Factores de riesgo y prevención del melanoma

La mayoría de las personas saben que el melanoma es un cáncer de piel que puede propagarse antes y con mayor rapidez que los otros tipos de cáncer de piel. Nuestra conciencia en el público y en la comunidad médica está aumentando acerca de cómo el sol causa daños en la piel . Hay excelentes sitios en Internet con una increíble cantidad de información sobre todos los aspectos del melanoma. En este artículo, limitaré esa información y responderé algunas preguntas básicas.

Visión general

El melanoma es un cáncer en los melanocitos , o células productoras de pigmento, en la piel. Existen otros tipos de cáncer de piel que no se propagan, pero el melanoma es el tipo que se puede propagar a otras áreas del cuerpo o hacer metástasis. Con mayor frecuencia aparece en el tronco en los hombres y en las piernas en las mujeres, pero puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo.

El melanoma es el octavo cáncer más común en los Estados Unidos y causa el 1-2% de todas las muertes por cáncer. La incidencia de melanoma ha aumentado más rápido que cualquier otro cáncer en los últimos 20 años. La forma de disminuir su probabilidad de desarrollar melanoma es reconocer si está en riesgo y tomar medidas para disminuir ese riesgo o estar más alerta.

Factores de riesgo

Los siguientes son factores de riesgo de mayor a menor riesgo. Además, cuantos más factores de riesgo tenga, mayores serán sus posibilidades de contraer melanoma.

  • Un lunar que está cambiando
  • Síndrome de nevo atípico
  • Tener un lunar que tiene> 15 cm de diámetro y ha estado presente desde su nacimiento.
  • raza blanca
  • Un cáncer de piel previo
  • Un familiar cercano con melanoma
  • Usar una cama de bronceado diez veces al año o más antes de los 30 años
  • Más de 50 moles en tu cuerpo
  • Supresión del sistema inmune.
  • La tendencia a quemarse y pecarse en lugar de broncearse

Prevención

La mejor prevención es reconocer cualquier factor de riesgo que pueda tener y tomar medidas para prevenir el daño solar. Use un protector solar que tenga al menos un SPF de 15 cada vez que salga al sol. Si tiene varios factores de riesgo, probablemente debería usar un protector solar todo el tiempo con un FPS de 30. Hay varios humectantes que puede comprar que ya tienen protector solar agregado.

Reconociendo lunares sospechosos

La regla general común es aplicar los ABCD.

  • Asimetría: dibuja una línea a través del centro del lunar. Si las mitades no coinciden, el lunar es asimétrico y es más probable que sea anormal.
  • Borde: los bordes de los lunares atípicos no están bien definidos o pueden verse festoneados con muescas entre las vieiras.
  • Color: un color desigual en todo el lunar es más probable un signo de anormalidad. Esto es especialmente cierto si todos los otros lunares en su cuerpo son de un color uniforme. Por otro lado, algunas personas normalmente tienen lunares que tienen diferentes colores. Los colores rojo, blanco y azul pueden ser patrióticos, pero también son signos de anormalidad.
  • Diámetro: la mayoría de los melanomas se extienden horizontalmente antes de comenzar a extenderse verticalmente. Por lo tanto, busque lunares que tengan un diámetro mayor de 6 mm o 1/4 de pulgada. Esto es aproximadamente del tamaño de un borrador de lápiz.

Tratamiento

Si le preocupa un lunar, debe preguntarle a su proveedor al respecto. El tratamiento del melanoma comienza con la extirpación de la lesión y también toma al menos un borde de 1 cm de tejido sano a su alrededor. La etapa del cáncer está determinada por cuántos milímetros de espesor tiene el tejido canceroso. Para asegurarse de que el cáncer no se haya propagado a otras áreas del cuerpo, se toma una radiografía de tórax y también se realiza una prueba de laboratorio para verificar el hígado. Dependiendo de varios factores, a veces los ganglios linfáticosen el área son removidos y examinados para ver si contienen células cancerosas. Si el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo, el mejor tratamiento es eliminar el tejido canceroso si es posible. A veces, la quimioterapia se usa junto con la extracción. La radioterapia generalmente no es útil. Finalmente, existen tratamientos controvertidos que involucran interferón y vacunas.

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