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Fibrilación auricular

La fibrilación auricular , o fibrilación auricular o FA , es uno de los trastornos del ritmo cardíaco más comunes. Afecta especialmente a las personas mayores (4% después de los 65 años y más del 10% después de los 80 años). Sin tratamiento, causa complicaciones graves como un derrame cerebral ( , un derrame cerebral ( o un “derrame cerebral”) y una insuficiencia cardíaca.

Recordatorio sobre la actividad eléctrica del corazón

El corazón es una bomba que bombea sangre a todo el cuerpo a través de las arterias . Esta bomba está compuesta de músculos y cavidades (aurículas y ventrículos). Es la contracción del músculo cardíaco que envía sangre fuera del corazón. Esta contracción ocurre en varias fases en un orden específico (el ciclo cardíaco).

Es un pulso eléctrico, generado en un punto especial del corazón, el nódulo sinusal en la aurícula derecha, que da la señal para la contracción. La corriente eléctrica se propaga a los dos auriculares y luego a un relé llamado nódulo auriculoventricular. La afluencia entonces progresa a través de la red de Purkinje hacia las paredes de los ventrículos, causando que se contraigan.

Esta actividad eléctrica cardíaca puede medirse y visualizarse utilizando un electrocardiograma o un ECG .

Causas de la fibrilación auricular

La fibrilación auricular se produce cuando se interrumpe la actividad eléctrica en las aurículas, provocando un “huracán eléctrico”. Los auriculares se contraen rápidamente y sin coordinación. Los ventrículos se agotan para compensar el fallo de las aurículas aumentando su frecuencia de latidos. El corazón pierde su efectividad.

Los factores que desencadenan el desarrollo de la fibrilación auricular son:

  • Todas las enfermedades cardíacas (enfermedad cardíaca);
  • Hipertiroidismo;
  • Presión arterial alta;
  • Infarto agudo de miocardio;
  • La EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva), la obesidad, la diabetes y la enfermedad renal crónica también son factores que contribuyen a la fibrilación auricular .

Algunas veces no se encuentra ninguna causa (FA idiopática).

El alcoholismo y el tabaquismo son factores de riesgo de todas estas enfermedades que conducen a FA .

Síntomas de FA

la fibrilación auricular puede ocurrir en 2 formas:

  • FA paroxística: se manifiesta como ataques agudos que duran desde unos pocos segundos hasta unas pocas horas. La persona experimenta palpitaciones repentinas (latidos cardíacos rápidos y desordenados) en el pecho. Estos ataques, a menudo angustiosos, pueden ir acompañados de fatiga, pero en otros casos pasan desapercibidos incluso para la persona afectada
  • .

  • FA permanente: Los trastornos son permanentes y a menudo se asocian con cardiopatías subyacentes. El paciente experimenta palpitaciones y dolor en el pecho. Está sin aliento. Estos síntomas a veces se enmascaran y la FA se descubre durante una insuficiencia cardíaca o un ataque cardíaco.

La mayoría de las veces, el paroxístico FA evoluciona hacia una forma permanente.

Para saber! La fibrilación auricular es a menudo responsable de la descompensación (agravamiento) de una cardiopatía establecida.

Complicaciones de la FA

La FA FA es responsable de 2 tipos de complicaciones:

  • La formación de trombo (o coágulo de sangre) en el oído izquierdo. Debido a la mala contracción de la aurícula (aurícula), la sangre se estanca y puede acumularse para formar un trombo. La migración de este coágulo a los vasos sanguíneos al cerebro es responsable de un accidente cerebrovascular . La migración también puede ocurrir en las arterias de las piernas.
  • Con el tiempo, la FA a menudo asociada con una enfermedad cardíaca subyacente conduce a una insuficiencia cardíaca congestiva. La bomba ya no funciona correctamente y aparecen síntomas como falta de aliento e hinchazón de los pulmones.

Para saber! La FA es responsable de 1/4 de los accidentes cerebrovasculares en pacientes mayores (mayores de 80 años).

Diagnóstico de fibrilación auricular

El diagnóstico de FA FA se basa en el interrogatorio del paciente, en la auscultación y en varios exámenes:

  • Un ECG que detecta frecuencia cardíaca anormal
  • ECG Holter

    En caso de FA paroxística , el trastorno del ritmo no es permanente, el paciente está equipado con un ECG Holter que registra la frecuencia cardíaca en 24 horas. Es una pequeña caja que el paciente lleva puesta durante todo el día mientras realiza sus actividades habituales;

  • Un ecocardiograma (ultrasonido del corazón), para buscar enfermedades del corazón.

Tratamientos

El tratamiento de FA tiene 2 objetivos: prevenir la formación de coágulos sanguíneos (y por lo tanto apoplejía ) y disminuir la frecuencia cardíaca.

Se utilizan fármacos anticoagulantes como warfarina (un antivitamínico K inyectable) o los nuevos anticoagulantes Oraux como dabigatran, rivaroxaban o apixaban. Estos medicamentos, que son altamente efectivos en el tratamiento de la apoplejía, pueden llevar a complicaciones hemorrágicas, especialmente después de las caídas, que son comunes en los ancianos. Para las vitaminas K, se necesitan exámenes de sangre regulares.

Algunas veces se prescriben antiagregantes plaquetarios (aspirina).

Para normalizar la frecuencia cardíaca, se utilizan betabloqueadores (propanolol), algunos bloqueadores de los canales de calcio (diltiazem) o digitálicos (digoxina).

Si es necesario, a veces puede ser necesario regular la frecuencia cardíaca mediante cardioversión eléctrica (aplicación de una corriente eléctrica corta en el pecho del paciente) o mediante el uso de ciertos medicamentos (amiodarona).

Para saber! La frecuencia cardíaca es el número de latidos por minuto (medible tomando un pulso). La frecuencia cardíaca representa la calidad y coordinación de las diferentes fases de contracción del corazón. El ECG resalta tanto la frecuencia (número de complejos PQRST por minuto) como la frecuencia cardíaca (forma y tamaño de las ondas PQRST).

También es aconsejable dejar de fumar y evitar el sobrepeso a través de una dieta equilibrada y actividad física regular (dependiendo de tus habilidades).

Isabelle V., periodista científica

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