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¿Está curada la enfermedad de Chagas? y sus síntomas, qué es, tratamiento y transmisión.

¿Está curada la enfermedad de Chagas? y sus síntomas, qué es, tratamiento y transmisión.

La enfermedad de Chagas no es tan común en Brasil, pero existe desde hace mucho tiempo y aún persiste, especialmente en América del Sur, América Central y México, lugares donde puede infectar a unos 8 millones de personas.

Recientemente, en 2015, algunos casos de la enfermedad comenzaron a resurgir en los Estados Unidos, específicamente en el estado de Texas. Por lo tanto, la preocupación por esta enfermedad ha surgido, que si no se trata al principio, puede causar graves problemas cardíacos y digestivos.

Vamos a explicar qué es esta enfermedad, cuáles son sus principales síntomas, y analizar si la enfermedad de Chagas es curable o no. Además, comprenderemos cómo se transmite la enfermedad y si existe un tratamiento efectivo para la misma.

¿Qué es la enfermedad de las heridas?

La enfermedad de Chagas es causada por un microorganismo, más específicamente un protozoario, llamado Trypanosoma cruzi . Es una enfermedad que debe ser tratada al principio. Si no se detecta al inicio de la infección, es muy difícil eliminar el parásito y las consecuencias pueden ser catastróficas, causando graves problemas, especialmente en el corazón y el intestino.

Ciclo

El ciclo de transmisión de la enfermedad de Chagas tiene varias fases. El ciclo silvestre ocurre en animales silvestres como murciélagos, monos y roedores, que son picados por el insecto infectado. La enfermedad pasa al ciclo para-casa cuando los animales domésticos como perros, gatos y cerdos son contaminados por insectos que han mordido a los animales salvajes y les han transmitido el parásito. Finalmente, el ciclo doméstico se produce cuando el hombre está contaminado por insectos que se han contaminado al morder animales domésticos infectados.

Cuando una persona está infectada, el parásito penetra en la piel u orificios y entra en el torrente sanguíneo, causando los síntomas de la fase aguda. Cuando los parásitos salen del torrente sanguíneo, se concentran en las fibras musculares, donde pueden quedarse dormidos o causar los síntomas de la fase crónica.

Existen básicamente 3 modos de presentación de la enfermedad durante la fase crónica:

  1. Forma indeterminada: En este caso, la enfermedad se queda dormida. El parásito no causa síntomas y las personas ni siquiera saben que está infectado.
  2. Forma cardíaca: Ocurre cuando el paciente presenta algún tipo de complicación cardíaca, debido al daño causado a las fibras musculares presentes en el corazón;
  3. Forma gastrointestinal: Complicación en la que se produce la dilatación de órganos como el colon o el esófago.

Síntomas

La enfermedad de Chagas tiene dos fases. La fase aguda de la enfermedad de Chagas puede causar síntomas leves o ningún síntoma, y la fase crónica incluye síntomas más severos y se caracteriza por la fase grave de la enfermedad.

– Fase aguda

En la fase aguda, los síntomas son más leves e incluyen:

  • Fiebre;
  • Fatiga;
  • Dolores en el cuerpo y síntomas similares a los de la gripe;
  • Sarpullido cutáneo;
  • Dolor e hinchazón donde el parásito ha penetrado;
  • Náuseas;
  • Vómitos;
  • Diarrea;
  • Pérdida de apetito;
  • Párpados hinchados en los casos en que el protozoario entró por los ojos;
  • Agrandamiento del hígado o del bazo

Tales síntomas, cuando se observan, desaparecen solos en unas pocas semanas o meses, incluso sin tratamiento. Sólo los niños pequeños o las personas con un sistema inmunológico debilitado pueden tener síntomas que persisten por más tiempo o que empeoran rápidamente.

Cuando los síntomas leves desaparecen, el parásito permanece en el cuerpo y puede permanecer latente durante años o incluso décadas sin causar ningún tipo de problema. Las personas a menudo no se dan cuenta de que están infectadas y terminan ignorando la enfermedad, lo que hace que ésta pase a la fase crónica o que permanezca dormida.

– Fase crónica

Como ya se ha mencionado, el parásito puede permanecer inactivo por el resto de su vida y la enfermedad nunca se volverá a manifestar. La fase crónica de la enfermedad puede manifestarse hasta años o décadas después de la fase aguda o puede que nunca ocurra.

Sin embargo, si la enfermedad de Chagas alcanza su segundo ciclo o fase crónica, se pueden observar graves problemas intestinales y cardíacos, tales como:

  • Crecimiento o agrandamiento de órganos como el corazón, el esófago o el colon;
  • Dificultad para tragar debido al agrandamiento del esófago;
  • Estreñimiento o dolor abdominal debido al agrandamiento del colon;
  • Cambio de frecuencia cardíaca;
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Coágulos de sangre;
  • Paro cardíaco repentino.

Complicaciones

Las principales complicaciones de la enfermedad de Chagas se presentan en la fase crónica. La insuficiencia cardíaca es una de ellas, en la que el corazón se vuelve tan débil o tan rígido que no puede bombear suficiente sangre al resto del cuerpo, por lo que algunas otras funciones pueden fallar o funcionar mal.

El agrandamiento del esófago, también llamado megaesófago, es una complicación poco frecuente de la enfermedad de Chagas, que puede causar dificultades para tragar y digerir los alimentos.

