Estar inmunocomprometido o tener una deficiencia inmune

Se dice que una persona tiene una inmunodeficiencia o está inmunocomprometida cuando su sistema inmunitario es incapaz de funcionar a plena capacidad. Es lo contrario de ser inmunocompetente . El sistema inmunitario es cómo el cuerpo combate las enfermedades y se protege contra las nuevas infecciones. Por lo tanto, alguien que está inmunocomprometido generalmente se enfermará con mayor frecuencia, permanecerá enfermo por más tiempo y será más vulnerable a los diferentes tipos de infecciones.

Resumen del sistema inmunitario

Su sistema inmunitario es responsable de proteger su cuerpo contra las infecciones. Varios órganos forman parte de su sistema inmunitario, incluidos el bazo, las amígdalas, la médula ósea y los ganglios linfáticos. Juntos, estos órganos trabajan juntos para crear células inmunes, también conocidas como glóbulos blancos y anticuerpos .

Hay dos sistemas complementarios en el sistema inmunitario, la inmunidad innata y la inmunidad adaptativa. La inmunidad innata es la inmunidad con la que las personas nacen. No responde a patógenos específicos tanto como responde a tipos específicos de amenazas. La inmunidad adaptativa es lo que la mayoría de las personas piensan cuando piensan en el sistema inmune. Esta es la parte del sistema inmunitario que aprende a responder a antígenos específicos, ya sea por exposición a una infección o por vacunación.

La diferencia entre la inmunodeficiencia primaria y la inmunodeficiencia secundaria

La inmunodeficiencia primaria es la inmunodeficiencia con la que naces. Estos tipos de inmunodeficiencia se pueden heredar de generación en generación. También pueden ocurrir espontáneamente. En contraste, una inmunodeficiencia secundaria es causada por la exposición a otra cosa. Esto puede ser una enfermedad, como el VIH. También puede ser un accidente u operación, como una que dañe el bazo.

La mayoría de las inmunodeficiencias afectan el sistema inmunitario adaptativo. Sin embargo, la inmunidad innata también puede verse afectada por la inmunodeficiencia.

Condiciones que crean inmunidad deteriorada

Hay muchas condiciones que pueden llevar a que una persona se vuelva inmunocomprometida.

  • Síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) : parte de la definición de SIDA es que las personas con la enfermedad están inmunocomprometidas. Esa deficiencia inmunológica es uno de los signos que separa a una persona con SIDA de alguien que simplemente está infectado con el VIH . Las personas con SIDA son susceptibles a las infecciones oportunistas que las personas con un sistema inmunológico saludable generalmente podrían combatir. Esto se debe a que un tipo específico de células del sistema inmunitario, las células CD4, se reducen en número cuando el virus está activo. Cuando una persona infectada con VIH tiene un recuento de células CD4 que está por debajo de 200 células por milímetro, se define que tienen SIDA.
  • Quimioterapia : los agentes utilizados para atacar las células cancerosas también afectan a las células que se dividen activamente, incluidas las de la médula ósea que producen los glóbulos blancos que son una parte clave del sistema inmunitario. Los recuentos de glóbulos blancos a menudo disminuyen para las personas que reciben quimioterapia.
  • Cáncer : ciertos cánceres pueden hacer que una persona se vuelva inmunocomprometida incluso sin quimioterapia. Estos incluyen leucemia y linfoma, en el cual los glóbulos blancos cancerosos desplazan a los glóbulos blancos en funcionamiento.
  • Enfermedades autoinmunes: incluyen aquellas en las que el sistema inmunitario se ataca a sí mismo, como la miastenia gravis y el lupus eritematoso sistémico.
  • Medicamentos : los que inhiben el sistema inmunitario incluyen corticosteroides, inhibidores del factor de necrosis tumoral y anticonvulsivos.
  • Enfermedades crónicas: la diabetes mellitus, la enfermedad renal, la hepatitis y el alcoholismo pueden inhibir el sistema inmunitario.
  • Trastornos congénitos : algunos trastornos raros presentes al nacer afectan el sistema inmunitario y pueden provocar inmunodeficiencia.
  • Envejecimiento : a medida que envejece, produce menos células T, macrófagos y proteínas complementarias, que son todas partes clave del sistema inmunitario.

Señales de inmunodeficiencia

Cuando una persona está inmunocomprometida, es más susceptible a las infecciones. El principal signo de tener una inmunodeficiencia es contraer infecciones graves o repetidas que son raras o que solo causan problemas menores en la población general. Por ejemplo, las personas inmunocomprometidas a menudo contraen infecciones de levadura más graves y más frecuentes . Las personas con SIDA tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con cánceres raros, como el sarcoma de Kaposi .

También hay grados de inmunodeficiencia. Algunas personas simplemente tardan más en combatir las infecciones comunes, mientras que otras deben protegerse de cualquier exposición a la enfermedad porque incluso una afección normalmente leve podría poner en riesgo su vida.

Diagnóstico

Si a su médico le preocupa que pueda tener una inmunodeficiencia, es probable que desee realizar una serie de pruebas. Además, probablemente le pedirán un historial médico detallado para determinar si ha tenido infecciones repetidas que pueden ser un sello distintivo de un trastorno inmunitario. Es probable que los análisis de sangre incluyan un recuento de glóbulos blancos, un recuento de células T y un control de los niveles de anticuerpos (inmunoglobulina). Su médico también puede intentar vacunarlo para ver si la vacuna hace que su cuerpo produzca anticuerpos protectores. Si no es así, puede deberse a una deficiencia inmunológica.

Diagnosticar que una persona tiene una inmunodeficiencia es diferente de diagnosticar su causa. El diagnóstico de la causa de una inmunodeficiencia puede variar desde buscar una enfermedad infecciosa, como el VIH, hasta pruebas genéticas y pruebas de detección de cáncer. Hay una serie de condiciones que pueden conducir a la inmunodeficiencia, y la vía de diagnóstico para cada una es diferente.

Tratamiento de inmunodeficiencias

Dependiendo de la razón por la cual una persona está inmunocomprometida, las deficiencias en su sistema inmunitario pueden ser temporales o permanentes. En muchos casos, es posible que el sistema inmunitario de una persona vuelva a funcionar casi por completo. Por ejemplo, el tratamiento exitoso del VIH puede restaurar el sistema inmune. Sin embargo, con una inmunodeficiencia primaria, las opciones de tratamiento pueden ser más limitadas.

En general, es la causa de la inmunodeficiencia que se trata, no la inmunodeficiencia en sí. Un tratamiento para la inmunodeficiencia puede ser un trasplante de médula ósea. Sin embargo, ese es solo un tratamiento apropiado para las personas cuya médula ósea no produce suficientes células inmunes.

Cuando la inmunodeficiencia en sí no es tratable, todavía hay otras opciones. Por ejemplo, hay terapias disponibles que pueden ayudar a las personas a combatir ciertas infecciones. También es más probable que necesite antibióticos o medicamentos antivirales para combatir enfermedades que las personas inmunocompetentes pueden evitar sin tratamiento.

¿Todas las personas con VIH están inmunocomprometidas?

Una de las preguntas que muchas personas tienen sobre la infección por el VIH es si siempre conduce a que alguien esté inmunocomprometido. La respuesta es no. Con un tratamiento temprano y efectivo , las personas pueden vivir vidas largas y saludables con la infección por VIH y no mostrar signos clínicos de una inmunodeficiencia.

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