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Estreñimiento Intestinal: Qué Es, Symptoms and Treatment

Estreñimiento Intestinal: Qué Es, Symptoms and Treatment

Es cierto que todos sufrimos de estreñimiento en algún momento, pero para algunas personas la condición es recurrente y causa una serie de síntomas incómodos que afectan la calidad de vida. Las molestias abdominales, la hinchazón y la dificultad para evacuar son sólo algunos de los signos, y en este escenario es común buscar soluciones y un remedio para estimular el buen funcionamiento del intestino.

Si usted vive con la situación, o conoce a alguien que sufre constantemente con ella, aquí trataremos lo que es el estreñimiento intestinal, los síntomas más comunes y también los tratamientos que se realizan comúnmente.

Estreñimiento – ¿Qué es?

El estreñimiento puede afectar a las personas de diferentes maneras. Algunos pueden sufrir del paso infrecuente de heces, y otros de heces endurecidas, demasiado esfuerzo para evacuar o la sensación de vaciado incompleto después de una visita al baño.

Entre los adultos se considera normal evacuar entre 3 y 21 veces por semana, y aunque el patrón más común es una vez al día, la mayoría de las personas tienen una función intestinal irregular y no tienen deposiciones todos los días o el mismo número todos los días.

El diagnóstico de estreñimiento se hace cuando una persona tiene menos de tres evacuaciones intestinales por semana y, en los casos más graves, menos de una, y generalmente se clasifica como agudo cuando se trata de una afección reciente, o crónico cuando se trata de un problema que ha estado presente durante mucho tiempo. Sin embargo, uno debe considerar, especialmente en casos agudos, si existe alguna condición médica subyacente que impida el funcionamiento adecuado del intestino.

Síntomas

Los síntomas del estreñimiento generalmente varían de acuerdo con los patrones intestinales, la dieta y la edad; sin embargo, hay algunos que son comunes, como:

  • Deposiciones poco frecuentes;
  • Demasiado esfuerzo al ir al baño;
  • Heces duras o pequeñas;
  • Sensación de evacuación incompleta después de ir al baño;
  • Molestia en la parte inferior del abdomen;
  • Hinchazón abdominal, ocasionalmente distendida;
  • Sangrado o fisuras anales causadas por el paso de heces duras;
  • Ansiedad y obsesión por ir al baño;
  • Agravación por enfermedad diverticular, prolapso rectal, hemorroides.

En casos de síndrome de colon irritable (SII):

  • Cólico Dorabdominal;
  • Exceso de gas (flatulencia);
  • Cambios inflamatorios en los hábitos intestinales.

En casos de obstrucción intestinal:

  • Náuseas;
  • Vómitos;
  • Ausencia de evacuación intestinal;
  • Incapacidad de pasar gases
  • Abdomen extendido;
  • Dolores de cabeza;
  • Pérdida de apetito.

Causas

Hay varias causas que pueden causar estreñimiento intestinal, entre ellas:

1. falta de fibra en la dieta

Las personas que siguen una dieta baja en fibra son más propensas a sufrir estreñimiento. Cuando se consumen, las fibras desempeñan un papel esencial en el tracto digestivo y contribuyen a las deposiciones estimulando la evacuación. Por lo tanto, cuando coma, siempre incluya frutas, verduras y granos enteros.

2. inactividad

Los adultos mayores y aquellos con problemas de salud que los hacen excesivamente inactivos a menudo sufren de estreñimiento. En general, las personas físicamente activas tienen menos probabilidades de estreñirse porque la actividad física ayuda a mantener el metabolismo alto, haciendo que los procesos en el cuerpo ocurran de manera más rápida y natural, según algunos expertos.

3. medicamentos

Algunos medicamentos tienen el efecto secundario del estreñimiento. Los medicamentos utilizados para el dolor narcótico, como codeína (Tylenol), oxicodona (Percocet) e hidromorfona (Dilaudid); antidepresivos como amitriptilina (Elavil) e imipramina (Tofranil), anticonvulsivos como los suplementos de hierro con fenitoína (Dilantin) y carbamazepina (Tegretol) están en la relación.

