¿Es saludable el néctar de agave para las personas con diabetes?

El néctar de agave (o jarabe) es un edulcorante natural derivado de plantas hecho de la planta de agave originaria de México. El néctar de agave es comúnmente utilizado por personas con diabetes y otras personas interesadas en alternativas de azúcar, aunque puede no ser la opción más segura para aquellos que esperan mantener el azúcar en la sangre equilibrado.

Sobre el agave

La planta de agave es una suculenta indígena de México y viene en muchas variedades. El agave azul se fermenta y se usa para hacer tequila. La forma comercial menos manipulada de néctar de agave está hecha de extractos de la planta Agave salmiana y se procesa con enzimas derivadas de un moho ( Aspergillus niger) en un proceso «generalmente reconocido como seguro» por la FDA.

El néctar de agave se elabora calentando o hidrolizando el jugo de la planta de agave. Al hacer versiones crudas de néctar, el calor es más bajo y más lento que en el procesamiento de néctar o jarabe regular.

Índice glucémico del néctar de agave

El néctar de agave experimentó un aumento de popularidad gracias a su baja clasificación en el índice glucémico (IG) en comparación con otros edulcorantes. El IG de Agave está entre 20 y 30, en comparación con el azúcar de mesa que tiene un IG de 60-65. Un IG más bajo significa que la comida debería elevar el azúcar en la sangre a un ritmo más lento, y se cree que son mejores opciones para las personas que trabajan para controlar su azúcar en la sangre. Sin embargo, ahora se sabe que el valor del índice glucémico es engañoso: el sistema de clasificación no tiene en cuenta la salubridad de un alimento o la cantidad de alimento consumido (por ejemplo: el helado y el chocolate tienen IG menores que la piña y la sandía). !).

Contenido de carbohidratos y azúcar

Una cucharadita de néctar de agave contiene 20 calorías, 5 g de carbohidratos y 4,7 g de azúcar, el 90 por ciento de los cuales se deriva de la fructosa. En comparación, una cucharadita de azúcar de mesa contiene 16 calorías, 4 g de carbohidratos y 4 g de azúcar, de los cuales el 50 por ciento se deriva de la fructosa. A menudo elogiada por no aumentar la glucosa en sangre (azúcar en la sangre), la fructosa se metaboliza directamente en el hígado en lugar del torrente sanguíneo.

El agave contiene aún más fructosa que el jarabe de maíz alto en fructosa. Veamos algunos otros alimentos que contienen fructosa:

El Low-Down sobre la fructosa

La fructosa es un azúcar simple (monosacárido) que se encuentra naturalmente en las frutas y verduras. Se sabe que tiene un índice glucémico bajo. Sin embargo, cuando la fructosa es altamente procesada para crear edulcorantes como el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y el néctar de agave, puede volverse problemático si se consume en cantidades excesivas.

Metabolismo de la fructosa

La razón por la que el jarabe de maíz alto en fructosa tiene tan mala reputación es que se metaboliza de manera diferente a la glucosa. La fructosa es metabolizada por el hígado: cuando el hígado se sobrecarga con fructosa, convierte el exceso de fructosa en grasa. Parte de la grasa puede quedar atrapada en el hígado, lo que contribuye a una afección llamada hígado graso.

Grandes cantidades de jarabe de maíz alto en fructosa se han relacionado con enfermedades crónicas como la enfermedad del hígado graso no alcohólico, resistencia a la insulina, síndrome metabólico, obesidad y diabetes tipo 2.

Algunos investigadores creen que es fácil comer demasiada fructosa, ya que parece pasar por alto las señales de saciedad o plenitud del cuerpo. Esto puede conducir al aumento de peso y al desarrollo de resistencia a la insulina (lo que puede aumentar el azúcar en la sangre y es un factor de riesgo que contribuye a la diabetes tipo 2).

Aunque la fructosa puede no elevar el azúcar en la sangre tan rápido como la glucosa, una mayor ingesta de fructosa puede elevar los triglicéridos, un tipo de grasa en la sangre que se asocia con un mayor riesgo de diabetes, síndrome metabólico y enfermedad cardíaca.

Por lo tanto, si ya tiene triglicéridos altos u otros riesgos de enfermedad cardíaca (lo que hacen muchas personas con diabetes tipo 2), es aconsejable elegir un edulcorante alternativo diferente al néctar de agave a base de fructosa. Además, si está tratando de evitar el jarabe de maíz alto en fructosa, es posible que también desee evitar el jarabe de agave, ya que es casi 100 por ciento de fructosa.

Demasiada azúcar, independientemente de la forma, se ha relacionado con una serie de afecciones médicas, que incluyen obesidad, prediabetes, síndrome metabólico, diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y cáncer.

Cocinar y hornear con agave

El néctar de agave a menudo se comercializa como una «alternativa saludable y natural» a los edulcorantes artificiales o al azúcar. Puede dar un sabor matizado al cocinar u hornear y está ligeramente más concentrado que el azúcar de mesa.

De hecho, el agave es 1,5 veces más dulce que el azúcar de mesa (sacarosa), por lo tanto, algunos creen que usarlo les ayuda a disminuir la cantidad de edulcorante agregado a los alimentos o bebidas y tal vez incluso permite un poco de reducción de calorías.

Beneficios y riesgos para las personas con diabetes

Al usar cualquier edulcorante, es importante recordar que las calorías adicionales pueden provocar un aumento de peso, que es un factor de riesgo independiente para la diabetes y las enfermedades cardíacas.

Usar una cucharada de néctar de agave (el equivalente a tres cucharaditas) significa que está consumiendo 60 calorías y 15 gramos de carbohidratos, la misma cantidad de carbohidratos en una porción de fruta o un pedazo de pan, sin los beneficios adicionales de fibra, vitaminas, y minerales.

Si tiene diabetes y está buscando perder peso, es mejor evitar todas las calorías del azúcar, incluidas las bebidas azucaradas y los condimentos, como el agave, el azúcar de mesa y el jarabe de arce. Si debe usar edulcorantes, puede probar la stevia , una alternativa de azúcar a base de plantas con cero calorías. Los estudios han demostrado que reducir el consumo de azúcar (que reduce la ingesta de calorías y promueve la pérdida de peso) puede mejorar el azúcar en la sangre y el control de peso.

Edulcorantes naturales alternativos para la diabetes

Una palabra de Saludalmáximo

El néctar de agave no es necesariamente una mejor alternativa al azúcar de mesa y otros edulcorantes. Cuando se trata de controlar el peso y el azúcar en la sangre, todos los azúcares deben tenerse en cuenta. La pérdida de peso puede mejorar el nivel de azúcar en la sangre y disminuir la probabilidad de enfermedades cardíacas. Si prefiere usar edulcorantes, puede probar alternativas sin calorías o bajas en calorías, como la stevia o la fruta de monje. Si, por otro lado, decide usar agave u otro tipo de edulcorantes, practique el control de las porciones.

La American Heart Association recomienda que los hombres limiten su ingesta diaria de azúcares añadidos a 150 calorías (aproximadamente 37 gramos), y las mujeres limiten su ingesta diaria de azúcares añadidos a aproximadamente 100 calorías por día (aproximadamente 25 gramos). Ya sea que esté buscando perder peso, prevenir enfermedades o simplemente sentirse bien, es importante limitar todo tipo de azúcares agregados en la dieta.

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