Esclerosis múltiple vs. ALS: similitudes y diferencias

MS vs. ALS

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) y la esclerosis múltiple (EM) son enfermedades neurodegenerativas que afectan el sistema nervioso central. Ambos atacan los nervios y músculos del cuerpo. En muchos sentidos, estas dos enfermedades son similares. Sin embargo, sus diferencias clave determinan mucho sobre su tratamiento y perspectiva:

ALSSRA
afecta el cerebro y el sistema nervioso centralafecta el cerebro y la médula espinal
la etapa tardía a menudo deja a las personas paralizadasla etapa tardía puede afectar la movilidad, pero rara vez deja a las personas completamente debilitadas
más dificultades físicasmás discapacidad mental
no es una enfermedad autoinmuneuna enfermedad autoinmune
más común en hombresmás común en mujeres
más comúnmente diagnosticado entre 40 y 70 añosdiagnosticado con mayor frecuencia entre 20 y 50 años
sin cura conocidasin cura conocida
a menudo debilitante y en última instancia fatalraramente debilitante o fatal

¿Qué es la ELA?

La ELA, también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, es una enfermedad crónica y progresiva. La ELA afecta enormemente el cerebro y el sistema nervioso central. En un cuerpo sano, las neuronas motoras en el cerebro envían señales a todo el cuerpo, diciéndole a los músculos y los sistemas del cuerpo cómo trabajar. La ELA destruye lentamente esas neuronas, evitando que funcionen correctamente.

Finalmente, ALS destruye las neuronas por completo. Cuando esto sucede, el cerebro ya no puede dar órdenes al cuerpo, y las personas con ELA en etapa tardía quedan paralizadas.

¿Qué es la EM?

La esclerosis múltiple es un trastorno del sistema nervioso central que afecta el cerebro y la médula espinal. Destruye la capa protectora de los nervios. Esto ralentiza la transmisión de instrucciones del cerebro al cuerpo, dificultando las funciones motoras.

La EM rara vez es completamente debilitante o mortal. Algunas personas con EM experimentarán síntomas leves durante muchos años de su vida, pero nunca se incapacitarán por ello. Sin embargo, otros pueden experimentar una rápida progresión de los síntomas y rápidamente no pueden cuidarse a sí mismos.

Symptoms
of ALS and MS

Ambas enfermedades atacan y destruyen el cuerpo, afectando la función muscular y nerviosa. Por esa razón, comparten muchos de los mismos síntomas, especialmente en las primeras etapas. Los síntomas iniciales incluyen:

  • debilidad muscular y rigidez
  • pérdida de coordinación y control muscular
  • dificultad para mover extremidades

Sin embargo, los síntomas se vuelven bastante diferentes. Las personas con EM a menudo experimentan mayores problemas mentales que las personas con ELA. Las personas con ELA generalmente desarrollan mayores dificultades físicas.

¿Síntoma de ALS?Síntoma de la EM?
fatiga
dificultad para caminar
espasmos musculares involuntarios
calambres musculares
debilidad muscular
entumecimiento u hormigueo en la cara o el cuerpo
tendencias de tropiezos o caídas
debilidad o torpeza en las manos
dificultad para mantener la cabeza erguida o mantener una buena postura
mareos o vértigo
problemas de la vista
dificultad para hablar o dificultad para tragar
disfunción sexual
problemas intestinales

La ELA comúnmente comienza en las extremidades, como las manos, los pies o los brazos y las piernas, y afecta los músculos que una persona puede controlar. Esto incluye los músculos de la garganta y también puede afectar el tono vocal al hablar. Luego se propaga a otras partes del cuerpo.

La ELA tiene un inicio gradual que es indoloro. La debilidad muscular progresiva es el síntoma más común. Los problemas con los procesos de pensamiento o los sentidos de la vista, el tacto, el oído, el gusto o el olfato no son tan comunes en la ELA. Sin embargo, se ha descubierto que las personas en etapas posteriores desarrollan demencia .

Con la EM, los síntomas son más difíciles de definir porque pueden aparecer y desaparecer. La EM puede afectar el gusto, la visión o el control de la vejiga. También puede causar sensibilidad a la temperatura y debilidad a otros músculos. Los cambios de humor son muy comunes con la EM.

Mental
capabilities of those with MS or ALS

Las personas con EM y ELA pueden enfrentar problemas de memoria y deterioro cognitivo. En la EM, las capacidades mentales suelen verse más afectadas que en la ELA.

Las personas con EM pueden experimentar cambios mentales graves, que incluyen:

  • cambios de humor
  • depresión
  • incapacidad para concentrarse o realizar múltiples tareas

Los brotes o remisiones pueden aumentar los cambios de humor y la capacidad de concentración.