Además, los medicamentos que bloquean los canales de calcio como el diltiazem (Cardizem) y la nifedipina (Procardia), los antiácidos que contienen aluminio como Amphojel y Basaljel y los diuréticos como la clorotiazida (Diuril) también son responsables de causar estreñimiento.

4. leche

Los alimentos interfieren directamente con el estreñimiento intestinal, pero sus efectos suelen ser diferentes para cada persona. Una de las bebidas indicadas como capaces de causar estreñimiento es la leche y sus derivados.

5. síndrome del intestino irritable (SII)

Las personas que sufren del síndrome del intestino irritable sufren de estreñimiento con mucha más frecuencia que otras.

6. embarazo

El estreñimiento en el embarazo es una afección muy común y generalmente ocurre debido a los altos niveles de estrógeno y progesterona, cambios hormonales que pueden hacer que las mujeres sean más susceptibles. Otra causa frecuente es el crecimiento del útero, que puede comprimir el intestino, disminuyendo el paso de los alimentos.

7. envejecimiento

Muchos procesos corporales cambian considerablemente a medida que envejecemos. Además, los músculos del tracto digestivo ya no funcionan tan bien y esto puede tener un impacto directo en las deposiciones.

8. cambios de rutina

Mucha gente sólo puede evacuar en sus propios baños. Esto significa que cualquier evento como un viaje, por ejemplo, puede cambiar drásticamente su rutina normal, y los cambios en las horas de las comidas, las horas de sueño y las horas de vigilia están condicionados por un cambio en el cuerpo que aumenta el riesgo de estreñimiento.

9. uso excesivo de laxantes

Muchas personas consideran que el intestino normal es el que funciona al menos una vez al día, por lo que es común iniciar un tratamiento con laxantes por su cuenta, para asegurarse de que esto ocurra.

Por supuesto, los laxantes son eficaces para ayudar a las deposiciones y tratar los casos de estreñimiento, pero el uso regular hace que el cuerpo se acostumbre a su acción y gradualmente la dosis necesita ser incrementada para obtener los mismos efectos. Cuando se prolonga su uso, el cuerpo puede volverse adicto, lo que significa que en el momento en que se produce la interrupción, los intestinos pueden no ser capaces de trabajar solos y esto provocará estreñimiento.

10. no vaya al baño cuando le apetezca

Ignorar el impulso de ir al baño no es una buena idea. Aunque ocasionalmente es apropiado aferrarse a la voluntad, hacerlo con demasiada frecuencia puede hacer que el cuerpo disminuya gradualmente los estímulos hasta que usted ya no se sienta cómodo. Esta condición condiciona que las heces se vuelvan duras y difíciles de evacuar.

11. falta de hidratación

Beber agua y mantener el cuerpo hidratado puede ser muy efectivo para ayudar a disminuir el riesgo de estreñimiento, pero si ya está presente, beber más líquidos puede no aliviar la afección, además, el consumo de refrescos, bebidas que contienen cafeína y alcohol puede causar deshidratación, agravando aún más el estreñimiento. La bebida más adecuada para hidratar el cuerpo y promover los beneficios es el agua.

12. trastornos hormonales

Generalmente, las personas que tienen hipotiroidismo (baja hormona tiroidea) o demasiada hormona paratiroidea que aumenta los niveles de calcio en la sangre sufren de estreñimiento.

Otra condición común que también impacta son los cambios hormonales que ocurren durante el período menstrual de una mujer, cuando los niveles de estrógeno y progesterona son altos; sin embargo, esta condición generalmente es puntual y apenas se prolonga.

13. problemas específicos de colon o recto

Algunos problemas pueden afectar directamente la función intestinal. Por ejemplo, la presencia de tumores en la región que pueden comprimir o restringir el paso de heces, tejido cicatricial, diverticulosis y estrechamiento anormal del colon o del recto, conocido como estenosis colorrectal. También es común en personas con la enfermedad de Hirschsprung, que es un defecto congénito en el cual algunas células nerviosas están ausentes en el intestino grueso.

