Este síntoma de ansiedad común me hace sentir que la realidad se está escapando

La salud y el bienestar nos tocan a cada uno de manera diferente. Esta es la historia de una persona.

Era como si el mundo estuviera hecho de cera.

La primera vez que lo sentí, estaba caminando por las calles de la ciudad de Nueva York. Había estado ansioso durante meses, teniendo ataques de pánico al despertar, mientras enseñaba, mientras estaba en la parte trasera de un taxi.

Había dejado de tomar el metro y caminaba hacia el trabajo cuando de repente los edificios a mi alrededor comenzaron a brillar como si sus átomos no se unieran. Eran demasiado brillantes, inmateriales y temblaban como caricaturas de libro animado.

Yo tampoco me sentía real.

Mi mano se veía chillona y me entró el pánico al sentir claramente el pensamiento, mover tu mano , hacer eco cavernosamente dentro de mi cabeza, y luego ver mi mano moverse. Todo el proceso que se suponía que era automático, instantáneo e imperceptible se desglosó.

Era como si fuera un observador externo de mis procesos más íntimos, haciéndome un extraño en mi propio cuerpo y mente. Temía perder mi control sobre la realidad, que ya se sentía débil y temblorosa debido a un brote severo de ansiedad y pánico de por vida .

Sentí que la realidad se desvanecía una semana después cuando estaba teniendo uno de los ataques de pánico más grandes de mi vida.

Estaba en mi sofá, con las manos congeladas en garras, los EMT preparados con una máscara de oxígeno y EpiPen encima de mí. Me sentí como si estuviera en un sueño y todo era hiperreal: colores demasiado brillantes, personas demasiado cercanas y grandes personas con aspecto de payaso.

Mi cráneo se sentía demasiado apretado y me dolía el cabello. Podía sentirme viendo con mis propios ojos y escucharme hablar muy fuerte dentro de mi cerebro.

Además de ser profundamente incómodo y distractor, lo que lo hizo aún más aterrador fue que no tenía idea de qué era.

Pensé que era una indicación de locura total, lo que me causó más ansiedad y pánico. Fue un ciclo devastador.

Pasaría una década antes de escuchar los términos desrealización y despersonalización.

Aunque es uno de los síntomas más comunes de ansiedad y trastorno de pánico , rara vez se habla de médicos, terapeutas y personas con ansiedad.

Una razón por la cual los médicos pueden ser menos propensos a mencionar la desrealización a los pacientes podría ser porque, si bien está asociado con el pánico, no está completamente claro qué lo causa. Y por qué sucede para algunas personas con ansiedad y no para otras.

Enfrentando el síntoma más aterrador de mi ansiedad

Según la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales , aproximadamente la mitad de los adultos estadounidenses experimentarán al menos un episodio de despersonalización / desrealización en sus vidas.

La Clínica Mayo describe la afección como «observarse a sí mismo desde fuera de su cuerpo» o «una sensación de que las cosas a su alrededor no son reales».

La despersonalización distorsiona el yo: «La sensación de que su cuerpo, piernas o brazos parecen distorsionados, agrandados o encogidos, o que su cabeza está envuelta en algodón».

La desrealización trastorna el mundo exterior, provocando que uno se sienta «desconectado emocionalmente de las personas que le importan». Su entorno parece «distorsionado, borroso, incoloro, bidimensional o artificial».

Sin embargo, los términos a menudo se usan indistintamente, y el diagnóstico y el tratamiento son a menudo los mismos.

Health Research Funding informa que el estrés y la ansiedad son las causas principales de la desrealización, y que las mujeres tienen el doble de probabilidades de experimentarlo que los hombres. Hasta el 66 por ciento de las personas que experimentan un trauma tendrán alguna forma de desrealización.

Una sensación de irrealidad me invadió durante los momentos de mayor ansiedad, pero también al azar, mientras me cepillaba los dientes con la sensación nauseabunda de que el reflejo en el espejo no era yo. O comiendo postre en una cena cuando de repente el rostro de mi mejor amigo parecía hecho de arcilla y animado por un espíritu extraño.

Despertar con eso en medio de la noche fue especialmente aterrador, dispararme en la cama intensamente desorientado, demasiado consciente de mi propia conciencia y cuerpo.

Fue uno de los síntomas más aterradores y tenaces de mi trastorno de ansiedad, persistió meses después de que los ataques de pánico agudos y las fobias habían disminuido.

Cuando comencé a ver a mi terapeuta, describí entre lágrimas este síntoma, preocupado por mi cordura.

