Esclerosis Múltiple y Disfagia

La deglución puede ser difícil si tiene esclerosis múltiple (EM) . Debido a que la afección afecta la fuerza muscular y la coordinación motora, ambas involucradas en la deglución, puede experimentar molestias o angustia al comer o beber, e incluso puede ahogarse con la saliva.

La discapacidad para la deglución, también llamada disfagia (derivada del griego dys que significa «dificultad» y fagein que significa «comer»), puede afectar a entre un tercio y la mitad de las personas que viven con EM. Si bien generalmente no representa un peligro, la disfagia en la EM en realidad puede hacer que evite comer o beber, y puede causar asfixia severa, lo que puede provocar neumonía por aspiración .

Puede adaptarse a la disfagia al obtener ayuda de un terapeuta de deglución que podría recomendarle ajustar su dieta o participar en la terapia de deglución .

Síntomas

La disfagia puede comenzar lentamente con síntomas sutiles. Puede comenzar a chisporrotear un poco después de tomar un trago o podría ahogarse accidentalmente con un pedazo de comida de vez en cuando. Si el problema se vuelve persistente, es posible que tenga un problema para tragar.

Los síntomas específicos de la disfagia pueden variar y pueden incluir:

  • Saliva excesiva o babeo
  • Dificultad para masticar
  • Incapacidad para mover los alimentos a la parte posterior de la boca.
  • La comida se te pega en la garganta
  • Atragantarse con comida o bebida
  • Tos durante o después de tragar alimentos
  • Toser o vomitar su comida
  • Tener una voz débil y suave.
  • Aspirar (llevar comida o líquido a los pulmones)

Complicaciones

Si repetidamente experimenta tos o asfixia persistentes cuando come, el acto mismo de comer puede causar ansiedad e incluso pánico, lo que puede provocar que coma menos. Esta preocupación lleva a algunas personas con disfagia asociada a la EM a experimentar pérdida de peso, deshidratación y desnutrición a medida que la afección persiste o empeora.

Si su disfagia hace que los alimentos o líquidos queden atrapados en sus pulmones, puede desarrollar neumonía por aspiración, un tipo de neumonía causada por la bacteria en los alimentos. Si bien no es común, podría desarrollar un absceso de garganta o pulmón.

La neumonía por aspiración y los abscesos son condiciones peligrosas y se encuentran entre las principales causas de muerte en personas con EM.

Cómo la EM puede afectar la esperanza de vida

Causas

Si bien la disfagia tiende a afectar a las personas con EM avanzada, puede ocurrir en cualquier etapa con síntomas que varían de sutiles a severos.

La deglución es un proceso complejo que involucra acciones voluntarias y reflejos involuntarios y puede usar hasta 30 músculos diferentes. La EM puede debilitar este proceso al dañar las vías neuronales en todo el cerebro, especialmente en el tronco encefálico, una región del cerebro donde convergen muchas de estas vías nerviosas.

Además del proceso de la enfermedad en sí, la boca seca , que es una complicación de varios medicamentos utilizados para los síntomas de la EM, puede empeorar aún más su disfagia.

La depresión se asocia comúnmente con la EM, y los antidepresivos a menudo causan sequedad en la boca. Otro tipo de medicamento, los anticolinérgicos , que se usan para tratar problemas de control de la vejiga en la EM, también pueden causar sequedad en la boca.

Lidiando con la Boca Seca

Diagnóstico

Debe informar a su médico y fisioterapeuta tan pronto como comience a tener problemas para tragar. Hay varios pasos que su equipo médico tomará para identificar la causa de sus problemas de deglución y determinar la mejor ruta de tratamiento para usted.

El diagnóstico generalmente implica una o más de estas pruebas:

  • Los exámenes orales motores, realizados por un patólogo del habla, pueden evaluar cómo se mueven los músculos en la garganta y cómo suena la voz.
  • La videofluoroscopia , un tipo de rayos X que registra el proceso de deglución, puede identificar debilidad muscular o falta de coordinación
  • La endoscopia de fibra óptica implica el uso de una pequeña cámara insertada en la nariz o la garganta para ver el proceso de deglución.

Tenga en cuenta que los problemas para tragar pueden ser causados ​​por otros problemas médicos además de la EM, como un crecimiento en la garganta o un problema gastrointestinal.

Si a su médico le preocupa otro problema, es posible que necesite pruebas de imagen o pruebas de diagnóstico intervencionistas para evaluar estos problemas específicos.

administración

Su tratamiento para la disfagia se centra en mantener su seguridad y nutrición. Su equipo médico trabajará con usted para seleccionar alimentos que sean seguros para tragar, manteniendo la conciencia y el control de su masticación y deglución, y ejercicios de rehabilitación para optimizar sus habilidades.

Entre las posibles opciones involucradas en su terapia:

  • Modificar su dieta para mantener una buena nutrición e hidratación: esto puede incluir ablandar los alimentos duros con agua o elegir alimentos con una consistencia más suave y delgada. A menudo es mejor trabajar con un dietista para asegurarse de satisfacer sus necesidades nutricionales.
  • Tomar bocados más pequeños y masticar por más tiempo
  • Ajuste de la posición de la cabeza y el cuello : esto a veces puede aliviar las dificultades para tragar. Este proceso puede implicar meter la barbilla, inclinar la cabeza o sentarse derecho para garantizar que la comida descienda de la manera correcta.
  • Fortalecimiento de los músculos involucrados en la deglución : su patólogo del habla puede enseñarle ejercicios que pueden ayudarlo a mejorar algunos de los problemas que está experimentando.

Si no puede comer, es posible que necesite una nutrición enteral, en la cual se inserta un tubo de alimentación para llevar alimentos y líquidos directamente al estómago.

Consejos

Como la mayoría de los efectos de la EM, la disfagia requiere una combinación de estrategias para optimizar su nutrición, minimizar su incomodidad y prevenir infecciones y pérdida de peso.

También es posible que deba hablar con un terapeuta o dietista si está perdiendo el placer de comer o se siente agotado ante la posibilidad de comer. Los profesionales que trabajan regularmente con pacientes con EM o disfagia podrán ayudarlo a manejar estos problemas para que comer sea una experiencia más placentera para usted.

Asegúrese de mantenerse en contacto con su médico y su patólogo del habla y el lenguaje con respecto a su deglución, ya que puede mejorar o empeorar con el tiempo y podría requerir un cambio en su plan de tratamiento.

Fuentes

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