¿Es posible tener una alergia al sol?

Las personas regularmente contraen alergias por cosas como el polen, la caspa de mascotas, el maní, el látex y los mariscos, pero lo que parece poco probable es una alergia a la luz solar. Sin embargo, los investigadores ahora están empezando a comprender cuán comunes son realmente las alergias solares, denominadas con mayor precisión como fotodermatosis.

De hecho, un estudio de 2011 del Centro de Dermatología Universität Witten-Herdecke en Alemania sugirió que hasta el 20 por ciento de las personas en los EE. UU., Escandinavia y Europa Central ha experimentado la forma más común del trastorno conocido como erupción de luz polimorfa ( PMLE).

En total, hay más de 20 tipos diferentes de fotodermatosis que varían en gravedad, desde leves y transitorias hasta potencialmente mortales. Los síntomas incluyen:

  • Urticaria
  • Enrojecimiento y picazón
  • Protuberancias difusas en la piel expuesta o parches elevados de protuberancias
  • Ampollas
  • Áreas de descamación y costras

Esto no quiere decir que todas las reacciones cutáneas al sol sean verdaderas alergias . Mientras que algunas personas tienen, de hecho, hipersensibilidad a la luz solar, otras «alergias solares» son causadas por medicamentos o sustancias tópicas que causan una reacción en la piel cuando se exponen a la luz solar.

Comprender las fotodermatosis

Los científicos no están completamente seguros de por qué las personas experimentan reacciones al sol, pero creen que la genética juega un papel clave. Al igual que con todas las alergias, las fotodermatosis se producen cuando un alergeno inofensivo, en este caso, la luz solar, desencadena una respuesta inmune anormal.

La luz ultravioleta (UV) parece ser la culpable. Puede causar una reacción fotoalérgica (una alergia verdadera que involucra al sistema inmune) o fototóxica (una reacción cutánea inducida químicamente, que requiere luz, que no involucra al sistema inmune).

Hay más de 20 tipos diferentes de fotodermatosis. Algunos son comunes y otros son raros. Estos incluyen reacciones cutáneas inducidas por el sol en personas con trastornos autoinmunes conocidos, como lupus, y afecciones crónicas de la piel que empeoran cuando se exponen a la luz.

Erupción de luz polimorfa

La erupción de luz polimorfa (PMLE) es el tipo más común de fotodermatosis. Se llama polimorfo porque la apariencia de la reacción de la piel puede variar de persona a persona.

Las lesiones cutáneas generalmente se desarrollan varias horas o días después de la exposición al sol. Aparecerán como parches elevados y enrojecidos acompañados de picazón y, a veces, ardor. A menudo se volverán papulares (caracterizados por protuberancias elevadas sin líquido visible). La erupción se desarrollará con mayor frecuencia en la parte superior del pecho, la parte superior de los brazos, el dorso de las manos, los muslos y los lados de la cara.

Las lesiones generalmente desaparecen espontáneamente en varios días y no dejan rastros. Los antihistamínicos orales pueden ayudar a aliviar la picazón, pero hacen poco para mejorar la erupción real. En la mayoría de los casos, el tiempo solo resolverá la afección. PMLE no está considerando poner en peligro la vida.

Urticaria solar

La urticaria solar es una forma crónica de fotodermatosis inducidas por el sol. Las personas con esta afección experimentarán picazón, enrojecimiento y urticaria en las áreas de la piel expuestas a la luz solar. Si bien los síntomas a veces se confunden con una quemadura solar, la urticaria solar puede desarrollarse en cuestión de minutos y desaparece mucho más rápido (generalmente menos de un día) después de que se detiene la exposición al sol.

La urticaria solar es rara pero puede ser mortal en algunos casos. Se sabe que las personas experimentan una reacción alérgica mortal en todo el cuerpo, conocida como anafilaxia , en respuesta a la exposición al sol. Evitar el sol es el mejor medio de protección. En casos de sospecha de anafilaxia , se debe buscar atención médica de emergencia.

Urticaria colinérgica

La urticaria colinérgica, más comúnmente conocida como erupción por calor, es una forma de urticaria causada por un aumento en la temperatura corporal. Esto no solo incluye la exposición a la luz solar, sino cualquier cosa que pueda elevar la temperatura del cuerpo en su conjunto, como duchas calientes, ejercicio, comidas picantes o sobrecalentamiento por la noche. También se sabe que las emociones fuertes provocan urticaria en personas con urticaria colinérgica.

El mejor tratamiento para la urticaria colinérgica son los antihistamínicos. Si bien es probable que cualquier antihistamínico ayude, los más antiguos, como la hidroxicina , parecen funcionar mejor.

Alergia al protector solar

Si bien la dermatitis de contacto con el protector solar no es tan común como una alergia a los cosméticos, en realidad no es tan infrecuente. Conocida como dermatitis de fotocontacto, la afección se caracteriza por una reacción a un agente tópico (como protector solar, repelente de insectos, lociones o fragancias) solo cuando está expuesta a la luz UV.

La reacción de la piel puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo donde se aplica la sustancia, pero generalmente es más pronunciada en áreas de áreas expuestas al sol. Estos incluyen la cara, el área «V» de la parte superior del pecho y la parte inferior del cuello, el dorso de las manos y los antebrazos.

La dermatitis por fotocontacto se considera fototóxica incluso porque la reacción no ocurriría si no se usara el protector solar. Evitar el producto es el mejor curso de tratamiento para esta afección.

Consideraciones de tratamiento

La mayoría de los casos de alergia al sol se resuelven solos con el tiempo. Los bálsamos para la piel, como la loción de calamina y el aloe vera, pueden ayudar a aliviar la incomodidad, especialmente si se produce descamación o formación de costras. El dolor a menudo se puede tratar con un medicamento antiinflamatorio no esteroideo como Advil (ibuprofeno). Los casos más graves pueden requerir esteroides sistémicos o tópicos para ayudar a reducir la inflamación.

Cualquiera sea la causa, las personas con alergia solar conocida deben hacer todo lo posible para cubrirse o permanecer en el interior cada vez que el sol esté más fuerte. El protector solar rara vez brinda protección contra las fotodermatosis y, en algunos casos, puede empeorarlo.

Si algún caso de fotodermatosis se acompaña de sibilancias, tos, fiebre alta, hinchazón facial, latidos cardíacos rápidos o irregulares, mareos, confusión, náuseas o vómitos, llame al 911 o lleve a la persona a la habitación más cercana. Estos síntomas son típicos de la anafilaxia que, si no se trata, puede provocar insuficiencia respiratoria, convulsiones, shock, coma e incluso la muerte.

Fuentes

  • Lehmann, P. y Schwarz, T. «Fotodermatosis: diagnóstico y tratamiento». Dtsch Arztebl Int . 2011; 108 (9): 135-141. DOI: 10.3238 / arztebl.2011.0135

Categorías