Fármacos y medicamentos para los síntomas del autismo

Usted ha leído que no se conoce una cura médica para el autismo , pero su médico le está recetando medicamentos. ¿De qué trata eso? La respuesta es simple. Su médico no está tratando el autismo: él o ella está tratando síntomas específicos del autismo. A menudo, cuando se tratan los síntomas, las personas con autismo pueden aprender, comunicarse y, en general, conectarse con otras personas.

Síntomas del autismo que pueden tratarse con medicamentos

No todas las personas con un trastorno del espectro autista tienen los mismos síntomas, y no todos los síntomas pueden tratarse con productos farmacéuticos. Con mayor frecuencia, cuando se recetan medicamentos para personas con autismo, están destinados a abordar síntomas específicos, incluidos problemas de comportamiento, ansiedad,; depresión , trastorno obsesivo compulsivo , problemas de atención, hiperactividad y cambios de humor debido a problemas como; el trastorno bipolar .

Tratamiento de la ansiedad y la depresión

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) se prescriben para la ansiedad, la depresión y / o el trastorno obsesivo compulsivo (TOC). De estos, solo el Prozac (fluoxetina) ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) tanto para la depresión en niños de 8 años en adelante como para el TOC en niños de 7 en adelante.

Lexapro (escitalopram) también está aprobado para niños con depresión que tienen 12 años o más. Tres ISRS aprobados para el TOC son Luvox (fluvoxamina) para niños de 8 años en adelante; Zoloft (sertralina) para niños de 6 años en adelante; y Anafranil (clomipramina) para niños de 10 años en adelante. Wellbutrin es un antidepresivo que funciona de manera diferente a la clase de antidepresivos ISRS y no está aprobado para uso pediátrico.

Advertencia de la FDA sobre medicamentos ISRS

La FDA ha emitido un aviso a pacientes, familias y profesionales de la salud para controlar de cerca a adultos y niños que toman antidepresivos en busca de signos de suicidio. Esto es especialmente importante al comienzo del tratamiento o cuando se cambian las dosis.

Tratamiento de problemas de comportamiento

Muchos niños autistas tienen problemas de comportamiento significativos. Algunos pueden ser manejados por tratamientos no farmacéuticos como el análisis de comportamiento aplicado (ABA), la terapia Floortime, etc. Pero cuando los comportamientos están fuera de control o son peligrosos, puede ser hora de considerar medicamentos antipsicóticos. Estos funcionan reduciendo la actividad del neurotransmisor dopamina en el cerebro. Hay dos tipos de antipsicóticos, que incluyen:

  • Medicamentos antipsicóticos más antiguos : los medicamentos antipsicóticos más antiguos, como el haloperidol, la tioridazina, la flufenazina y la clorpromazina, pueden ser eficaces para tratar problemas de conducta graves. Pero todos, incluido el haloperidol, pueden tener efectos secundarios graves, como sedación, rigidez muscular y movimientos anormales, por lo que estos medicamentos solo se usan si los antipsicóticos más nuevos no funcionan.
  • Medicamentos antipsicóticos más nuevos: ;algunos de los antipsicóticos «atípicos» más nuevos pueden ser una mejor opción, especialmente para los niños. Un estudio reciente mostró que Risperdal (risperidona) y Abilify (aripiprazol) funcionaron bien para ayudar a controlar la agresión y la irritabilidad en los niños. Ambos están aprobados por la FDA para tratar la irritabilidad en niños con autismo; Risperdal está aprobado para niños de 5 años o más, y Abilify está aprobado para niños de 6 años en adelante.

Tratamiento de convulsiones

Una de cada cuatro personas con trastorno del espectro autista (TEA) también tiene un trastorno convulsivo. Por lo general, se tratan con anticonvulsivos como Tegretol (carbamazepina), Lamictal (lamotrigina), Topamax (topiramato) o Depakote (ácido valproico).

El nivel de la medicación en la sangre debe controlarse cuidadosamente y ajustarse de modo que se use la menor cantidad posible para que sea efectivo. Aunque la medicación generalmente reduce la cantidad de convulsiones, no siempre puede eliminarlas.

Tratamiento de la falta de atención e hiperactividad

También se han recetado medicamentos estimulantes como Concerta (metilfenidato) y Strattera (atomoxetina) de manera segura y efectiva en personas con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) para niños con autismo. Estos medicamentos pueden disminuir la impulsividad y la hiperactividad en algunos niños, especialmente en aquellos con niños que funcionan mejor.

Adderall (dextroanfetamina y anfetamina) es otro estimulante que a menudo se usa de la misma manera que Concerta o Strattera para ayudar con problemas de atención, concentración y comportamiento. Clorpres (clonidina), un antihipertensivo, a veces también se prescribe para la hiperactividad y la impulsividad.

Evaluar las opciones de medicamentos

Todos los productos farmacéuticos descritos en este artículo tienen el potencial de tener efectos secundarios. Algunos, cuando se prescriben para el autismo, se prescriben «fuera de etiqueta», lo que significa que se prescriben para fines distintos de aquellos para los que fueron aprobados. Solo recuerde que ninguna intervención farmacéutica viene sin riesgos potenciales.

Consulte con un doctor

Debido al riesgo de cualquier intervención farmacéutica, tiene sentido usar medicamentos solo si los síntomas son graves o incontrolables por otros medios. Incluso entonces, es de vital importancia que consulte a un médico con experiencia en autismo y, si corresponde, pediatría.

Asegúrese de comprender los posibles efectos secundarios. Pregúntele a su médico si alguno de estos efectos secundarios podría ser peligroso y asegúrese de saber qué hacer si surge algún problema. Haga una cita de seguimiento también para que su médico pueda evaluar el éxito del tratamiento y recomendar cualquier cambio en la dosis.

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