Este joven científico intenta demostrar que las personas con esquizofrenia no son ‘monstruos’

La astrofísica y astronomía de Penn State, la mayor Cecilia McGough, podría ser joven, pero ya ha dejado su huella en el mundo. Ella co-descubrió un púlsar (una estrella de neutrones súper densa), todo mientras todavía estaba en la escuela secundaria.

Cecilia también vive con esquizofrenia , aunque probablemente no te darás cuenta al conocerla.

Como explica Cecilia, la esquizofrenia es un diagnóstico similar a un paraguas que se caracteriza comúnmente por delirios y alucinaciones, aunque una persona puede tener esquizofrenia sin ninguno de los dos .

Cecilia escondió su esquizofrenia de las personas más cercanas a ella, evitando hablar sobre las alucinaciones que estaba viendo.

Sus alucinaciones , incluido un payaso pálido con cabello rojo, arañas de varios tamaños y una niña que se parecía al personaje de «The Ring», la siguieron por el campus de su universidad y la hicieron difícil y, a veces, imposible hacer su tarea y tomar exámenes.

Hubo días en que estaba alucinando tanto que apenas podía ver el papel frente a su cara. Fue una lucha que pocos a su alrededor reconocieron que estaba sucediendo:

Durante su primer año de universidad, en febrero de 2014, las alucinaciones de Cecilia se habían vuelto tan severas que trató de morir por suicidio, lo que no es raro para las personas que viven con esquizofrenia.

Alrededor del 1 por ciento de los estadounidenses tiene una forma de esquizofrenia, y se estima que el 20 por ciento de las personas con esquizofrenia hacen un intento de suicidio.

Como explica Cecilia, incluso en las comunidades de salud mental, la esquizofrenia conlleva un intenso estigma social. Después de una noche en particular en la sala de emergencias durante la universidad, Cecilia decidió que necesitaba otra estadía en la sala de psiquiatría para ajustar su medicación y recibir algún tratamiento.

A pesar del hecho de que estaba dispuesta a ir, los agentes de policía fueron llevados a su dormitorio, la golpearon frente a sus compañeros de cuarto y la escoltaron a un auto de la policía afuera del comedor donde innumerables estudiantes presenciaron los acontecimientos. Tenía que convencer a los oficiales de que no la esposasen.

Pero Cecilia sabía que no estaba sola. A pesar de que la esquizofrenia generalmente comienza durante los últimos años de la adolescencia y principios de los 20 años, los mismos años que la mayoría de las personas están en la universidad, vio que no había una organización sin fines de lucro dedicada a ayudar a los estudiantes universitarios con esquizofrenia.

Cuando Cecilia comenzó a experimentar alucinaciones, no sabía a dónde acudir y estaba aterrorizada de buscar ayuda médica.

Ella no quería que nadie más se sintiera así, por lo que fundó la organización sin fines de lucro Students With Schizophrenia , una organización que capacita a los estudiantes con esquizofrenia y sus familias.

Espera que Estudiantes con esquizofrenia, y sus esfuerzos por ser honesta y abierta sobre vivir con esquizofrenia, les facilitará a otros jóvenes obtener el tratamiento médico que necesitan y no sentirse tan solos.

Ella visita regularmente las clases de Penn State para hablar sobre sus experiencias con la esquizofrenia, usándola como una forma de conectarse con otras personas que viven con la afección.

Su objetivo es crear un mundo donde nadie tenga miedo de decir las palabras: «Tengo esquizofrenia».


Alaina Leary es editora, gerente de redes sociales y escritora de Boston, Massachusetts. Actualmente es editora asistente de la revista Equally Wed y editora de redes sociales para la organización sin fines de lucro We Need Diverse Books.

2 fuentes

  • Asociación Americana de Psiquiatría. (2013) Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (5ª ed.). Washington DC
  • Esquizofrenia. (Dakota del Norte).

    nami.org/learn-more/mental-health-conditions/schizophrenia

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