Para las personas con ELA, los síntomas siguen siendo en gran medida físicos. De hecho, en muchas personas con ELA, la función mental permanece intacta incluso cuando la mayoría de sus capacidades físicas se han visto afectadas. Sin embargo, se estima que hasta el 50 por ciento de las personas con ELA pueden experimentar algunos cambios cognitivos o conductuales leves a moderados debido a la ELA. A medida que la enfermedad progresa, algunas personas han desarrollado demencia.

What
makes one an autoimmune disease?

La EM es una enfermedad autoinmune . Las enfermedades autoinmunes se producen cuando el sistema inmunitario ataca por error a partes normales y sanas del cuerpo como si fueran extrañas y peligrosas. En el caso de la EM, el cuerpo confunde la mielina con un invasor e intenta destruirla.

La ELA no es una enfermedad autoinmune, sino un trastorno del sistema nervioso. Su causa es en gran medida desconocida. Algunas causas posibles pueden incluir:

  • mutación genética
  • desequilibrio químico
  • respuesta inmune desorganizada

Un pequeño número de casos están vinculados a la historia familiar y pueden ser heredados.

Who
gets ALS and MS?

Se estima que la EM afecta aproximadamente a 2.1 millones de personas Fuente de confianza en todo el mundo, aproximadamente 400,000 de ellos en los Estados Unidos.

En 2014, casi 16,000 personas en los EE. UU. se informó que vivían con ELA. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman queFuente confiable de 5,000 personas son diagnosticados con ELA todos los años.

Hay varios factores de riesgo que pueden afectar quién desarrolla ALS y MS:

Género

La ELA es más común en hombres que en mujeres. La Asociación ALS estima que un 20 por ciento más de hombres desarrollan ALS que las mujeres.

Por otro lado, la EM se ve más comúnmente en mujeres. Las mujeres pueden ser dos o tres veces más propensas a desarrollar EM que los hombres. Pero algunos investigadores sugieren que esta estimación es en realidad más alta, con mujeres tres o cuatro veces más propensas a desarrollar EM.

Años

La ELA se diagnostica con mayor frecuencia en personas de entre 40 y 70 años , aunque es posible diagnosticarla a una edad más temprana. La edad promedio al momento del diagnóstico es de 55 años.

La EM a menudo se diagnostica en personas un poco más jóvenes, con el rango de edad típico para el diagnóstico entre 20 y 50 años . Al igual que con la ELA, es posible ser diagnosticado con EM a una edad más temprana.

Factores de riesgo adicionales.

Los antecedentes familiares parecen aumentar el riesgo de ambas afecciones. No existe un factor de riesgo étnico o socioeconómico para la ELA o la EM. Por razones desconocidas, los veteranos militares tienen el doble de probabilidades de desarrollar ELA que el público en general.

Se necesita más investigación para comprender mejor las causas de ambas afecciones.

Diagnosing
ALS and MS

Es muy difícil diagnosticar ALS o MS, especialmente al comienzo de la enfermedad. Para hacer un diagnóstico, su médico le pedirá información detallada sobre sus síntomas y su historial de salud. También hay pruebas que pueden hacer para ayudar a hacer un diagnóstico.

Si se sospecha ELA, su médico puede ordenar pruebas electrodiagnósticas, como una electromiografía o una prueba de velocidad de conducción nerviosa . Estas pruebas proporcionan información sobre la transmisión de señales nerviosas a los músculos.

Su médico también puede ordenar muestras de sangre y orina, o realizar una punción lumbar para examinar el líquido cefalorraquídeo. Se pueden ordenar escáneres de IRM o radiografías . Si tiene una resonancia magnética o una radiografía, su médico puede inyectarle un tinte para aumentar la visualización de las áreas dañadas. También se puede recomendar una biopsia muscular o nerviosa.

Los médicos pueden usar los resultados de la resonancia magnética para distinguir entre la EM y la ELA. La EM se dirige y ataca a la mielina en un proceso llamado desmielinización , que una resonancia magnética puede detectar. Esto evita que los nervios funcionen tan bien como antes. Por otro lado, ALS ataca primero los nervios. En ALS, el proceso de desmielinización comienza más tarde, después de que los nervios han comenzado a morir.

Treatment
of ALS and MS

Tratamiento de la EM:

La mayoría de los medicamentos aprobados por la FDA para la EM son efectivos para aquellos que tienen una forma recurrente de la enfermedad. Se han realizado esfuerzos de investigación recientes para encontrar más tratamientos y medicamentos para las formas progresivas de la enfermedad. Los investigadores también están trabajando duro para encontrar una cura.

El desarrollo de un plan de tratamiento para la EM se enfoca en frenar la progresión de la enfermedad y controlar los síntomas. Los medicamentos antiinflamatorios como la cortisona pueden ayudar a bloquear la respuesta autoinmune. Los fármacos modificadores de la enfermedad están disponibles tanto en forma inyectable como oral. Estos parecen ser efectivos para mejorar los resultados de las formas recurrentes de EM.

