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Faringitis estreptocócica: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la faringitis estreptocócica de la garganta?

La faringitis es una de las inflamaciones de garganta más comunes y puede ser causada tanto por virus como por bacterias. La faringitis bacteriana, aunque es menos frecuente que la faringitis viral, se conoce como faringitis estreptocócica porque es causada, en la mayoría de los casos, por estreptococos del grupo A (Streptococcus pyogenes).

Cuando no se trata, la inflamación puede causar complicaciones que van mucho más allá de la garganta, llegando a los riñones e incluso al corazón. Esto sucede porque, en defensa contra las bacterias, el cuerpo produce anticuerpos que pueden atacar las propias células del cuerpo.

Causas

La faringitis estreptocócica es causada por la bacteria Streptococcus pyogenes, también llamada estreptococo del grupo A. Esta bacteria es altamente contagiosa y se propaga por el aire cuando la persona infectada tose o estornuda sin poner las manos delante de la boca, por ejemplo. También puede transmitirse al tocar la superficie de objetos, como las manijas de las puertas, que antes utilizaba una persona enferma. Tenemos el hábito de ponernos las manos en la boca o la nariz varias veces al día sin darnos cuenta, así que es importante mantener las manos limpias y desinfectadas en todo momento para prevenir la propagación de esta enfermedad.

Factores de riesgo

La faringitis estreptocócica afecta a más niños y adolescentes entre los cinco y los quince años, pero puede aparecer en adultos. En los niños menores de cinco años, la faringitis es causada principalmente por virus. No está claro por qué, pero se cree que los niños pequeños están protegidos porque no tienen receptores para que las bacterias se unan en sus cuerpos. Los niños que amamantan también tienen la protección de los anticuerpos presentes en la leche materna.

La época del año también puede ser un factor determinante para el contagio. Aunque la faringitis estreptocócica puede aparecer en cualquier estación del año, es más común a finales de otoño y principios de primavera.

Asistir a los mismos ambientes que una persona infectada también aumenta el riesgo de tener la enfermedad. Por esta razón, es muy común encontrar varios miembros de la misma familia con faringitis estreptocócica. Las escuelas y los jardines de infancia también son lugares muy contagiosos, por lo que el consejo médico es que los niños infectados se queden en casa durante el tratamiento para que no transmitan la enfermedad a sus compañeros.

Síntomas

Síntomas de faringitis estreptocócica

Los síntomas más comunes de la faringitis son…:

  • Dificultad para tragar
  • Dolor de garganta
  • Fiebre y escalofríos.

Sin embargo, algunos síntomas de la faringitis estreptocócica se confunden con los síntomas de la faringitis viral. Por lo tanto, es bueno ser consciente de las diferentes maneras en que puede manifestarse:

  • Enrojecimiento e hinchazón en las amígdalas, que también pueden tener manchas blancas y puntos de pus
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  • Manchas rojas localizadas en la parte posterior del paladar
  • Apariencia de hinchazones y nódulos en el cuello
  • Fiebre alta
  • Dolor de cabeza
  • Enrojecimiento de la piel
  • Dolor de estómago y vómitos.

Pero cuidado: estos no son síntomas exclusivos de la faringitis estreptocócica. El médico le pedirá las pruebas necesarias para hacer el diagnóstico correcto.

También es posible que una persona sea portadora de la bacteria causante de la enfermedad incluso sin manifestar síntomas. Sin embargo, todavía pueden transmitirlo.

Cuando aparecen los siguientes síntomas, es hora de buscar ayuda médica:

  • dolor de garganta con hinchazón y nódulos en el cuello
  • Dolor de garganta persistente (por más de 48 horas)
  • Fiebre alta y persistente (por más de 48 horas)
  • dolor de garganta acompañado de cambios en la piel, como enrojecimiento
  • Dificultad para respirar y tragar cualquier alimento, incluyendo la saliva
  • Hinchazón y dolor en las articulaciones hasta tres semanas después de la infección
  • Orina oscura más de una semana después de la infección.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Las visitas al consultorio médico tienden a ser rápidas, así que es bueno tener todo en la punta del lápiz para no perder el tiempo. Aquí hay una lista de información que usted ya puede tomar lista para la consulta:

  • Anote y detalle todos los síntomas que está experimentando
  • Trate de identificar las razones y las posibles causas de la infección
  • Dígale a su médico acerca de otros problemas de salud y medicamentos que esté tomando.

¿Qué esperar del médico?

El médico probablemente le hará varias preguntas, así que es bueno estar preparado para responderlas. Echa un vistazo a algunos ejemplos:

  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • ¿Han empeorado los síntomas con el tiempo o han permanecido sin cambios?
  • ¿Tuviste fiebre? ¿Qué temperatura?
  • ¿Se puede alimentar y beber líquidos?
  • ¿Ha tenido contacto con alguien infectado con faringitis estreptocócica recientemente?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado faringitis estreptocócica de la garganta?
  • ¿Es alérgico a algún medicamento?

Diagnóstico de faringitis estreptocócica

El diagnóstico de la inflamación de la garganta generalmente se realiza mediante un examen físico y pruebas de laboratorio. Para determinar si se trata de faringitis estreptocócica, el especialista buscará los síntomas típicos de esta inflamación en el examen físico, además de la historia clínica reportada por el paciente. El médico puede proceder a la realización de exámenes específicos, con el fin de identificar la presencia o ausencia de bacterias. Si el cuadro clínico es bastante característico, el médico puede optar por iniciar el tratamiento.