14. Enfermedades y afecciones diversas

Además de problemas específicos en el colon o el recto, algunas enfermedades a menudo retrasan el movimiento de las heces a través del colon, el recto o el ano. Los más comunes son:

  • Trastornos neurológicos: Problemas como lesiones de la médula espinal, apoplejía, esclerosis múltiple (EM), enfermedad de Parkinson y seudo-obstrucción idiopática crónica del intestino son condiciones que comúnmente causan estreñimiento.
  • Condiciones endocrinas y metabólicas: Uremia, diabetes, hipercalcemia, control glucémico inadecuado e hipotiroidismo.
  • Enfermedades sistémicas: Las enfermedades sistémicas son aquellas que generalmente afectan a varios órganos y tejidos del cuerpo o, lo que es peor, afectan al cuerpo en su conjunto. Los más comunes son el olupus, la esclerodermia y la amiloidosis.
  • Cáncer: Los pacientes con cáncer generalmente se someten a tratamiento con fármacos agresivos e invasivos como la quimioterapia y algunos analgésicos, que suelen alterar el funcionamiento correcto del intestino. Además, la presencia de un tumor puede causar un bloqueo u opresión del sistema digestivo, causando estreñimiento intestinal.

Tratamiento

El tratamiento puede incluir cambios en el estilo de vida, como comer más fibra, beber más agua y también incluir rutinariamente ejercicio, pero los laxantes también ayudan a mejorar los resultados del tratamiento. Los siguientes son los enfoques más comunes:

Tratamiento natural

  • Aumentar el consumo de fibra: Como hemos visto, las fibras juegan un papel fundamental en la función intestinal y las personas que sufren de estreñimiento pueden beneficiarse de este recurso. La recomendación es ingerir entre 18 y 30 gramos de fibra al día y las buenas fuentes son las frutas, las verduras frescas, los cereales integrales y los cereales fortificados con alto contenido en fibra.
  • Beber agua: El consumo de agua puede beneficiar a todo el cuerpo, incluyendo el intestino. Tomar aproximadamente 2 litros de agua al día es una buena cantidad.
  • Agentes de volumen: Agregar agentes de volumen al alimento puede ayudar a ablandar las heces, y esto hace que su paso sea mucho más fácil y menos doloroso. Algunas sugerencias de agentes de volumen son el salvado de trigo y también el psyllium.
  • Ejercicio regular: Además de una nutrición adecuada, los ejercicios regulares interfieren con el funcionamiento de los procesos corporales. Generalmente, la actividad física estimula al cuerpo para que funcione correctamente y esto incluye la estimulación de las deposiciones, lo que ayuda a aliviar el estreñimiento.
  • Mantener una rutina: Trate de tener una hora del día para ir al baño. Esto puede estimular su cuerpo a evacuar y crear una rutina.
  • Evite sostener heces: Siempre que sea posible, vaya al baño cuando le apetezca. Por supuesto, si estás en un lugar donde no tienes un inodoro disponible esto no es posible, pero si estás en un lugar adecuado, asegúrate de responder a los impulsos naturales de tu cuerpo.
  • Remedios homeopáticos: Tomar calcarea carbonica, nux vomica, silica, bryoniaelycopodium puede ayudar a tratar el estreñimiento. Algunos estudios sugieren que los enfoques para el estreñimiento ofrecidos por los médicos homeópatas pueden tener éxito, aunque su efectividad es muy discutida. Hable con su médico acerca de esta alternativa y vea si puede ayudarle en su caso.

Laxantes

Los laxantes más comunes se venden en tabletas, cápsulas y líquidos para uso oral como supositorios o enemas, aunque el uso de un supositorio o enema no es la administración más agradable porque se insertan manualmente, por lo general funcionan mucho más rápido para aliviar los síntomas.

– Agentes de volumen (fibra)

La fibra está naturalmente disponible en frutas, verduras y granos enteros, pero cuando el alimento no aporta la cantidad necesaria, es posible comprar un laxante para compensar. Las marcas más comunes son: Benefiber, Citrucel, Equilactin, Fibercon, Fiber-Lax eMetamucil, y cuando se ingiere, trabajan para aumentar el contenido de agua y el volumen de las heces, estimulando un movimiento más rápido a través de docolon.