El estilo de vida y los tratamientos alternativos para la EM también son importantes, centrándose principalmente en la reducción del estrés. Se cree que el estrés crónico empeora los síntomas neurológicos y aumenta el número de lesiones cerebrales. Los tratamientos de estilo de vida incluyen técnicas de ejercicio y relajación, como practicar la atención plena. La atención plena reduce el estrés y permite mejores métodos de afrontamiento en situaciones estresantes.

Los ataques o las recaídas de la EM pueden venir sin previo aviso, por lo que es importante estar dispuesto a adaptar sus actividades a cómo se siente en un día determinado. Sin embargo, mantenerse lo más activo posible y continuar socializando puede ayudar con los síntomas.

Tratamiento de la ELA:

Al igual que con la EM, no hay cura para la ELA. Los tratamientos se usan para disminuir los síntomas y prevenir algunas complicaciones.

Durante muchos años, el único medicamento aprobado por la FDA para tratar la ELA fue el riluzol (Rilutek). Sin embargo, los investigadores están trabajando arduamente para encontrar nuevos tratamientos y medicamentos, y uno fue aprobado en mayo de 2017 . Para algunas personas, estos medicamentos parecen retrasar la progresión de la enfermedad. Existen otros medicamentos que pueden ayudar a controlar los síntomas, como el estreñimiento, la fatiga y el dolor.

La terapia física, ocupacional y del habla pueden ayudar a controlar algunos efectos de la ELA. Cuando la respiración se vuelve difícil, puede obtener dispositivos para ayudar. El apoyo psicológico también es importante para ayudar emocionalmente.

Outlook

Cada condición tiene una perspectiva diferente a largo plazo.

Outlook para MS

Los síntomas de la EM generalmente se desarrollan lentamente. Las personas con EM pueden vivir vidas relativamente no afectadas. Los síntomas de la EM pueden aparecer y desaparecer, según el tipo de EM que tenga. Puede experimentar un ataque, y luego los síntomas desaparecen durante días, semanas o incluso años.

La progresión de la EM difiere de persona a persona. La mayoría de las personas con EM entran en una de estas cuatro categorías de la enfermedad :

  • Síndrome clínicamente aislado: este es el primer episodio de síntomas causados ​​por inflamación y daño a la cubierta de mielina en los nervios del cerebro o la médula espinal.
  • EM recurrente-remitente (EMRR) : EMRR es la forma más común de EM. Las recaídas son seguidas por una recuperación completa o casi completa. Hay poca o ninguna progresión de la enfermedad después de los ataques.
  • MS progresivo secundario (SPMS) : SPMS es la segunda etapa del RRMS. La enfermedad comienza a progresar después de ataques o recaídas.
  • EM progresiva primaria (EMPP) : la función neurológica comienza a empeorar desde el comienzo de la EMPP . La progresión varía y se nivela de vez en cuando, pero no hay remisiones.

Perspectivas para ALS

Los síntomas de la ELA generalmente se desarrollan muy rápidamente y se considera una condición terminal. La tasa de supervivencia a 5 años, o el número de personas que aún viven 5 años después del diagnóstico, es del 20 por ciento . La tasa de supervivencia promedio es de 3 años después del diagnóstico. Hasta el 10 por ciento sobrevive más de 10 años .

Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares , eventualmente todas las personas con ELA serán incapaces de caminar, pararse o moverse sin ayuda. También pueden desarrollar gran dificultad para tragar y masticar.

The
takeaway

Aunque ambas enfermedades parecen tener mucho en común durante las primeras etapas, la progresión, los tratamientos y las perspectivas para la ELA y la EM son muy diferentes. Sin embargo, en ambos casos, el tratamiento allana el camino hacia una vida más saludable y satisfactoria el mayor tiempo posible.

Las personas con cualquiera de estas afecciones deben hablar con su médico sobre el desarrollo de un plan de tratamiento. Su médico también puede recetar medicamentos que pueden ayudar a controlar los síntomas.

MS
vs. ALS: Q&A

Q:

Tengo síntomas iniciales de MS y ALS. ¿Qué pruebas o procedimientos se realizan para determinar el diagnóstico?

UNA:

La resonancia magnética a menudo se usa para distinguir entre EM y ELA. En la EM, comienza la desmielinización de los nervios y produce cambios nerviosos. En otras palabras, la pérdida del recubrimiento de mielina del nervio ocurre primero en la EM y luego una pérdida de la función nerviosa. En la ELA, los nervios son dañados por una causa desconocida, y luego los nervios dañados pierden su recubrimiento o mielina. Al buscar la desmielinización con una resonancia magnética, un médico a menudo puede notar la diferencia entre las dos enfermedades, ya que los signos de desmielinización a menudo ocurren mucho después de que los síntomas hayan progresado en la ELA. Finalmente, no existe una prueba definitiva única para distinguir entre los dos, pero los signos, síntomas e imágenes a menudo se usan para llegar a una conclusión. George Krucik, MD, MBALas respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse consejo médico.

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