay alguien más en tu familia enferma?
  • ¿Ha viajado recientemente a algún lugar rural?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la fiebre irregular, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de los síntomas? necesito hacer una prueba para confirmar? Tengo otros problemas de salud, ¿cómo puedo controlarlos mejor juntos?

No dude en hacer otras preguntas si ocurren en el momento de la consulta.

Diagnóstico de fiebre macular

La fiebre macular puede ser muy difícil de diagnosticar ya que sus síntomas son similares a los de otras enfermedades como la leptospirosis, el dengue, la hepatitis viral, la salmonelosis, la encefalitis, la malaria y el sarampión.

Sin embargo, además de la evaluación clínica, en la que el médico le preguntará dónde vive o si ha estado en lugares con alta probabilidad de ser mordido por una garrapata, también ordenará una serie de pruebas que contribuyan al diagnóstico.

Las pruebas de laboratorio más adecuadas son:

  • Un análisis de sangre, ya que la anemia y la trombocitopenia son hallazgos comunes y pueden ayudar con un diagnóstico sospechoso
  • .

  • Biopsia de erupción cutánea con tinción de anticuerpos fluorescentes para detectar organismos
  • Prueba serológica aguda y convaleciente.

Los resultados de esas pruebas podrían tomar semanas. Por lo tanto, si su médico sospecha que usted tiene fiebre manchada, debe recomendarle un tratamiento con antibióticos incluso antes de que se obtengan los resultados, ya que cuanto antes se realice el tratamiento, menor será la probabilidad de complicaciones.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la fiebre maculosa

Las personas que desarrollan fiebre manchada evitan complicaciones si son tratadas dentro de los cinco días posteriores al desarrollo de los síntomas. El tratamiento temprano con antibióticos reduce significativamente la mortalidad (alrededor del 5 al 20%) y previene la mayoría de las complicaciones.

Si la fiebre, el dolor de cabeza y las molestias se presentan con o sin erupción cutánea, se deben comenzar a tomar antibióticos inmediatamente. Los pacientes con formas más graves de la enfermedad pueden necesitar ser admitidos para recibir ayuda de otros medicamentos.

Medicamentos para la fiebre maculosa

De acuerdo con el infectólogo Celso Granato, el medicamento indicado para el tratamiento de la fiebre maculosa es:

  • Doxiciclina

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la fiebre macular?

Sí, aunque la fiebre manchada es una enfermedad grave, si el diagnóstico y el tratamiento se realizan a tiempo, las probabilidades de complicaciones son mucho menores.

Posibles complicaciones

Cuando el paciente desarrolla la forma más severa de fiebre manchada, es posible que los vasos sanguíneos se dañen, formando coágulos. Esto puede causar daños:

  • Encefalitis: Además de los dolores de cabeza severos, la fiebre manchada puede causar inflamación del cerebro, lo que puede causar confusión, convulsiones y delirio
  • .

  • Inflamación del corazón o de los pulmones: La fiebre macular puede causar inflamación en áreas del corazón y los pulmones. Esto puede provocar insuficiencia cardíaca o pulmonar en casos graves
  • .

  • Insuficiencia renal: Los riñones filtran los desechos sanguíneos y los vasos sanguíneos dentro de los riñones son muy pequeños y frágiles. El daño a estos vasos puede eventualmente resultar en insuficiencia renal
  • .

  • Infección grave: algunos de los vasos sanguíneos más pequeños están en los dedos de las manos y de los pies. Si estos vasos no funcionan correctamente, el tejido de las extremidades más lejanas puede tener gangrena y requerir amputación
  • .

  • Muerte: cuando no se trata, la fiebre manchada puede causar la muerte.

Prevención

Prevención

Actualmente no existe una vacuna eficaz contra la fiebre maculosa. Es posible disminuir las posibilidades de contraer la fiebre manchada tomando algunas precauciones, tales como:

  • Use ropa ligera: porque la garrapata es oscura, la ropa clara ayuda a identificar al insecto
  • Usar pantalones y blusas de manga larga: Cuando camine en áreas boscosas y con césped, use botas, pantalones largos metidos en calcetines y camisas de manga larga. Trate de permanecer en los senderos y evite caminar en arbustos bajos y pasto alto
  • .

  • Usar repelentes de insectos: actualmente ya hay repelentes de garrapatas en el mercado. Asegúrese de seguir las instrucciones de la etiqueta. Además, las prendas que contienen permetrina impregnada con tela son tóxicas para las garrapatas y también pueden ser útiles para disminuir el contacto con el insecto al aire libre
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  • Compruebe si usted y sus mascotas tienen garrapatas: después de tres horas de exposición a áreas de riesgo es necesario verificar la presencia de garrapatas en el cuerpo. Después de este período, el insecto ya habrá transmitido la bacteria a la persona. También revise a las mascotas que estén sueltas al aire libre. Algunas garrapatas no son más grandes que la cabeza de un alfiler, por lo que no puede encontrarlas – a menos que tenga mucho cuidado
  • .

  • Quitar una garrapata con una pinza: Levante suavemente la garrapata. No apriete ni aplaste la garrapata, sino que tire de ella con suavidad y firmeza. Después de quitar toda la garrapata, lave el área de la picadura con alcohol o jabón y agua.

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