Estatinas: los pros y los contras

Overview

El colesterol , una sustancia cerosa parecida a la grasa que se encuentra en todas las células, es necesaria para que el cuerpo funcione.

Pero si tiene demasiado colesterol en su sistema, puede correr un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y otras enfermedades vasculares. Puede causar una acumulación de placa en las paredes arteriales, lo que afecta el flujo sanguíneo y puede aumentar el riesgo de un ataque cardíaco .

Los medicamentos llamados estatinas pueden ayudar a regular los niveles de colesterol y también pueden ayudar a abordar otros problemas de salud, aunque no están exentos de riesgos.

What are statins?

Las estatinas son una clase de medicamentos recetados que ayudan a reducir el colesterol . Bloquean la enzima que el cuerpo usa para producir colesterol en el hígado.

El hígado, junto con otras células del cuerpo, produce aproximadamente 75 por ciento del colesterol en la sangre del cuerpo Fuente de confianza. Al bloquear esta enzima, la cantidad de colesterol que produce su hígado se reduce significativamente.

Hay varios tipos de estatinas disponibles. Todos funcionan de manera similar y ofrecen el mismo nivel de efectividad, pero uno podría funcionar mejor para usted que otro. Su médico le recetará una estatina en función de su nivel de colesterol y otros factores de riesgo de enfermedad cardiovascular.

Es posible que deba probar dos o tres estatinas diferentes antes de encontrar la que sea más efectiva para usted.

The benefits of statins

La mayoría de las estatinas ayudan con éxito a reducir las lipoproteínas de baja densidad, también conocidas como LDL o colesterol «malo» . Reducir los niveles de colesterol con estatinas ayuda a disminuir el riesgo de accidente cerebrovascular, ataque cardíaco y otras enfermedades relacionadas con los vasos.

«Funcionan mejor que cualquier otro tratamiento para el colesterol», dice Richard N. Fogoros, MD, cardiólogo y ex profesor de medicina.

Las estatinas ofrecen otros beneficios además de reducir el colesterol. Por ejemplo, ayudan a estabilizar el revestimiento de los vasos sanguíneos, lo que beneficia a todo el cuerpo. Esto también hace que la placa sea menos propensa a romperse en el corazón, disminuyendo el riesgo de un ataque cardíaco.

Las estatinas también ayudan a relajar los vasos sanguíneos, lo que conduce a una disminución de la presión arterial .

The side effects of statins

Los efectos secundarios más comunes de las estatinas incluyen náuseas, vómitos y dolores y molestias en los músculos y las articulaciones. También puede tener estreñimiento, gases o diarrea.

A medida que su cuerpo se adapta al medicamento, los efectos secundarios a menudo desaparecen.

Algunos efectos secundarios más graves incluyen:

  • diabetes tipo 2 o azúcar en la sangre más alta
  • confusión y pérdida de memoria
  • Daño hepático
  • daño muscular
  • Daño en el riñón

No todas las personas que toman una estatina tienen efectos secundarios. Según la Clínica Mayo , es más probable que experimente efectos secundarios si:

  • son mujeres
  • son mayores de 65 años
  • tiene diabetes tipo 1 o 2
  • toma múltiples medicamentos para bajar el colesterol
  • tener un cuerpo más pequeño
  • tiene enfermedad hepática o renal
  • consume demasiado alcohol

Si experimenta efectos secundarios, es posible que su médico quiera que pruebe otra estatina o cambie su dosis, o pruebe un medicamento diferente.

Pros of statins

Pros

  • reduce el riesgo de arterias estrechas
  • Ayuda a combatir la inflamación, que puede reducir el daño arterial

Las estatinas ayudan a prevenir la formación de colesterol en el hígado. También pueden ayudar a reducir los triglicéridos y aumentar los niveles de HDL.

Cons of statins

Contras

  • mareo
  • riesgo de daño hepático e insuficiencia renal cuando se mezcla con toronja

La mayoría de las personas pueden tomar estatinas sin experimentar efectos secundarios, y los efectos secundarios más comunes de las estatinas son leves. Uno es el dolor muscular, pero que a menudo desaparece a medida que el cuerpo se adapta al medicamento. Otro efecto secundario común es sentirse mareado mientras toma estatinas.

También existe la posibilidad de reacciones negativas al mezclar estatinas con toronja.

