Estudio revela el origen del VIH

Se ha aceptado en gran medida que el VIH-1 se originó como resultado de la hibridación (o mezcla) de dos cepas del virus de la inmunodeficiencia simia (SIV), una del mangabey de capa roja y la otra del mono de nariz más grande. Se creía que el SIV hibridizado había infectado al chimpancé Pan troglodytes en África Central, que luego se transmitió a los humanos a través de la exposición de sangre a sangre y / o el consumo de carne de animales silvestres.

Sobre las enfermedades zoonóticas

Las enfermedades zoonóticas, aquellas que saltan de animales a humanos, no son fenómenos poco comunes, con una creciente evidencia genética que sugiere que incluso el sarampión, la viruela y la difteria pueden ser el resultado de una infección entre especies. La salmonelosis , una infección bacteriana que puede progresar a una condición definitoria de SIDA , es un excelente ejemplo, más a menudo el resultado de ingerir carne, huevos o productos lácteos contaminados.

De acuerdo con la teoría de la transferencia natural (también conocida como la teoría de la carne de animales silvestres), se cree que una serie de enfermedades zoonóticas transmitidas por la sangre se transmitieron a los humanos cuando un cazador o vendedor de carne de animales silvestres es mordido o cortado con la caza o carnicería de la carne de un simio como el mangabey de capa roja. (Incluso hoy, la mangabey y otras especies de monos son cazadas para alimentarse).

Antes de la Segunda Guerra Mundial, muchos africanos subsaharianos se vieron obligados a recurrir a la carne de animales silvestres cuando los colonos y comerciantes europeos los despojaron de muchas de sus fuentes tradicionales de carne domesticada. La práctica de comer carne de animales silvestres durante el período de décadas probablemente brinde a SIV la oportunidad de mutar y prosperar en su huésped humano como un nuevo virus, VIH.

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Investigaciones recientes de investigadores de la Universidad de Oxford han concluido que el «salto» probablemente ocurrió en Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo (RDC), en algún lugar de la década de 1920 y fue la fuente del virus pandémico que conocemos hoy.

La secuenciación genética confirma el origen geográfico

Para determinar esto, los científicos compararon la diversidad genética de los virus encontrados en la cuenca del Congo, incluida la República Democrática del Congo y Camerún. Lo que pudieron determinar fue que, utilizando las pistas genéticas y los datos históricos, el brote no comenzó en Camerún como se pensaba anteriormente, sino que fue el resultado de la propagación del virus entre Kinshasa y Camerún como resultado del comercio fluvial.

Los investigadores finalmente confirmaron que el virus encontrado en Kinshasa exhibía más diversidad genética de VIH-1 que en cualquier otro lugar, como resultado de la propagación del virus que muta rápidamente de persona a persona , así como las secuencias genéticas de VIH-1 más antiguas conocidas.

Desde la década de 1920 hasta la década de 1950, la rápida urbanización y el desarrollo de los ferrocarriles convirtieron a Kinshasa en una capital de transporte, lo que permitió la propagación del VIH-1 en todo el país y poco después en África oriental y meridional. La huella genética que quedó durante este período ilustró la diseminación del virus a través de la RDC (un país aproximadamente del tamaño de Europa occidental) a medida que las personas viajaban en ferrocarriles y vías fluviales a las ciudades de Mbuji-Mayi y Lubumbashi en el sur y Kisangani en el norte .

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Entre las décadas de 1950 y 1960, el uso de agujas hipodérmicas no esterilizadas en clínicas de enfermedades de transmisión sexual y el crecimiento del comercio sexual fueron algunos de los factores que contribuyeron a la rápida propagación de los virus, particularmente en las comunidades mineras donde había (y sigue existiendo). ) una alta fuerza laboral migratoria.

Durante el período de 20 años, los sistemas de transporte que permiten la propagación del virus fueron menos activos, pero apenas importaron. A principios de la década de 1970, las semillas de la pandemia ya estaban bien sembradas y avanzaban rápidamente hacia América del Norte y Europa gracias al aumento de los viajes aéreos y oceánicos.

No fue sino hasta 1981 que se identificaron los primeros casos de SIDA en los EE. UU., Seguido del aislamiento del virus VIH-1 en 1983. Hoy, como resultado de la pandemia mundial, se han producido casi 75 millones de infecciones, lo que resulta en más de 30 millones de muertes A partir de 2016, el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH / SIDA informa que se sabe que más de 36 millones de personas viven con la enfermedad en todo el mundo.

Fuentes

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