Fiebre como síntoma de cáncer

La fiebre siempre es algo que debería llamar tu atención. Pero la mayoría de las veces, se debe a una infección que se puede manejar fácilmente sin complicaciones. Sin embargo, con menos frecuencia, la fiebre también puede ser un síntoma de cáncer, específicamente, leucemia o linfoma.

Hay una razón por la cual su médico no aprovecha la posibilidad de cáncer de inmediato. Por ejemplo, si por lo demás está sano, está en la mitad de la temporada de gripe y desarrolla fiebre junto con dolor de garganta, congestión nasal, tos, dolor de cabeza y fatiga, es abrumadoramente más probable que tenga gripe.

Pero hay momentos en que la fiebre , ya sea sola o en combinación con otros síntomas, es parte de otra cosa, y su médico está capacitado para detectar pistas que indiquen la necesidad de una observación más cercana. Esto se relaciona con una exploración de lo que se conoce como «fiebre de origen desconocido».

Sin embargo, recuerde que la gran mayoría de las fiebres observadas por los médicos pueden atribuirse a causas no malignas.

Fiebre de origen desconocido

En la comunidad médica, FUO significa «fiebre de origen desconocido». Este término se utiliza para describir una fiebre que cumple con todos los criterios siguientes:

  • Temperatura de 101 grados F o más
  • Tiene una duración de al menos tres semanas.
  • No tiene otra causa identificable después de tres días de investigación en el hospital o después de tres o más visitas ambulatorias.

FUO no es una fiebre cualquiera que carece de una causa obvia. En FUO, la fiebre tiene que prolongarse y debe haber una evaluación médica bastante extensa para descartar otras numerosas causas probables.

Sin embargo, el período de tiempo en esta definición tiende a eliminar convenientemente algunas de las numerosas causas más comunes de fiebre que se resuelven en tres semanas.

Tener fiebre de origen desconocido no significa necesariamente que tenga cáncer. De hecho, hay una gran cantidad de posibles causas que no son cancerosas.

Pero como pueden atestiguar algunas personas con leucemia o linfoma , una fiebre que no desapareció, tal vez junto con la fatiga y un bulto, fue como comenzó todo para ellos.

Posibles causas de FUO

Desafortunadamente para los médicos y pacientes, la lista de posibles causas, incluso para las fiebres que duran más de tres semanas, es bastante larga.

Estadísticamente, el desglose de las causas probables depende de cosas como su geografía (dónde vive en el mundo) y su demografía (por ejemplo, si es un niño o un adulto).

Entre las causas FUO de adultos estadounidenses:

  • Infecciones: Estos representan aproximadamente el 15 por ciento a 25 por ciento de los casos.
  • Enfermedades / afecciones: tumores malignos (especialmente cánceres de sangre), enfermedades autoinmunes, enfermedades reumáticas, sistema inmunitario debilitado (como con el VIH ), hepatitis alcohólica y trombosis venosa profunda , por ejemplo
  • Uso de medicamentos: a veces los medicamentos pueden ser los culpables, incluidos ciertos antibióticos, medicamentos que se toman para prevenir las convulsiones e incluso medicamentos para el dolor como los antiinflamatorios no esteroideos ( AINE ).

Los dos últimos, junto con una larga lista de causas diversas, explican el resto de las causas identificadas. Sin embargo, sepa que no se puede encontrar ninguna causa en alrededor del 20 por ciento al 50 por ciento de los casos de FUO en general.

Por qué los cánceres de sangre causan fiebre

La pérdida de peso, la fatiga y las fiebres pueden ir juntas en el caso del cáncer, y se sabe que dos tipos de cáncer de la sangre en particular, el linfoma (especialmente no Hodgkin ) y la leucemia, producen fiebre. Estas enfermedades, de hecho, son los tumores malignos más comunes para los cuales la fiebre es un signo temprano.

Si bien la infección siempre es una posible causa de fiebre, se cree que en algunos casos de leucemia y linfoma, las células malignas pueden producir señales químicas que hacen que el cuerpo eleve la temperatura central.

Cuando los cánceres de sangre causan fiebre, esas fiebres pueden, en algunos casos, afectar la etapa y el pronóstico (o pronóstico) de la enfermedad.

En algunos cánceres de sangre, la presencia de fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso involuntaria sugiere que el cáncer está más avanzado y podría requerirse un tratamiento más intensivo.

Diferencias entre leucemia y linfoma

Consejos

Aunque los cánceres de sangre como la leucemia y el linfoma a menudo se presentan con fiebre que no desaparece, es importante trabajar con su médico para descartar causas más obvias, como la infección. Considere su cuadro clínico completo con su médico, incluidos otros signos o síntomas que podrían hacer que un diagnóstico diferente sea más probable.

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