¿Existe un vínculo entre las alergias alimentarias y la EM?

Con la esclerosis múltiple (EM), su sistema inmunitario ataca erróneamente la capa protectora, llamada vaina de mielina, de las células nerviosas del cerebro y la médula espinal. Se desconoce por qué el sistema inmunitario de una persona falla y lanza estos ataques del sistema nervioso y el sistema inmunitario de otra persona no.

Dicho esto, la evidencia científica sugiere que tanto la genética como algún tipo de desencadenante ambiental juegan un papel en la patogénesis de la EM. En otras palabras, para que la EM se desarrolle, una persona genéticamente vulnerable debe estar expuesta a algo en su entorno. La investigación sugiere que estas mismas exposiciones ambientales pueden ser la fuerza impulsora detrás del aumento de la actividad de la enfermedad de EM.

Si bien se han investigado muchos factores ambientales a lo largo de los años (virus de Epstein Barr, tabaquismo y deficiencia de vitamina D, entre otros), los investigadores del Hospital Brigham and Women’s estudiaron la conexión entre las alergias y la esclerosis múltiple. Lo que descubrieron es que tener alergias alimentarias se asocia con un aumento de las recaídas de EM y las lesiones cerebrales en las IRM.

La conexión

Un estudio del Brigham and Women’s Hospital examinó a más de 1.300 participantes con EM. A través de un análisis de encuesta, los investigadores descubrieron que las personas con EM y alergias alimentarias experimentaron más recaídas y más lesiones potenciadoras de gadolinio (puntos resaltados) en la resonancia magnética (IRM) que las personas con EM y sin alergias.

El número total de recaídas fue 1.38 veces mayor en pacientes con EM y alergias alimentarias que en personas con EM y sin alergias. Del mismo modo, las personas con alergias alimentarias tenían más del doble de probabilidades de tener lesiones que mejoran el gadolinio en la resonancia magnética.

El vínculo detrás de las alergias alimentarias y la actividad de la enfermedad de la EM no está claro. Además del hecho de que ciertos alérgenos alimentarios pueden aumentar la inflamación relacionada con la EM, los autores del estudio proponen que las alergias alimentarias pueden alterar las bacterias intestinales , lo que significa que las alergias cambian el tipo de bacteria y los productos que producen en su sistema digestivo.

La modificación de las bacterias intestinales puede conducir a la liberación de sustancias químicas que estimulan un ataque del sistema inmunitario al cerebro y la médula espinal.

Tenga en cuenta que los participantes con otras alergias ambientales (como polen, ácaros del polvo, pasto o mascotas) o alergias a medicamentos recetados no difirieron significativamente en términos de recaídas de EM / actividad de la enfermedad en comparación con las personas sin alergias.

El hecho de que solo las alergias alimentarias (no otros tipos) estuvieran conectadas a la actividad de la enfermedad de la EM respalda aún más la teoría de la alteración de las bacterias intestinales.

Bacterias intestinales y EM

Resultados opuestos

A pesar de estos hallazgos interesantes, otros estudios no necesariamente respaldan tal conexión entre las alergias alimentarias y la actividad de la enfermedad de la EM.

Por ejemplo, un estudio de niños con EM y alergias encontró la asociación opuesta: los niños con EM y alergias alimentarias tuvieron menos recaídas en comparación con aquellos sin alergias alimentarias.

Otro estudio en la revista médica Neurology encontró que los adultos con EM y alergias reportaron una mejor función motora en sus piernas y brazos y una mejor visión que aquellos con EM pero sin alergias.

Conclusión

La conclusión es que el vínculo entre las alergias alimentarias y la actividad de la enfermedad de la EM es solo eso: una conexión o una asociación. No hay evidencia de una relación de causa y efecto.

Los resultados mixtos del estudio pueden deberse en parte a diferencias metodológicas.

También es probable que la relación entre la actividad de la enfermedad de la EM y las alergias alimentarias sea compleja y multifacética: aún queda investigación por hacer.

Quizás, para ciertas personas, las alergias alimentarias juegan un papel importante en los brotes de la enfermedad de la EM , mientras que para otros, algunos otros factores como el estrés, el tabaquismo o los cambios hormonales son los que desencadenan sus recaídas.

Lo que esto significa

Ordenar sus desencadenantes únicos con su médico es un plan de atención razonable en este momento. Sin embargo, para muchas personas, esto es difícil de hacer considerando cuán infrecuentes son sus recaídas o cómo, a pesar de un enfoque reflexivo, no se encuentran desencadenantes conocidos para sus recaídas.

Al final, es mejor tomar nota del vínculo de la alergia alimentaria y la actividad de la enfermedad de la EM, pero no preocuparse demasiado por eso en este momento. En cambio, si encuentra que ciertos alimentos lo hacen sentir mal, limitar su consumo parece prudente. Aún más, si realmente te molestan alimentos específicos, considera visitar a un alergólogo. Ella puede recomendar pruebas de alergia y / o someterse a una dieta de eliminación.

Al final del día, recuerde que lo mejor que puede hacer para prevenir las recaídas de la EM y retrasar la progresión de la enfermedad es cumplir con su terapia de modificación de la enfermedad.

Consejos

Si bien puede sentir que mucha información sobre la EM aún es incierta, la verdad es que los investigadores han recorrido un largo camino para comprender esta enfermedad neurológica. Muchas veces, es a través de estos enlaces sutiles encontrados a través de estudios de investigación que la mayoría de los expertos ayudan a reconstruir la historia de la EM: cómo se desarrolla, se manifiesta de manera única y progresa. A medida que la historia de la EM continúa desarrollándose, sea gentil y bueno consigo mismo, tenga la esperanza de que algún día habrá una cura.

Viviendo tu mejor vida con EM

Fuentes

  • Bourne T et al. Evaluating the association of allergies with multiple sclerosis susceptibility risk and disease activity in a pediatric population. J Neurol Sci. 2017 Apr 15;375:371-75. doi:10.1016/j.jns.2017.02.041

  • Fakih R et al. Food allergies are associated with increased disease activity in multiple sclerosis. J Neurol Neurosurg Psychiatry. 2018 Dec 18. doi:10.1136/jnnp-2018-319301

  • Gupta S, Kavak K, Teter B, Weinstock-Guttman B. Multiple Sclerosis Patients with Allergies Demonstrate Better Physical Outcomes but Worse Psychological Symptoms. Neurology Apr 2014, 82 (10 Supplement) P6.172.

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