De manera similar, el agrandamiento del colon, llamado megacolon, ocurre cuando el colon se dilata anormalmente, causando dolor abdominal, tensión muscular y estreñimiento severo.

En general, la enfermedad de Chagas no mata, pero se vuelve muy peligrosa y puede matar si llega a la fase crónica, en la que el tratamiento con medicamentos para matar al parásito puede no ser tan efectivo como si se tratara al principio de los síntomas de la fase aguda.

¿Entonces la enfermedad de Chagas es curable? ¿Cómo es el tratamiento?

El tratamiento de la enfermedad de Chagas es más fácil durante la primera fase. Sin embargo, los síntomas no siempre se observan y la afección puede pasar desapercibida. Por lo tanto, si usted sospecha de estos síntomas, incluso si mejoran y desaparecen, es una buena idea pedirle a su médico que se haga un análisis de sangre para ver si usted está infectado. Si el examen es positivo, usted debe revisar el funcionamiento de su corazón inmediatamente para prevenir que la enfermedad alcance la etapa crónica.

Existen dos remedios para tratar la enfermedad: el benznidazol y el nifurtimox, que actúan matando al parásito. De esta manera, la enfermedad de Chagas puede ser curada. Sin embargo, los medicamentos funcionan mejor si la infección se detecta a tiempo, es decir, en la fase aguda. Cuanto más tiempo esté infectada la gente, menos probable es que funcione.

Estos medicamentos tienen efectos secundarios graves y sólo deben utilizarse con receta médica y por un período máximo de 2 meses.

Las mujeres embarazadas o en período de lactancia no pueden tomar ninguno de los medicamentos. Por otro lado, los recién nacidos, si están infectados, pueden tomar sus medicamentos sin ningún problema.

Transmisión

Como ya se ha dicho, la enfermedad de Chagas es transmitida por una especie de parásito llamada Trypanosoma cruzi o sólo T. Cruzi . Esta enfermedad no se transmite por aire o de persona a persona, como en los casos de resfriados o gripe.

Para infectarse con la enfermedad, un insecto que propaga el parásito debe morder a otro animal infectado con el parásito. Este transmisor de insectos es conocido como barbero, un tipo de insecto que puede transmitir la enfermedad si está infectado.

Pero no es la mordedura del animal la que transmite la enfermedad. De hecho, tan pronto como pica a alguien, el barbero defeca en la piel de la persona, dejando una gran cantidad de protozoos T. Cruzi en sus heces. La penetración de este protozoario en la piel se facilita a través de la herida en el lugar de la mordedura, y así es como se produce la transmisión de la enfermedad.

Los protozoos también son capaces de entrar en el cuerpo por otros medios que no sean la picadura. Por lo tanto, si usted tiene contacto con las heces del animal a través de alimentos contaminados, por ejemplo, es probable que contraiga la enfermedad a través de orificios en los ojos, la nariz o la boca.

En Brasil, las especies de barberos que pueden transmitir la enfermedad de Chagas son T. brasiliensis , Panstrongylus megistus , , T. pseudomaculata y T. sordida.

Fuentes de contaminación

Aunque gran parte de la población cree que la principal fuente de contaminación de la enfermedad son las picaduras de mosquitos, existen otras formas de infectarse con la enfermedad:

  • Transfusión de sangre o trasplante de órgano de una persona infectada por el protozoario;
  • Ingestión de alimentos contaminados;
  • Ingestión de carne mal cocida de un animal infectado;
  • Contacto con los protozoos a través de agujeros en el cuerpo y piel herida o picada;
  • La transmisión de madre a hijo aún está en el útero.

Transmisión por açaí o jugo de caña de azúcar contaminado

Brasil es un importante productor de açaí y caña de azúcar y es muy común que la gente consuma açaí o jugo de caña de azúcar molido en el acto. Se han registrado casos de contaminación de la enfermedad de Chagas por la ingestión de estos productos. Esto puede suceder porque los transmisores de insectos pueden ser aplastados accidentalmente junto con la caña o el açaí durante la producción de estos productos. De esta manera, es posible contaminar a las personas que ingieren los productos.

Por esta razón, es importante buscar fuentes seguras de estos productos y exigir que la caña de azúcar y el açaí se sometan a una limpieza eficiente antes de ser triturados.

Prevención

A pesar de que se están llevando a cabo varios estudios, todavía no existe una vacuna para prevenir la enfermedad de Chagas. La mejor manera de evitar contraer la enfermedad es evitar la exposición a insectos como escarabajos y chinches.

Factores de riesgo

Los lugares más pobres, especialmente en América Latina, pueden ser el foco de los insectos portadores de Chagas. Así, las personas que viajan o viven en zonas rurales pueden estar en mayor riesgo debido a la presencia de barro y paja, por ejemplo, que son los lugares preferidos de los barberos.

Precauciones

Por lo tanto, si usted vive o frecuenta lugares con altas tasas de este tipo de insectos, use repelentes y también un mosquitero en su cama y use insecticidas en su casa para evitar el contacto con el animal durante la noche.

Además, lave y cocine bien los alimentos, especialmente los de origen animal, para evitar la presencia en ellos de residuos de heces de peluquero.

El riesgo de contaminación por transfusión de sangre y órganos es prácticamente nulo en la actualidad, ya que existe un serio control en los bancos de sangre de todo el mundo para que no haya ningún tipo de sangre contaminada.

Referencias adicionales:

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