Exámenes de sangre de hormonas para mujeres

Hay momentos en que se puede ordenar un panel completo de hormonas para ayudar a identificar los desequilibrios hormonales en las mujeres, ya sea para diagnosticar enfermedades, controlar el tratamiento o caracterizar el estado reproductivo de una mujer. Dependiendo de los objetivos de la prueba, se pueden evaluar una o varias hormonas.

Las hormonas femeninas juegan un papel vital en el desarrollo sexual, la reproducción y la salud general de las mujeres. Los niveles hormonales cambian naturalmente con el tiempo (más significativamente durante la pubertad, el embarazo y la menopausia ) pero también pueden verse afectados por enfermedades, el medio ambiente y los medicamentos.

Aquí hay 5 hormonas femeninas comúnmente incluidas en un panel completo:

Estrógeno

El estrógeno es un grupo de hormonas que incluye estradiol, estriol y estrona. De estos, el estradiol es la principal hormona sexual responsable, entre otras cosas, del funcionamiento sexual, huesos sanos y características femeninas.

En mujeres premenopáusicas, el estradiol es producido principalmente por los ovarios. Los niveles variarán a lo largo del ciclo menstrual mensual , con los niveles más altos en la ovulación y más bajos en la menstruación . Los niveles de estradiol se reducen lentamente con la edad y la mayor disminución ocurre en la menopausia cuando los ovarios se «apagan».

Los niveles bajos de estrógeno pueden ser un signo de síndrome de ovario poliquístico (PCOS) , función hipofisaria baja ( hipopituitarismo ), testosterona baja ( hipogonadismo ), anorexia nerviosa o poca grasa corporal. Ciertos medicamentos, como Clomid (clomifeno), también pueden reducir los niveles de estrógeno.

Los niveles altos de estrógeno pueden ocurrir con afecciones como obesidad, diabetes, presión arterial alta y con el uso de ciertos medicamentos, incluidas las hormonas esteroides, fenotiazinas, antibióticos de tetraciclina y ampicilina.

El papel del estrógeno en el cáncer de mama

Progesterona

La progesterona es una hormona producida por los ovarios durante la ovulación que ayuda a preparar el útero para recibir un óvulo fertilizado.

Cuando se libera un óvulo del ovario durante la ovulación, los restos del folículo ovárico (llamado cuerpo lúteo ) liberarán progesterona y, en menor medida, estradiol. Si el óvulo no es fertilizado, el cuerpo lúteo se descompondrá, los niveles de progesterona caerán en picado y comenzará el nuevo ciclo menstrual.

Si el óvulo es fertilizado, la progesterona estimulará el crecimiento de los vasos sanguíneos que irrigan el endometrio (el revestimiento del útero). Al mismo tiempo, la progesterona estimula las glándulas en el endometrio para secretar nutrientes para nutrir el embrión en desarrollo.

Los altos niveles de progesterona tienen poca consecuencia médica, pero pueden indicar un mayor riesgo de cáncer de mama si las elevaciones son persistentes.

Los bajos niveles de progesterona durante el embarazo a menudo presagian el aborto espontáneo y el parto prematuro. Las madres en riesgo de parto prematuro pueden recibir una forma sintética de progesterona para retrasar el inicio del parto.

Los niveles de progesterona se pueden medir para ayudar a determinar la causa de la infertilidad, evaluar el riesgo de aborto espontáneo o diagnosticar una enfermedad suprarrenal o ciertos tipos de cáncer.

La progesterona, tomada sola o en combinación con estrógenos, se usa comúnmente como anticonceptivo oral ( «la píldora» ). Los anticonceptivos orales funcionan al prevenir la ovulación, lo que los hace 99.7 por ciento efectivos para prevenir el embarazo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades .

Hormona folículo estimulante (FSH)

La glándula pituitaria produce la hormona foliculoestimulante (FSH) . Estimula el crecimiento de un óvulo (folículo) en el ovario para prepararlo para la concepción.

A medida que los niveles de estrógeno y otras hormonas comienzan a disminuir, durante la menopausia o la disminución de las reservas ováricas (cuando los ovarios pierden su potencial reproductivo), la glándula pituitaria producirá más FSH para compensar esta pérdida.

La prueba de FSH se puede usar para evaluar afecciones como sangrado menstrual anormal, infertilidad, menopausia, PCOS, tumores de la glándula pituitaria y quistes ováricos .

Si su FSH es demasiado alta, generalmente se debe a que los ovarios no funcionan bien; El problema raramente radica en la glándula pituitaria. Por otro lado, los niveles bajos de FSH a menudo son causados ​​por una enfermedad o defecto congénito del hipotálamo, la glándula pituitaria o las glándulas suprarrenales (denominado eje hipotálamo-hipófisis ).

Además de los análisis de sangre, la FSH se puede evaluar con un análisis de orina, ya sea usando una sola muestra o tomando varias muestras durante 24 horas para medir las fluctuaciones en los niveles de FSH.

Testosterona / DHEA

Aunque las personas reconocen que la testosterona es la «hormona sexual masculina», también se produce en las mujeres. Los ovarios y las glándulas suprarrenales son las principales fuentes de testosterona, la mayoría de las cuales se convertirán en estradiol utilizando una enzima conocida como aromatasa .

Los niveles altos de testosterona pueden provocar períodos menstruales irregulares o perdidos, aumento de peso, exceso de vello corporal, acné, infertilidad, profundización de la voz y pérdida de cabello de patrón masculino. Estos rasgos masculinos secundarios se conocen comúnmente como virilización.

El PCOS es una causa común de testosterona alta en las mujeres, al igual que el cáncer de ovario y el abuso de esteroides anabólicos .

La testosterona baja puede ocurrir durante la menopausia, lo que resulta en una disminución significativa del deseo sexual (libido).

Al igual que la testosterona, la dehidroepiandrosterona (DHEA) se clasifica como un andrógeno. Un nivel elevado de DHEA puede ocurrir con afecciones como la hiperplasia suprarrenal congénita o el cáncer de la glándula suprarrenal .

Función de testosterona en mujeres y hombres

Hormonas tiroideas

La función tiroidea se mide y se caracteriza por un grupo de hormonas producidas por la glándula pituitaria o la glándula tiroides misma. Los tres tipos principales incluyen:

  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH) , una hormona pituitaria que le indica a la glándula tiroides que produzca más o menos hormona
  • Tiroxina (T4) , una hormona de «almacenamiento» que necesita convertirse a un estado activo
  • Triiodotironina (T3) , la hormona tiroidea «activa» creada a partir de la conversión de tiroxina
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