Exposición al polvo de madera y riesgo de cáncer de pulmón

La exposición al polvo de madera está asociada con el cáncer de pulmón, pero no todas las exposiciones son iguales. Si bien la exposición en el trabajo podría ser un problema, un pasatiempo que trabaja con madera es relativamente seguro (al menos desde este ángulo). Las maderas duras (de árboles caducifolios) confieren más riesgo que las maderas blandas (de árboles de hoja perenne), y la ubicación geográfica también puede tener en cuenta. Si bien el polvo de madera está más fuertemente asociado con el carcinoma nasofaríngeo, tanto las personas que están expuestas al polvo de madera en el trabajo como las que trabajan en ocupaciones asociadas con el polvo tienen tasas elevadas de cáncer de pulmón. Obtenga más información sobre la exposición al polvo de madera, los límites de seguridad actuales (cuánto es peligroso) y otras condiciones médicas asociadas con la exposición al polvo de madera.

Polvo de madera y cáncer de pulmón

El polvo de madera es una de las exposiciones ocupacionales más antiguas conocidas por el hombre, y todavía es muy importante hoy en día para aquellos que tienen trabajos que van desde gabinetes hasta trabajadores de fábricas. Teniendo en cuenta la cantidad de trabajos que podrían involucrar la exposición al polvo de madera, es importante investigar si podría causar cáncer.

Riesgo laboral y cáncer de pulmón

Sin embargo, antes de abordar el riesgo específico del polvo de madera, se debe enfatizar la importancia de las exposiciones en el trabajo y el cáncer. En la actualidad, se cree que las exposiciones laborales a productos químicos y otras sustancias son responsables de hasta el 27% de los cánceres de pulmón en los hombres. Aunque este número es aterrador, hay mucho que puede hacer para evitar ser una estadística.

Tenga en cuenta que el cáncer de pulmón es una enfermedad multifactorial. Lo que esto significa es que, con mayor frecuencia, varios factores de riesgo de cáncer de pulmón trabajan juntos para causar o prevenir la formación de cáncer. Por ejemplo, sabemos que tanto la exposición al asbesto como el tabaquismo pueden causar cáncer de pulmón, pero cuando los dos se suman, el resultado es mayor que si se suman los dos riesgos. En contraste, que hay algunos alimentos que pueden reducir el riesgo de cáncer de pulmón y el ejercicio también puede ayudar.

Ya sea que trabaje o no alrededor del polvo de madera, tómese un momento para conocer las causas ocupacionales del cáncer de pulmón y lo que todo trabajador debe saber.

Polvo de madera como carcinógeno

El polvo de madera ahora se considera un carcinógeno del Grupo I , una sustancia que se sabe que causa cáncer en humanos. El polvo de madera está formado por un conglomerado de diferentes sustancias derivadas de árboles de madera dura o blanda.

Maderas duras contra maderas blandas

Varios de los estudios sobre el polvo de madera y el cáncer de pulmón distinguen entre el polvo de madera blanda y el polvo de madera dura, siendo el polvo de madera significativamente más propenso a causar cáncer. Pero, ¿qué constituye la madera dura y qué son las maderas blandas?

  • Las maderas duras son árboles de hoja caduca, aquellos que pierden sus hojas en el otoño. La madera de algunos árboles de madera dura es realmente muy blanda, como el abedul y la balsa.
  • Las maderas blandas son árboles coníferos; Árboles que no pierden sus hojas pero permanecen verdes durante todo el año (árboles de hoja perenne).

Investigación sobre polvo de madera y cáncer

Muchos estudios han analizado la relación entre el polvo de madera y el cáncer. Una revisión de 2015 analizó 70 estudios hasta la fecha en el proceso de preguntar: «¿El polvo de madera causa cáncer?» El vínculo más fuerte es entre el adenocarcinoma nasal (un cáncer de cabeza y cuello) y el polvo de madera. Sin embargo, en general, se encontró que existe evidencia moderada de que el polvo de madera también puede provocar cáncer de pulmón. 1

Una revisión diferente de 2015 de 10 estudios que analizaron directamente la exposición al polvo de madera y el cáncer de pulmón encontró un riesgo significativamente mayor de cáncer de pulmón con la exposición al polvo de madera; los que estuvieron expuestos al polvo de madera tenían al menos un 20 por ciento más de probabilidades de desarrollar la enfermedad, y los que trabajaban en ocupaciones relacionadas con el polvo de madera tenían un riesgo 15% mayor. Dado que el cáncer de pulmón es la principal causa de muertes relacionadas con el cáncer en hombres (y mujeres) y puede ocurrir tanto en no fumadores como en personas que fuman, esto es muy importante. Por el contrario, se observó un riesgo ligeramente menor de cáncer de pulmón en personas de países nórdicos que estuvieron expuestas principalmente al polvo de madera blanda. La conclusión fue que existe una fuerte evidencia de la asociación del polvo de madera con el cáncer de pulmón, pero que esto puede depender de la ubicación geográfica y del tipo de exposición al polvo de madera.2

Otro estudio realizado en Canadá descubrió que el riesgo de cáncer de pulmón relacionado con la exposición al polvo de madera era alrededor de un 40 por ciento más alto que para aquellos que no estaban expuestos al polvo. Las ocupaciones más comunes relacionadas con la exposición fueron los trabajos de construcción, la madera y la fabricación de muebles. Sin embargo, un punto importante en este estudio es que era necesaria una exposición sustancial durante un período prolongado para aumentar el riesgo de cáncer, y había poco riesgo entre aquellos cuya exposición acumulativa no era sustancial. 3  (Esto puede ser de alguna tranquilidad para aquellos que disfrutan de trabajar la madera como un pasatiempo).

