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Fibrilación auricular: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular es un tipo común de arritmia cardíaca, en la cual el ritmo cardíaco es generalmente rápido e irregular.

Tipos

Paroxístico

Fibrilación auricular que dura desde unos pocos segundos hasta unos pocos días y luego se detiene por sí sola.

Persistente

Es el tipo de fibrilación auricular que no se detiene espontáneamente, pero que puede interrumpirse si se trata correctamente.

Permanente

Este tipo de fibrilación auricular está presente en todo momento y no siempre hay una necesidad médica de revertirla.

Causas

La fibrilación auricular ocurre cuando las cavidades superiores del corazón, llamadas aurículas, no se contraen a un ritmo sincronizado y se agitan o “fibrilan”. Esto significa que laten más rápido y de forma más irregular de lo normal. Por lo tanto, la sangre no es bombeada eficientemente al resto del cuerpo, lo que puede llevar a síntomas de debilidad y fatiga o sensaciones cardíacas incómodas como latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Las causas de la fibrilación auricular no siempre son claras. En algunos casos, las causas de la fibrilación auricular son una anomalía cardíaca al nacer o un daño a la estructura del corazón debido a un ataque cardíaco (ataque cardíaco) o un problema con una válvula cardíaca. Sin embargo, las personas con un corazón normal también pueden desarrollar fibrilación auricular.

Otras causas de la fibrilación auricular pueden ser el síndrome del seno y, más raramente, algunas infecciones virales.

Factores de riesgo

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar fibrilación auricular. Estos incluyen

Edad

Cuanto mayor sea la edad de la persona, mayor será el riesgo de desarrollar fibrilación auricular.

Enfermedad del corazón

Cualquier persona con cardiopatía, como cardiopatía valvular, cardiopatía congénita, insuficiencia cardíaca congestiva, cardiopatía coronaria o antecedentes de ataque cardíaco o cirugía cardíaca, tiene un mayor riesgo de fibrilación auricular.

Hipertensión

La presión arterial alta, especialmente si no se controla bien con cambios en el estilo de vida o medicamentos, puede aumentar el riesgo de fibrilación auricular.

Otras condiciones crónicas

Las personas con ciertas enfermedades crónicas, como trastornos de la tiroides, apnea del sueño, síndrome metabólico, diabetes, insuficiencia renal crónica o enfermedad pulmonar, tienen un mayor riesgo de fibrilación auricular.

Consumo de alcohol

Para algunas personas, beber alcohol puede desencadenar un episodio de fibrilación auricular.

Obesidad

Las personas con obesidad tienen mayor riesgo de desarrollar fibrilación auricular.

Historial familiar

En algunas familias existe un mayor riesgo de fibrilación auricular.

Síntomas

Síntomas de la fibrilación auricular

Un corazón con fibrilación auricular no late eficientemente y puede no ser capaz de bombear suficiente sangre al cuerpo durante un latido cardíaco.

Algunas personas con fibrilación auricular no presentan síntomas y no conocen su estado hasta que se descubre durante un examen físico o un electrocardiograma. Cuando lo hacen, los síntomas más probables son:

  • Palpitaciones en el pecho
  • Debilidad
  • Capacidad de ejercicio reducida
  • Fatiga
  • Mareos
  • Mareos
  • Confusión
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de pecho
  • Me desmayo.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Si tiene alguno de estos síntomas, especialmente palpitaciones, haga una cita con su médico. El médico puede ordenar algunos exámenes específicos para determinar si los síntomas están relacionados con la fibrilación auricular u otro trastorno del ritmo cardíaco. Si tiene dolor en el pecho, busque atención médica de emergencia inmediatamente. El dolor torácico puede ser un signo de un ataque cardíaco

.

En la cita con el médico

Entre las especialidades que pueden diagnosticar la fibrilación auricular están…:

  • Clínica Médica
  • Cardiología
  • Arritmología.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Antecedentes, incluyendo cualquier otra afección que pueda tener y cualquier medicamento o suplemento que tome regularmente. Si tiene un electrocardiograma antiguo, llévelo con usted.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Sientes dolor? ¿Dónde?
  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son ocasionales o frecuentes?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado alguna otra enfermedad cardíaca?
  • ¿Ha tomado alguna medida para aliviar los síntomas?
  • ¿Toma algún tipo de medicamento? ¿Para qué condición médica?

Diagnóstico de la fibrilación auricular

El profesional de la salud puede percibir un latido cardíaco acelerado al escuchar el corazón del paciente con un estetoscopio. Su pulso puede ser rápido, irregular o ambos.

