Fibromialgia

La fibromialgia es un síndrome caracterizado por dolor que es difuso en todo el cuerpo, asociado con fatiga severa y trastornos del sueño.

Este síndrome no conduce a complicaciones graves, pero es muy estresante y a menudo impide que la persona con el síndrome realice actividades diarias o trabaje a tiempo completo.

La existencia de este síndrome ha sido reconocida desde 1992 por la Organización Mundial de la Salud.

Sin embargo, la fibromialgia sigue siendo poco conocida y poco comprendida. Aunque el dolor es real y muy doloroso, los médicos no pueden detectar ninguna lesión o inflamación para explicar estos síntomas. Por esta razón, la fibromialgia ha causado cierta controversia en la comunidad científica, hasta tal punto que los médicos no creían en su existencia. Hoy en día, parece que están implicados ciertos factores fisiológicos (anomalías del sistema nervioso, trastornos hormonales, etc.) y genéticos. Los eventos externos (trauma, infección…) también pueden estar involucrados. Sin embargo, las causas exactas siguen siendo inciertas.

El término fibromialgia viene de “fibro” para la fibrosis, “myo” para el músculo y “algia” para el dolor. Ha sido criticada por algunos médicos porque no hay fibrosis muscular que cause dolor. El término “síndrome poliálgico idiopático difuso”, o SPID, también ha sido propuesto, pero no ha sido objeto de consenso internacional.

Prevalencia

Las estadísticas muestran que en los países industrializados, la fibromialgia afecta del 2% al 6% de la población. En Canadá, 900.000 personas lo tienen. En Francia, el Ministerio de Salud estima que alrededor del 2% de la población tiene fibromialgia.

Alrededor del 80% de los afectados son mujeres. La enfermedad suele aparecer alrededor de los 30 a 60 años de edad. Sin embargo, se han descrito algunos casos raros de fibromialgia en niños, aunque no está claro que sean la misma enfermedad.

Diagnóstico

Sus numerosos síntomas y su similitud o cohabitación con otras enfermedades o síndromes (reumatismo articular, enfermedades del sistema, síndrome de fatiga crónica, síndrome del intestino irritable, migraña, etc.) complican el diagnóstico de fibromialgia . Por ejemplo, en Norteamérica, las personas con fibromialgia tienen que esperar un promedio de 5 años (y alrededor de 10 visitas médicas) antes de ser diagnosticadas con fibromialgia3, aunque este tiempo ha tendido a disminuir en los últimos años. Antes de hacer un diagnóstico de fibromialgia, los médicos piden pruebas adicionales (en particular análisis de sangre y radiografías) para descartar otras enfermedades que de otra manera serían tratadas.

Entonces, a nivel mundial, el diagnóstico de la fibromialgia se basa en dos criterios establecidos por el American College of Rheumatology, seleccionados y aprobados por un comité internacional:

  • La presencia de dolor difuso durante más de 3 meses. El dolor debe estar presente en ambos lados del cuerpo (de izquierda a derecha), en la parte superior e inferior del cinturón, así como en la columna vertebral.
  • Una sensación de dolor en al menos 11 de los 18 puntos característicos de la enfermedad (ver diagrama).

Nota . Sin embargo, estos criterios son criticados por muchos médicos, entre otras cosas porque el número de 11 puntos dolorosos es arbitrario. Por lo tanto, algunas personas con 8 ó 9 puntos dolorosos pueden seguir teniendo fibromialgia59. Además, la ubicación y el número de puntos de dolor pueden variar en la misma persona de un día para otro. Finalmente, algunas formas graves de fibromialgia causan dolor en todo el cuerpo, no sólo en los músculos.

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