Mezclar los dos suprime una enzima importante que normalmente ayuda al cuerpo a procesar el medicamento. Equilibra cuánto va al torrente sanguíneo. Los compuestos dificultan la enzima y crean mayores cantidades de la droga en el torrente sanguíneo.

Esto significa que la toronja puede causar un aumento en los efectos secundarios de la droga, lo que podría ponerlo en riesgo de sufrir una degradación muscular, daño hepático e insuficiencia renal. Los casos más leves pueden causar dolor en las articulaciones y los músculos.

Are statins right for you?

En noviembre de 2018, la American Heart Association y el American College of Cardiology publicaron nuevas pautas que identificaron a los grupos que más se beneficiarían de las estatinas.

Estos grupos tienen un alto riesgo de sufrir un derrame cerebral o un ataque cardíaco:

  • personas que tienen enfermedad cardiovascular
  • personas con niveles elevados de LDL
  • personas con diabetes tipo 2 que tienen entre 40 y 75 años de edad
  • personas que tienen un riesgo mayor de 10 años de ataque cardíaco

Tomar estatinas es a menudo (pero no siempre) un compromiso de por vida. Incluso si sus niveles de colesterol disminuyen, es posible que deba tomar el medicamento. De lo contrario, sus niveles probablemente volverán a subir una vez que deje de tomar los medicamentos.

Sin embargo, si cambia su estilo de vida significativamente, es posible que pueda dejar el medicamento. Esto podría incluir perder una cantidad significativa de peso o cambiar radicalmente su dieta.

De todos modos, nunca deje de tomar sus medicamentos sin hablar primero con su médico.

Alternate ways to lower cholesterol

Hay otras formas en que puede ayudar a disminuir su colesterol. Muchos de estos implican cambios en el estilo de vida.

Cambios en la dieta

Se ha encontrado que ciertos alimentos ayudan a reducir el colesterol y el riesgo de enfermedad vascular:

  • fibra soluble, que se encuentra en avena, ciruelas pasas, manzanas, peras, frijoles y cebada
  • pescado graso como arenque, salmón y fletán
  • nueces, como nueces y almendras
  • aceitunas, aceite de oliva y aceites de canola
  • Alimentos fortificados con sustancias de origen vegetal llamadas esteroles, como bebidas de yogurt, margarinas o jugo de naranja.
  • granos integrales, ricos en fibra y sin procesar

Dejar de fumar

Si fuma, dejar de hacerlo puede ayudarlo a mejorar sus niveles de colesterol, disminuir su presión arterial y disminuir su riesgo de sufrir un ataque cardíaco. Los beneficios de dejar de fumar comienzan en cuestión de horas, agrega el Dr. Fogoros.

Ejercicio

Perder el exceso de peso, incluso de 5 a 10 libras, y realizar actividad física regularmente puede ayudar a mejorar sus niveles de colesterol.

Camine, ande en bicicleta, nade o haga cualquier cosa para hacer latir su corazón. Hable con su médico antes de comenzar una nueva rutina de ejercicios.

Other medications

Si experimenta efectos secundarios graves o no es un candidato a estatinas, su médico puede recetarle otro tipo de medicamento para tratar sus niveles de colesterol.

Inhibidor de la absorción de colesterol

El intestino delgado absorbe el colesterol de su dieta y lo libera al torrente sanguíneo. Un inhibidor de la absorción de colesterol ayuda a limitar esta absorción del colesterol que consume.

Ezetimiba es un tipo de inhibidor de la absorción de colesterol.

Inhibidores de PCSK9

Un gen llamado proproteína convertasa subtilisina / kexina tipo 9 (PCSK9) determina la cantidad de receptores de lipoproteínas de baja densidad (LDL) en el cuerpo. Estos receptores luego regulan la cantidad de colesterol LDL que ingresa al torrente sanguíneo.

Los fármacos PCSK9 funcionan suprimiendo la enzima PCSK9 expresada por el gen.

Secuestrante de ácidos biliares

El hígado produce ácidos biliares, necesarios para la digestión, usando colesterol. Los secuestrantes se unen a los ácidos biliares, haciendo que el hígado use el colesterol extra para producir más ácidos biliares. Eso reduce el colesterol en la sangre.

Combinación de inhibidor de absorción de colesterol y estatina

Este medicamento combinado reduce la absorción de colesterol en el intestino delgado y la producción de colesterol en el hígado.

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