La frecuencia cardíaca normal es de 60 a 100 latidos por minuto (lpm), pero con la fibrilación auricular esta frecuencia puede aumentar a 100 a 175 lpm. En algunos casos, también puede presentar una frecuencia cardíaca demasiado baja.

La presión arterial puede ser normal o baja en estos casos.

Un electrocardiograma suele ser el examen más utilizado para indicar la actividad eléctrica del corazón, capaz, por lo tanto, de detectar la fibrilación auricular. Puede ser necesario utilizar un monitor especial que marque su ritmo cardíaco si el ritmo cardíaco anormal es intermitente, existiendo el Holter (24h), el Holter de 7 días y el Looep Recorder (que el paciente activa para registrar el ritmo en el momento del síntoma).

Los exámenes para detectar enfermedades cardíacas pueden incluir

  • Prueba de esfuerzo
  • Ecocardiograma. Examen que utiliza ondas sonoras para crear una imagen en movimiento del corazón
  • .

  • Angiografía coronaria. Pruebe para examinar mejor los vasos sanguíneos que suministran sangre al músculo cardíaco
  • .

  • Estudio electrofisiológico. Prueba para examinar el sistema eléctrico cardíaco
  • .

  • Radiografía de tórax
  • Análisis de sangre
  • Ecocardiograma.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la fibrilación auricular

En algunos casos, la fibrilación auricular puede requerir tratamiento de emergencia en un hospital para volver al ritmo cardíaco normal. Este tratamiento puede incluir descargas eléctricas o medicamentos especiales. Las técnicas de tratamiento más comúnmente utilizadas e indicadas incluyen:

  • Los medicamentos diarios recetados por los médicos se utilizan para dos propósitos distintos: para retardar el ritmo irregular y evitar que la fibrilación auricular regrese
  • .

  • Medicamentos anticoagulantes para prevenir la formación de coágulos sanguíneos
  • Cardioversión eléctrica cuando se administra una descarga eléctrica al corazón durante la anestesia o la química: a través de medicamentos para restablecer un ritmo cardíaco anormal
  • Ablación con catéter para eliminar las vías eléctricas anormales en el tejido cardíaco (control por más tiempo que con medicamentos)
  • Marcapasos y desfibriladores para detectar y tratar la fibrilación auricular a tiempo y prevenir su recurrencia
  • Ablación quirúrgica mínimamente invasiva o ablación abierta del tórax (junto con otra cirugía cardíaca) para crear lesiones que bloquean los circuitos eléctricos anormales que causan la fibrilación auricular (menos utilizada, ya que es una cirugía más grande).

Medicamentos para la fibrilación auricular

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento de la fibrilación auricular son:

  • Ancoron
  • Cardcor
  • Digoxina
  • Marevan

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Un paciente diagnosticado con fibrilación auricular puede necesitar hacer cambios en su estilo de vida que mejoren la salud general de su corazón, especialmente para prevenir o tratar enfermedades como la presión arterial alta y las enfermedades cardíacas. El médico puede sugerir varios cambios en el estilo de vida, incluyendo

  • Siga una dieta saludable para el corazón, baja en sal y grasa y rica en frutas, verduras y granos enteros
  • .

  • Haga ejercicio regularmente, preferiblemente todos los días
  • Deje de fumar
  • Mantener un peso saludable
  • Mantenga la presión arterial y los niveles de colesterol bajo control. Haga cambios en su estilo de vida y tome medicamentos recetados para corregir la presión arterial alta (hipertensión) o el colesterol alto
  • .

  • Beba alcohol con moderación o evite el alcohol
  • Mantenga la atención de seguimiento. Para el tratamiento de la fibrilación auricular es esencial tomar el medicamento recetado por el médico y visitar regularmente su consultorio.

Posibles complicaciones

La fibrilación auricular, si no se trata, puede provocar graves complicaciones de salud, con el resultado de la muerte de la persona. Ver:

  • Desmayo (síncope), en caso de que la fibrilación auricular mantenga el pulso demasiado rápido o demasiado lento
  • .

  • Insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular (accidente cerebrovascular), en caso de que los coágulos de sangre se aflojen y se desplacen al cerebro.

Prevención

Prevención

Para prevenir la fibrilación auricular, es importante adoptar un estilo de vida saludable para el corazón y así reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. Un estilo de vida saludable puede incluir:

  • Consuma una dieta saludable para el corazón
  • Aumente su actividad física
  • Evite fumar
  • Mantener un peso saludable
  • Limite o evite la cafeína y el alcohol
  • Reducir el estrés, como el estrés y la ira intensa, puede causar problemas de ritmo cardíaco.

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