Cuando se toman suplementos de desfibrilación, es esencial beber mucha agua para minimizar la posibilidad de deflactancia y la posible obstrucción. También considere que un aumento o cambio repentino en la ingesta de fibra puede causar calambres abdominales, hinchazón o gases.

– Lubricantes laxantes

Su función principal es aumentar la lubricación para que las heces se vuelvan “resbaladizas” y más fáciles de evacuar. Esto es posible porque su composición contiene aceite mineral, que añade una capa lisa a las paredes del intestino y evita que las heces se sequen.

Su uso debe ser a corto plazo, ya que el prolongado puede permitir que el aceite mineral absorba vitaminas liposolubles del intestino y también interferir en el efecto de algunos medicamentos recetados. Otro punto importante es que no debe combinarse con otros medicamentos o suplementos.

– Laxantes emolientes

Los laxantes e hidratantes como Collacec contienen docusate, un surfactante que ayuda a humedecer y suavizar las heces. Popularmente conocidos como “ablandadores de heces”, son utilizados con frecuencia por aquellos que se están recuperando de la enfermedad.
El Comité observa con satisfacción que este no es el caso de las mujeres que han dado a luz recientemente ni de las personas que sufren de hemorroides. Si se compara con otras opciones, su acción puede tomar más tiempo – por lo general toma una semana o más para que surta efecto.

– Laxantes osmóticos e hiperosmolares

El objetivo de este tipo de laxante es promover una humedad excesiva. Cuando se ingiere, trabaja para extraer líquidos en el intestino de los tejidos circundantes, y el resultado es más suave, más fácil de pasar las heces.

Para obtener los resultados esperados es imprescindible beber mucha agua. Una hidratación adecuada potenciará los efectos del laxante y ayudará a reducir la incidencia de los gases musculares ecãibras.

– Laxantes estimulantes

Este tipo de laxante tiene una acción rápida y actúa estimulando el revestimiento del intestino e incrementando la hidratación de las heces, lo que acelera su paso por el colon, pero no debe ser utilizado diariamente ni con regularidad, ya que puede debilitar la capacidad natural del organismo para defecar y provocar dependencia de laxantes, tampoco están exentos de otros efectos secundarios, siendo los más comunes los cólicos de la diarrea.

Precauciones importantes con el uso de laxantes

Cualquier laxante necesita ser usado con seguridad y moderación, por lo que algunas precauciones son extremadamente necesarias.

  • Si tiene la intención de usar un laxante para regular el funcionamiento de su intestino, comience a usar la primera fibra (agentes de volumen).
  • Cuando use laxantes, siempre beba mucha agua y otros líquidos para mantenerse hidratado. Esta medida es necesaria porque los laxantes absorben agua para humedecer las heces.
  • Si la mejor opción para tratar su caso es un laxante estimulante, sepa que algunos pueden limitar la capacidad de su cuerpo para absorber Decalcio.
  • No use laxantes durante un período prolongado, sólo durante el tiempo recomendado por el fabricante o el médico. La frecuencia de este tipo de medicamento puede causar adicción e impedir que su intestino funcione solo.

Consideraciones finales

Un tratamiento para el estreñimiento debe ser recomendado por un profesional, por lo que es importante consultar a un médico. Podrá investigar primero si el estreñimiento es agudo o crónico, porque si es agudo o empeora, es necesario evaluar la causa a tiempo para no descuidar una enfermedad grave que debe ser tratada con urgencia.

El segundo paso es comenzar el tratamiento rápidamente y utilizar enfoques que tengan menos impacto, ya que esto evitará que el problema empeore y minimizará el daño potencial al colon, que puede ser causado por el uso frecuente de productos estimulantes. El tercer paso, por otro lado, es hacer un seguimiento de la respuesta al tratamiento prescrito e intervenir cuando sea necesario.

Aunque es considerado por muchos como un problema simple y fácil de resolver, obtener ayuda de un especialista permitirá un tratamiento eficaz y asertivo.

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