Se sentó en su silla tapizada de cuero, completamente tranquilo. Me aseguró que, aunque extraño y aterrador, la desrealización no es peligrosa, y de hecho es bastante común.

Su explicación fisiológica alivió algo de mi miedo. “La adrenalina de la ansiedad prolongada redirige la sangre del cerebro a los músculos grandes, los cuádriceps y los bíceps, para que puedas luchar o huir. También envía tu sangre a tu núcleo, de modo que si te cortan las extremidades no morirás desangrado. Con la redirección de la sangre desde el cerebro, muchos sienten una sensación de mareo y desrealización o despersonalización. En realidad, es una de las quejas más comunes de ansiedad ”, me dijo.

“Además, cuando están nerviosas, las personas tienden a respirar en exceso, lo que cambia la composición de los gases sanguíneos, lo que afecta el funcionamiento del cerebro. Debido a que las personas ansiosas pueden ser hipervigilantes de sus cuerpos, notan estos cambios sutiles que otros no lo harían y los interpretan como peligrosos. Debido a que esto los asusta, siguen hiperventilando y la desrealización empeora cada vez más ”.

Volviendo a la realidad aceptando mi irrealidad

La despersonalización puede ser su propio trastorno o un síntoma de depresión, uso de drogas o medicamentos psicotrópicos.

Pero cuando ocurre como un síntoma de estrés y ansiedad severos o prolongados, los expertos coinciden en que no es peligroso, o un signo de psicosis , como temen muchas personas.

De hecho, la forma más rápida de devolver el cerebro al funcionamiento normal es reducir la ansiedad y el pánico, lo que a menudo significa satisfacer los sentimientos disociativos con calma y aceptación, una tarea hercúlea al principio.

Mi terapeuta me explicó que la adrenalina se metaboliza en dos o tres minutos. Si uno puede calmarse y su miedo a la desrealización, la producción de adrenalina cesará, el cuerpo puede eliminarla y la sensación pasará más rápidamente.

He descubierto que escuchar música relajante y familiar, beber agua, practicar la respiración profunda y escuchar afirmaciones puede ayudar a desviar la atención de la extraña conciencia y llevarme de vuelta a mi cuerpo.

La terapia cognitiva conductual también ha demostrado ser uno de los tratamientos más efectivos para la despersonalización / desrealización inducida por la ansiedad. Puede ayudar a alejar a la mente de la obsesión por el estado problemático y ayudarlo a desarrollar habilidades y herramientas para redirigir la atención a donde quiere que vaya.

Tan intenso y abarcador como se siente, la desrealización disminuye con el tiempo.

Solía ​​tener episodios varias veces al día, todos los días, y fue increíblemente molesto, incómodo y aterrador.

Mientras estaba enseñando, comprando, conduciendo o tomando el té con un amigo, me conmocionó y tuve que retirarme a la cama, al teléfono con un amigo u otro espacio seguro para lidiar con el miedo. excitado Pero cuando aprendí a no reaccionar con terror, como aprendí a ignorar la desrealización con la confianza de que no me catapultaría a la locura, los episodios se hicieron más cortos, más leves y menos frecuentes.

Todavía siento irrealidad a veces, pero ahora lo ignoro y finalmente se desvanece. A veces en minutos. A veces lleva una hora.

La ansiedad es una mentira. Te dice que estás en peligro mortal cuando estás a salvo.

La desrealización es una de las mentiras de ansiedad que tenemos que ver para obtener nuestra libertad y comodidad. Cuando sienta que se acerca, hable de nuevo.

Yo soy yo mismo; El mundo está aquí. Estoy a salvo.


El trabajo de Gila Lyons ha aparecido enThe New York Times , cosmopolita ,Salon ,Vox y más. Ella está trabajando en una memoria sobre la búsqueda de una cura natural para la ansiedad y el trastorno de pánico, pero cayendo presa del vientre del movimiento alternativo de salud. Los enlaces al trabajo publicado se pueden encontrar enwww.gilalyons.com . Conéctate con ella enTwitter ,Instagram yLinkedIn .

3 fuentes

  • Trastornos disociativos. (Dakota del Norte).
    nami.org/Learn-More/Mental-Health-Conditions/Dissociative-Disorders
  • 21 Estadísticas interesantes sobre el trastorno de despersonalización. (2015)
    healthresearchfunding.org/21-interesting-depersonalization-disorder-statistics/
  • Personal de la Clínica Mayo. (2017) Trastorno de despersonalización-desrealización.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/depersonalization-derealization-disorder/symptoms-causes/syc-20352911
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