Otras condiciones médicas relacionadas

Se sabe desde hace tiempo que el polvo de madera conduce a condiciones médicas distintas al cáncer. Éstos incluyen:

Erupciones cutáneas (dermatitis)

Las erupciones cutáneas relacionadas con el polvo de madera son comunes y se han encontrado con la exposición al polvo de más de 300 tipos diferentes de árboles. Estas erupciones, picazón y enrojecimiento pueden surgir debido a la irritación de la piel o, en cambio, a reacciones alérgicas. Una hoja de información de HSE enumera algunos de los síntomas específicos observados con diferentes tipos de árboles .

Alergias Respiratorias

Las reacciones alérgicas son comunes con la exposición al polvo de madera y el asma alérgica es común. Es importante tener en cuenta que el asma también puede ser un factor de riesgo para el cáncer de pulmón . La reacción más conocida es la del cedro rojo, al que cinco por ciento de los trabajadores son alérgicos. El polvo de madera se considera una de las 10 causas principales de asma ocupacional en el Reino Unido.

Síntomas respiratorios no relacionados con alergias

Los síntomas nasales, como picazón, sequedad y episodios repetidos de sinusitis están relacionados con la exposición al polvo de madera, así como a la tos y sibilancias.

Disminución de la función pulmonar

Aunque se observó más con las maderas blandas, la exposición al polvo de madera puede provocar una disminución de la función pulmonar . Además, la exposición al polvo de madera puede alterar los cilios, las pequeñas estructuras similares a pelos en el árbol respiratorio que trabajan para eliminar las toxinas inhaladas de las vías respiratorias.

Límites recomendados para exposición

Antes de 1985, había poca dirección de la Comisión de Revisión de Seguridad y Salud Ocupacional con respecto a la exposición al polvo de madera. Desde entonces, se han propuesto varios límites diferentes.

OSHA propuso un límite de ocho horas de 1 mg / m3 para madera dura y 5 mg / m3 para madera blanda, aunque, en la decisión final, se adoptó un límite de exposición de ocho horas de 5 mg / m3 para ambos.

Una excepción es el polvo de madera de cedro rojo, cuyo límite de ocho horas es de 2.5 mg / m3 debido a su potencial de causar reacciones alérgicas.

Ocupaciones en riesgo

Las ocupaciones que provocan una mayor exposición al polvo de madera son aquellas que, como es lógico, generan una mayor cantidad de polvo. Algunas ocupaciones en riesgo incluyen:

  • Carpinteros
  • Trabajadores de fábricas de pulpa y papel
  • Trabajadores de muebles
  • Ebanistas
  • Trabajadores de aserradero

El uso de maquinaria para manipular la madera resulta en la mayor exposición, como astillado, lijado, taladrado y conformado. Esto incluye operadores de lijadoras, operadores de prensa y operadores ágiles, entre otros.

Peligros y precauciones

Además de seguir los límites de exposición de ocho horas al polvo de madera, hay muchas cosas que empleadores y empleados pueden hacer para minimizar la exposición. Algunas recomendaciones básicas incluyen:

  • Considere los sistemas de ventilación industrial y los filtros HEPA de alta eficiencia en el lugar de trabajo.
  • Usar un respirador cuando esté indicado (una máscara proporciona poca o ninguna protección y podría dar una falsa seguridad de que no está en riesgo)
  • Se prefiere la limpieza en húmedo a la limpieza en seco, y nunca se deben usar sopladores (aire comprimido) para limpiar el polvo de madera
  • Mantenga las piezas de la máquina afiladas y en buen estado, ya que las cuchillas desafiladas producen más polvo de madera.
  • Tenga en cuenta que las personas que limpian y mantienen equipos para trabajar la madera también están en riesgo

Consulte la información de OSHA que cubre los riesgos potenciales y las posibles soluciones con respecto a la exposición al polvo de madera en el trabajo para conocer formas de reducir la cantidad de polvo de madera que respira en el trabajo. Fuentes

  1. Alonso-Sardon, M., Chamorro, A., Hernandez-Garcia, I. et al. Association Between Occupational Exposure to Wood Dust and Cancer: A Systematic Review and Meta-Analysis. PLoS One. 2015. 10(7):e0133024.

  2. Hancock, D., Langley, M., Chia, K., Woodman, R., and E. Shanahan. Wood Dust Exposure and Lung Cancer Risk: A Meta-Analysis. Occupational and Environmental Medicine. 2015. 72(12):889-98.

  3. Vallieres, E., Pintos, J., Parent, M., and J. Siemiatycki. Occupational Exposure to Wood Dust and Risk of Lung Cancer in Two Population-Based Case-Control Studies in Montreal, Canada. Environmental Health. 2015. 14:1.

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