Cultivo de garganta

En esta prueba, se raspa un hisopo de algodón de las amígdalas del paciente para recoger muestras de secreción que pueden indicar si la infección ocurrió con una bacteria o virus. El procedimiento no es doloroso, pero puede causar molestias. El resultado suele salir en dos días y es bastante fiable.

Examen rápido del antígeno

Este examen se realiza de la misma manera que el cultivo. La ventaja es que el resultado se obtiene en pocos minutos. La muestra de secreciones se envía al laboratorio para investigar las sustancias conocidas como antígenos, que forman parte de las bacterias. La ventaja es la velocidad del resultado, pero los resultados pueden no ser tan precisos. Por eso es tan importante consultar con su médico que él o ella evaluará cada caso individualmente.

Hable con su médico

Después de ser diagnosticado con faringitis estreptocócica, pueden surgir algunas dudas. Algunas preguntas que no debe dejar la oficina sin saber:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mi infección?
  • ¿Serán necesarias otras pruebas?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mi caso?
  • ¿Cuánto tiempo después del inicio del tratamiento pueden comenzar a desaparecer los síntomas?
  • ¿Por cuánto tiempo seguirá siendo contagiosa la inflamación? ¿Cuándo puedo regresar al trabajo/escuela?

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la faringitis estreptocócica

Una vez que se ha diagnosticado la faringitis estreptocócica, el tratamiento debe comenzar inmediatamente. En el caso de la faringitis estreptocócica, debido a que es causada por una bacteria, el tratamiento se realiza con antibióticos. Los antibióticos más recomendados para los casos de faringitis estreptocócica son:

  • Penicilina, que puede administrarse por vía oral o mediante inyecciones
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  • Amoxicilina, administrada por vía oral.

Los antibióticos alivian los síntomas y disminuyen el riesgo de complicaciones. Si no se trata, la inflamación puede causar problemas en otras partes del cuerpo, por lo que los médicos recomiendan buscar ayuda tan pronto como comiencen los síntomas. Después de comenzar el tratamiento, se espera que los síntomas comiencen a desaparecer en uno o dos días.

Medicamentos para la faringitis estreptocócica

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento de la faringitis estreptocócica son:

  • Arflex
  • Astro
  • Benzetacil
  • Cecloro
  • Cefaclor
  • Cefadroxila
  • Cefalotina
  • Cetoprofeno
  • Cefanaxil
  • Clindamin-C
  • Clordox
  • Clindamicina
  • Doxiciclina
  • Eritromicina
  • Hexomedina

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Se puede tener un cuidado sencillo en casa para ayudar a aliviar los síntomas y acelerar la recuperación. Vea lo que puede hacer para llevarse bien con esta inflamación:

  • Descansa un poco. Dormir bien fortalece la inmunidad y ayuda al cuerpo a combatir la faringitis
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  • Beba mucha agua. Mantener la garganta mojada facilita la deglución y previene la deshidratación
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  • Prefiera alimentos más ligeros y fáciles de ingerir, como sopas, puré de papas, yogures y huevos cocidos
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  • Escapar del humo del cigarrillo, la contaminación y otros productos químicos. Pueden dañar la garganta y empeorar el malestar causado por la faringitis
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  • Haga gárgaras con una solución caliente de agua y sal
  • Las bebidas calientes, como los tés, ayudan a aliviar el dolor

He aquí algunas medidas sencillas que, si se toman, pueden ayudarle a no transmitir la enfermedad a nadie en su familia:

  • Mantenga sus manos limpias en todo momento
  • Cubrirse la boca al toser o estornudar

Posibles complicaciones

La faringitis estreptocócica puede convertirse en una infección grave hasta el punto de causar deshidratación por dificultad para tragar e incluso falta de aliento. En estos casos, la hospitalización está indicada para el tratamiento.

Otra complicación poco común es la fiebre reumática. La fiebre reumática es una enfermedad autoinmune que surge cuando una persona genéticamente predispuesta tiene una infección estreptocócica. La faringitis estreptocócica es el desencadenante de la manifestación de la enfermedad. La fiebre reumática puede afectar las articulaciones, los nervios, la piel e incluso el corazón.

Prevención

Prevención

Mantenga sus manos limpias en todo momento

Las manos son la puerta principal de entrada a varias enfermedades e infecciones, por lo que es muy importante mantenerlas siempre alejadas de la boca, la nariz y, preferiblemente, siempre limpias también. Cuidados reforzados en invierno! En la estación más fría del año, la incidencia de las enfermedades respiratorias aumenta un 40%.

Cúbrase la boca al toser o estornudar

Esto evita que la bacteria se propague por el aire y se propague a otras personas (y si alguien tose de nuestro lado, ¿tiene usted algo que hacer?

Artículos personales

No comparta artículos para uso personal, como vasos, cubiertos y cepillos de dientes.

Evitar aglomeraciones

De esta manera se reducen las posibilidades de inhalar microorganismos no deseados, especialmente si se tiene baja inmunidad. El contacto con un gran número de microorganismos requerirá una mayor respuesta inmunitaria para evitar que penetren y sean combatidos.

Aumentar la inmunidad

  • Lleve una dieta saludable. Mantener una dieta que contenga todos los grupos de alimentos es esencial para fortalecer la inmunidad. Según las investigaciones, los micronutrientes esenciales para fortalecer la inmunidad son las vitaminas A, B6, B12, C, D, E, ácido fólico, zinc, hierro, selenio y cobre
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  • Aléjese de las adicciones como los cigarrillos y el alcohol
  • Siempre haga ejercicio y evite el estrés
  • Que duermas bien.

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