Esta mujer es la primera persona abiertamente autista admitida en el Colegio de Abogados de Florida. He aquí por qué eso importa

La salud y el bienestar nos tocan a cada uno de manera diferente. Esta es la historia de una persona.

Solía ​​soñar con ser abogado.

La ley fue una de varias carreras que estaba considerando seriamente mientras estaba en la universidad. Me imaginaba que iba a la escuela de leyes y practicaba un tipo de ley que requería que me orientara a los detalles, pero no necesariamente implicaba mucho tiempo discutiendo en la corte.

Me imaginé trabajando como abogado para una clínica de servicios legales o sin fines de lucro, centrándome en hacer que los servicios legales sean accesibles para personas que de otra manera no podrían obtenerlo: personas con discapacidades, personas pobres y de bajos ingresos, personas de color, inmigrantes, minorías de género, personas LGBTQ +. Quería luchar por cambios en la legislación y las prácticas legales que harían a la sociedad más equitativa. Me imaginé actuando como mentor y educador, tal vez impartiendo cursos comunitarios para ayudar a las personas a comprender sus derechos.

Finalmente decidí no aplicar a la escuela de derecho por muchas razones, pero estaría mintiendo si dijera que una de esas razones no es porque soy autista.

Cuando supe que Haley Moss, un nativo de Parkland, Florida y graduado de la Facultad de Derecho de la Universidad de Miami, se convirtió en la primera persona abiertamente autista admitida en el bar de Florida, me llené de alegría.

Las personas autistas tienen que lidiar con serias barreras para el empleo. Según una investigación de 2017 del Instituto de Autismo AJ Drexel, solo el 14 por ciento de los adultos autistas tenían trabajos remunerados en sus comunidades.

Y las estadísticas no mejoran para los graduados universitarios con autismo, que tienen más probabilidades de estar desempleados en comparación con sus homólogos neurotípicos.

Haley fue diagnosticada con autismo cuando tenía 3 años y no era verbal cuando era pequeña. Ella escribió su primer libro cuando tenía 15 años, y en la década desde entonces, escribió otro y contribuyó a un libro de ensayos.

En mayo de 2018, Haley se graduó de la Facultad de Derecho de la Universidad de Miami. Tenía un trabajo en fila después de la graduación, dependiendo de que pasara la barra, lo cual hizo. Su enfoque como abogada es en salud y asuntos internacionales.

«Quería ir a la escuela de derecho porque quería marcar la diferencia para otras personas» , explicó a CBS News. “Los abogados ayudan a su comunidad. Qué mejor manera [para marcar la diferencia] que convertirse en abogado ”.

En 2019, las personas autistas aún enfrentan montañas de discriminación y capacidad. Cada victoria individual o colectiva se siente como un paso necesario hacia adelante.

Parte de la razón por la que dudaba de ser abogado es que me he enfrentado a toda una vida de discriminación y odio como persona autista.

Algunos de mis primeros recuerdos de la escuela primaria son que me aislaron y restringieron a la fuerza , me separaron de mis compañeros y me obligaron a sentarme en mis manos en una esquina para que no los moviera de una manera que fuera «perjudicial» para los otros estudiantes.

No he podido sacudir esa etiqueta ni siquiera como adulto en el lugar de trabajo. En un trabajo anterior, todas mis solicitudes para alejar mi escritorio del centro de nuestro abrumador plan de oficina abierta fueron ignoradas. Me sentí como una carga cada vez que pedía un alojamiento para mi autismo, como poder trabajar en una de las habitaciones tranquilas de arriba para poder concentrarme.

Los empleados autistas pueden ser un activo en el lugar de trabajo , pero rara vez me he sentido así. A menudo siento que mi autismo es un obstáculo, que soy una carga que necesita ser acomodada.

Es por eso que noticias como esta me parecen tan abrumadoramente positivas. Estoy acostumbrado a ver a las personas discutir si deberían o no vacunar a sus hijos en las secciones de comentarios de las redes sociales porque temen que sus hijos desarrollen autismo y crezcan para ser como yo.

Es refrescante ver a personas celebrando una persona abiertamente autista por una vez. Es un recordatorio de que soy tan digno de amor y respeto como mis compañeros no autistas, y que no hay nada de malo en vivir la vida exactamente como soy.

Haley tampoco es la primera persona abiertamente autista en pasar la barra en este país. Lydia XZ Brown es una abogada autista, defensora de la justicia de discapacidades y organizadora, quien es becaria de catalizador de justicia en el Centro Bazelon para la Ley de Salud Mental.

Estoy agradecido de conocer a Lydia, y actualmente están trabajando para defender los derechos civiles educativos de los estudiantes con discapacidades de Maryland que enfrentan una disciplina desproporcionada, tal como lo hice cuando era un niño autista.

Abogados como Haley y Lydia son faros para la comunidad autista y más allá. Demuestran que las personas autistas pueden ser abogados, y cualquier otra cosa que queramos ser.

No deberíamos definirnos por completo en función de nuestra productividad o éxito en un mundo capitalista, pero las personas autistas merecen la oportunidad de prosperar en cualquier carrera que elijamos.

No me arrepiento de no ir a la escuela de leyes. Hubiera sido la elección equivocada para mí, pero no porque soy autista. Estoy feliz de seguir siendo un editor, activista, prometido, fashionista y amigo abiertamente autista.

¿No merecemos todos el derecho de perseguir lo que nos hace felices, ya sea en nuestros pasatiempos o nuestras carreras o las relaciones que construimos?


Alaina Leary es editora, gerente de redes sociales y escritora de Boston, Massachusetts. Actualmente es editora asistente de la revista Equally Wed y editora de redes sociales para la organización sin fines de lucro We Need Diverse Books.

2 fuentes

  • Roux A y col. (2017) Informe nacional de indicadores de autismo: Servicios de discapacidad del desarrollo y resultados en la edad adulta.
    drexel.edu/autismoutcomes/publications-and-reports/publications/National-Autism-Indicators-Report-Developmental-Disability-Services-and-Outcomes-in-Adulthood/#sthash.2Pvkv2MK.dpbs
  • Tasa de desempleo del 2.5 por ciento para graduados universitarios, 7.7 por ciento para los que abandonan la escuela secundaria. (2017)  
    bls.gov/opub/ted/2017/unemployment-rate-2-point-5-percent-for-college-grads-7-point-7-percent-for-high-school-dropouts-january-2017.htm
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