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Esclerodermia: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la esclerodermia?

La esclerodermia es una enfermedad inflamatoria crónica del tejido conectivo que implica cambios en la piel, los vasos sanguíneos, los músculos y los órganos internos. Es un tipo de enfermedad autoinmune, un problema que ocurre cuando el sistema inmune ataca y destruye tejidos corporales sanos por error.

Tipos

Existen dos tipos de esclerodermia: la forma sistémica (esclerosis sistémica), que afecta a la piel, los órganos y los sistemas internos del cuerpo, y la forma localizada, que afecta a una cierta área de la piel.

Causas

Se desconoce la causa de la esclerodermia. Las personas con esta enfermedad tienen una acumulación de colágeno en la piel y otros órganos del cuerpo. Esta acumulación conduce a la aparición de síntomas de la enfermedad.

La esclerodermia diseminada puede ocurrir con otras enfermedades autoinmunes, incluyendo lupus y polimiositis. En estos casos, la enfermedad se llama enfermedad del tejido conectivo mixto.

Factores de riesgo

La esclerodermia se presenta con mucha más frecuencia en las mujeres que en los hombres y generalmente afecta a personas entre los 30 y los 50 años de edad.

Síntomas

Síntomas de esclerodermia

Algunos tipos de esclerodermia sólo afectan la piel, pero otros afectan a todo el cuerpo.

Esclerodermia localizada

Este tipo de enfermedad generalmente afecta sólo la piel de las manos y la cara. Se desarrolla lentamente y rara vez se propaga por todo el cuerpo o causa complicaciones graves.

Esclerodermia sistémica

También llamada esclerosis sistémica, este tipo de esclerodermia puede afectar grandes áreas de la piel u órganos, como el corazón, los pulmones y los riñones. Existen dos tipos principales de esclerodermia sistémica: enfermedad limitada (síndrome CREST) y enfermedad difusa.

Los síntomas de la esclerodermia en la piel pueden incluir…:

  • Dedos de manos o pies que se vuelven azules o blancos en reacción a temperaturas altas y frías
  • Pérdida de cabello
  • Rigidez de la piel
  • Piel anormalmente clara u oscura
  • Engrosamiento de la piel, rigidez y endurecimiento de los dedos, manos y antebrazo
  • Pequeños nódulos blancos debajo de la piel que a veces liberan una sustancia blanca
  • Heridas (úlceras) en la punta de los dedos de las manos o de los pies
  • Piel facial rígida y tensa

Los problemas respiratorios pueden ser el resultado de cicatrices en los pulmones y también pueden incluir:

  • Tos seca
  • Dificultad para respirar
  • Respiración de jadeo

Los síntomas en los huesos y músculos pueden incluir

  • Dolor articular
  • Entumecimiento y dolor en los pies
  • Dolor, rigidez e hinchazón en dedos y articulaciones
  • Dolor en la muñeca

Los problemas en el tracto digestivo pueden incluir:

  • Hinchazón después de las comidas
  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Dificultad para tragar
  • Reflujo esofágico o acidez estomacal
  • Problemas con el control de las heces (incontinencia fecal)

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Solicite una cita médica si tiene síntomas de esclerodermia y también si ya le han diagnosticado esclerodermia y los síntomas empeoran o se desarrollan nuevos signos de la enfermedad.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden seguir la esclerodermia son:

  • Médico generalista
  • Dermatólogo
  • Inmunólogo
  • Nefrólogo
  • Cardiólogo
  • Pulmonólogo
  • Ortopedista

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son frecuentes u ocasionales?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Ha tomado alguna medida para aliviar los síntomas? ¿Funcionó?
  • ¿Ha sido diagnosticado recientemente con alguna otra condición de salud?

Diagnóstico de esclerodermia

La esclerodermia puede tomar muchas formas y afectar diferentes áreas del cuerpo. Precisamente por esto, puede ser difícil de diagnosticar.

Después de un examen físico completo, el médico puede sugerir exámenes de sangre para verificar los niveles de ciertos anticuerpos producidos por el sistema inmunitario. El especialista puede extraer una pequeña muestra de tejido (biopsia) de la piel afectada para poder analizarla en el laboratorio en busca de anomalías.

Es posible que el paciente también necesite hacerse pruebas respiratorias (pruebas de función pulmonar), una tomografía computarizada de los pulmones y un ecocardiograma.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la esclerodermia

No existe un tratamiento específico exclusivo para la esclerodermia. Los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad incluyen

  • Medicamentos antiinflamatorios
  • Medicamentos inmunosupresores
  • Antiinflamatorios no esteroideos

Otros tratamientos para síntomas específicos pueden incluir:

  • Medicamentos para la acidez estomacal o problemas para tragar
  • Medicamentos para la presión arterial, presión arterial alta o problemas renales
  • Terapia de luz para aliviar el engrosamiento de la piel
  • Medicamentos para mejorar la respiración
  • Medicamentos para tratar el fenómeno de Raynaud

El tratamiento generalmente incluye fisioterapia.

Medicamentos para esclerodermia

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la esclerodermia son:

  • Betametasona
  • Bi Profenid
  • Betatrinta
  • Colchis
  • Celestone
  • Cetoprofeno
  • Diprospan
  • Duoflam
  • Profenid

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Usted puede tomar una serie de medidas para ayudarle a lidiar bien con los síntomas de la esclerodermia:

  • Manténgase activo. El ejercicio físico mejora la circulación y alivia la rigidez muscular
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  • No fume. La nicotina hace que los vasos sanguíneos se contraigan, e incluso puede causar un estrechamiento permanente de los vasos sanguíneos
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  • Controle la acidez estomacal y evite comer y tomar antiácidos
  • Protéjase del frío.

Posibles complicaciones

La complicación más grave en las personas con esclerodermia son las cicatrices en los pulmones, llamadas fibrosis pulmonar.

Otras complicaciones de la esclerodermia incluyen…:

  • Cáncer
  • Insuficiencia cardíaca
  • Presión pulmonar alta (hipertensión pulmonar)
  • Insuficiencia renal
  • Problemas para absorber los nutrientes de los alimentos (malabsorción)

¿La esclerodermia es curable?

Algunas personas con esclerodermia tienen síntomas que se desarrollan rápidamente en los primeros años y, con el tiempo, continúan empeorando. Sin embargo, en la mayoría de los pacientes, la enfermedad empeora lentamente.

Las personas que sólo tienen síntomas en la piel tienen un mejor pronóstico. La esclerodermia sistémica puede dañar el corazón, los riñones, los pulmones o el tracto gastrointestinal, llevando a la muerte.

Los problemas pulmonares son la causa más común de muerte en pacientes con esclerodermia.

Prevención

Prevención

No existe una forma conocida de prevención para la esclerodermia.

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