Factores que empeoran la apnea obstructiva del sueño

Aunque su anatomía puede predisponerlo a tener apnea obstructiva del sueño , existen otros factores y riesgos que podrían empeorar la afección. Algunos de estos contribuyentes potenciales están bajo su control y otros no. ¿Qué empeora la apnea del sueño y qué puede hacer al respecto? Descubra los roles de la anatomía, la posición del sueño, las etapas del sueño como REM, alcohol, menopausia en mujeres, medicamentos recetados y relajaciones musculares, envejecimiento y aumento de peso.

La apnea del sueño comienza con su anatomía

La causa más importante de la apnea del sueño es la estructura de la anatomía de las vías respiratorias. Hay una serie de componentes que desempeñan un papel: nariz, amígdalas, paladar, lengua y mandíbula. Estas estructuras se desarrollan en función de su genética. Al igual que compartimos un parecido familiar con nuestros padres y hermanos, las estructuras internas también están organizadas de manera similar. Tener sobrepeso u obesidad puede empeorar su riesgo de apnea del sueño también. Desafortunadamente, esta base está en gran medida fuera de su control, pero hay otros factores que pueden empeorar la apnea del sueño.

Posición del sueño

La apnea del sueño de algunas personas empeora significativamente con la posición del sueño . Un estudio del sueño podría mostrar que dormir boca arriba, en posición supina, conduce a una mayor interrupción de la respiración. Esto ocurre porque los tejidos blandos de las vías respiratorias, incluidos el paladar blando y la lengua, pueden retroceder y bloquear el paso del aire. La gravedad contribuye y acostarse boca arriba hará más probable esta ocurrencia. En algunas personas, el uso de la terapia posicional para permanecer dormido de lado puede ser muy útil.

Sueño REM

Es natural hacer la transición a través de varias etapas del sueño durante la noche. La mayoría del sueño consiste en un sueño no REM. Sin embargo, aproximadamente cada 90 minutos se produce el sueño REM. Se producen movimientos oculares rápidos junto con parálisis de los músculos. Este estado se caracteriza por sueños intensos y vívidos, como ver una película. Para evitar la actuación de estos sueños, el cuerpo se paraliza activamente. Los músculos de las vías respiratorias también están paralizados. Este tubo se vuelve flexible y plegable. Como resultado, la apnea del sueño a menudo empeora durante el sueño REM. Esto puede causar un mayor número de eventos o caídas más severas en los niveles de oxígeno medidos por oximetría. Como el sueño REM es una parte integral del sueño de calidad, este factor de riesgo particular no se puede evitar.

Alcohol

Contrariamente a la tradición de tomar una copa, está claro que el alcohol afecta negativamente el sueño. Aunque puede hacerte sentir somnoliento, a medida que desaparece conduce a la fragmentación del sueño y al insomnio . Además, como relajante muscular, puede hacer que las vías respiratorias superiores sean más plegables. Este factor de riesgo está bajo su control. Es mejor evitar el alcohol antes de acostarse. Como regla general, espere una hora por cada bebida alcohólica que consuma antes de acostarse. Esto ayudará a minimizar los efectos del alcohol en su probabilidad de experimentar apnea del sueño.

Menopausia en mujeres

Bien, entonces este obviamente solo se aplica a las mujeres. Sin embargo, es un factor de riesgo significativo a considerar. Las mujeres más jóvenes están protegidas por las hormonas progesterona y estrógenos que mantienen la permeabilidad de las vías respiratorias. La incidencia de la apnea del sueño entre las mujeres antes del inicio de la menopausia es, por lo tanto, menor. Cuando se pierden estas hormonas, la incidencia aumenta entre las mujeres para igualar a la de los hombres. La menopausia quirúrgica, una frase utilizada para describir el estado después del cual se han producido la histerectomía y la extirpación de los ovarios, conlleva un riesgo similar de apnea del sueño. Se encuentra que las mujeres que toman terapia de reemplazo hormonal tienen un riesgo intermedio (pero menor) de apnea del sueño.

Medicamentos recetados y relajantes musculares

¿Cómo pueden los medicamentos afectar la apnea del sueño? En general, hay tres clases de medicamentos que son potencialmente problemáticos: benzodiacepinas, opiáceos y barbitúricos. Las benzodiacepinas a menudo se recetan para la ansiedad, las convulsiones, y anteriormente se usaban con frecuencia para el insomnio. También actúan como relajantes musculares y esto puede afectar las vías respiratorias y provocar apnea del sueño. Los opiáceos son medicamentos narcóticos que se usan para controlar el dolor. Pueden contribuir a la apnea central del sueño, caracterizada por respiración superficial o irregular. Además, los barbitúricos se usan para la sedación y el control de las convulsiones y también pueden afectar la respiración. Si le preocupa que sus medicamentos puedan estar aumentando su riesgo de apnea del sueño, debe hablar con su médico que le recetó el medicamento.

Aumento de peso

El aumento de peso, especialmente cuando tiene sobrepeso u obesidad, puede tener un impacto significativo en la apnea del sueño. Si la vía aérea se estrecha, para empezar, la deposición de grasa en la base de la lengua y a lo largo de la vía aérea puede empeorar las cosas. La pérdida de peso, a menudo al menos una disminución del 10% en el peso, puede ayudar a reducir los ronquidos y la apnea del sueño.

Envejecimiento

Finalmente, el envejecimiento en sí mismo puede hacer que su apnea del sueño. Del mismo modo que pierde el tono muscular en los brazos y las piernas, también puede perder el tono muscular dentro de las vías respiratorias. Esto puede comprometer su capacidad de permanecer abierto. No hay mucho que hacer sobre este factor de riesgo en particular. La buena noticia es que la incidencia de la apnea del sueño parece nivelarse a la edad de 60 años. Si va a desarrollar apnea del sueño, parece que la desarrollará para entonces.

¿Qué se puede hacer para reducir los riesgos?

Comience eliminando cualquiera de los riesgos evitables o reversibles anteriores que pueda identificar. Independientemente del problema que podría empeorar su apnea del sueño, todavía hay opciones de tratamiento eficaces disponibles, incluido el uso de un aparato oral o presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) .

Discuta los riesgos que enfrenta con su especialista en sueño y encuentre la solución adecuada para usted.

Fuentes

  • Kryger, MHet al. «Principles and Practice of Sleep Medicine.»Elsevier. 5thedition. 2011.
  • The International Classification of Sleep Disorders.American Academy of Sleep Medicine. 2ndedition. 2005.

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