¿Es posible enfermarse físicamente de la depresión?

Visión general

La depresión es uno de los trastornos mentales más comunes en los Estados Unidos, que afecta a más de 16 millones de adultos, según el Instituto Nacional de Salud Mental .

Este trastorno del estado de ánimo causa una serie de síntomas emocionales, que incluyen sentimientos persistentes de tristeza y una pérdida de interés por las cosas que antes disfrutaba. La depresión también puede causar síntomas físicos.

La depresión puede hacerte sentir enfermo y causar síntomas como agotamiento, dolores de cabeza y dolores y molestias. La depresión es más que un caso de tristeza y requiere tratamiento.

¿Cómo puede la depresión enfermarte físicamente?

Hay varias formas en que la depresión puede enfermarlo físicamente. Estos son algunos de los diferentes síntomas físicos y por qué ocurren.

Diarrea, malestar estomacal y úlceras.

Su cerebro y sistema gastrointestinal (GI) están directamente vinculados. Se ha demostrado que la depresión, la ansiedad y el estrés afectan el movimiento y las contracciones del tracto gastrointestinal, lo que puede causar diarrea , estreñimiento y náuseas .

Sus emociones también parecen afectar la producción de ácido estomacal, lo que puede aumentar el riesgo de úlceras . Existe evidencia de que el estrés puede causar o empeorar el reflujo ácido .

También parece haber un vínculo entre la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y la ansiedad . La depresión también se ha relacionado con el síndrome del intestino irritable (SII).

Interrupción del sueño

Los problemas del sueño son síntomas comunes de depresión. Esto puede incluir problemas para conciliar el sueño o quedarse dormido, y dormir que no es productivo o reparador.

Hay evidencia sustancial que vincula los problemas de depresión y sueño. La depresión puede causar o empeorar el insomnio , y el insomnio puede aumentar el riesgo de depresión.

Los efectos de la privación del sueño también empeoran otros síntomas de depresión, como el estrés y la ansiedad, dolores de cabeza y un sistema inmunitario debilitado.

Inmunidad deteriorada

La depresión afecta su sistema inmunológico de varias maneras.

Cuando duermes, tu sistema inmunitario produce citocinas y otras sustancias que ayudan a tu cuerpo a combatir las infecciones. La falta de sueño, que es un síntoma común de depresión, interfiere con este proceso y aumenta el riesgo de infección y enfermedad.

También hay evidencia de que la depresión y el estrés están relacionados con la inflamación. La inflamación crónica juega un papel en el desarrollo de una serie de enfermedades, incluidas las enfermedades cardíacas , la diabetes tipo 2 y el cáncer.

Aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

La depresión y el estrés están estrechamente vinculados y se ha demostrado que ambos afectan el corazón y la presión arterial. El estrés y la depresión no administrados pueden causar:

  • ritmos cardíacos irregulares
  • alta presion sanguinea
  • daño a las arterias

Un 2013 estudiar fuente confiableFuente confiable de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)National Headache Foundation , del 30 al 60 por ciento de las personas con depresión experimentan dolores de cabeza.

Se ha demostrado que la depresión y los síntomas relacionados, como el estrés y la ansiedad, causan dolores de cabeza por tensión . La depresión también parece aumentar el riesgo de dolores de cabeza recurrentes de mayor intensidad y mayor duración. La falta de sueño también puede contribuir a dolores de cabeza más frecuentes o más fuertes.

Dolor muscular y articular

Hay un vínculo confirmado de que la depresión puede causar dolor y el dolor puede causar depresión. El dolor de espalda y otros dolores articulares y musculares son síntomas físicos comunes de la depresión.

Se ha demostrado que la depresión y otros trastornos del estado de ánimo alteran la percepción del dolor, lo que puede desencadenar o empeorar el dolor. La fatiga y la pérdida de interés común en la depresión pueden llevar a ser menos activos. Esta inactividad puede causar dolor y rigidez muscular y articular.

Tratamiento de los síntomas físicos de la depresión.

Encontrar alivio de los síntomas físicos de la depresión puede requerir más de un tipo de tratamiento. Si bien algunos antidepresivos también pueden aliviar algunos de sus síntomas físicos, como el dolor, es posible que otros síntomas deban tratarse por separado.

El tratamiento puede incluir:

Antidepresivos

Los antidepresivos son medicamentos para la depresión . Se cree que los antidepresivos funcionan al corregir los desequilibrios de neurotransmisores en el cerebro que son responsables de su estado de ánimo.

Pueden ayudar con los síntomas físicos causados ​​por señales químicas compartidas en el cerebro. Algunos antidepresivos también pueden ayudar a aliviar el dolor y los dolores de cabeza, el insomnio y la falta de apetito.

Terapia de comportamiento

Se ha demostrado que la terapia cognitiva conductual , la terapia interpersonal y otros tipos de terapia conductual ayudan en el tratamiento de los trastornos del estado de ánimo y el dolor. La terapia cognitiva conductual también es un tratamiento efectivo para el insomnio crónico.

Reducción de estrés

Las técnicas para reducir el estrés y ayudar con los síntomas físicos y emocionales de la depresión incluyen:

  • ejercicio
  • masaje
  • yoga
  • meditación

Otros medicamentos

Los analgésicos de venta libre (OTC), como los antiinflamatorios o el paracetamol , pueden ayudar a aliviar los dolores de cabeza y los dolores musculares y articulares. Los relajantes musculares pueden ayudar con el dolor lumbar y los músculos tensos del cuello y los hombros.

Se pueden recetar medicamentos para la ansiedad a corto plazo. Además de ayudar con la ansiedad, estos tipos de medicamentos también pueden reducir la tensión muscular y ayudarlo a dormir.

Remedios naturales

También puede encontrar alivio de sus síntomas utilizando remedios naturales, como ayudas naturales para dormir y analgésicos naturales .

También se ha encontrado que los ácidos grasos Omega-3 tienen numerosos beneficios que pueden ayudar con la depresión y los síntomas y afecciones relacionados.

Cuando ver a un doctor

Para recibir un diagnóstico de depresión, sus síntomas deben estar presentes durante dos semanas. Consulte a un médico sobre cualquier síntoma físico que no mejore dentro de dos semanas. Haga una cita con un médico o un profesional de salud mental de inmediato si comienza a notar signos de depresión.

Prevención del suicidio

Si siente que usted u otra persona pueden estar en riesgo inmediato de autolesionarse o si está pensando en suicidarse, llame al 911 para recibir atención médica de emergencia.

También puede comunicarse con un ser querido, alguien de su comunidad de fe o comunicarse con una línea directa de suicidio, como la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (1-800-273-8255).

Para llevar

Los síntomas físicos de la depresión son reales y pueden afectar negativamente su vida diaria y su recuperación.

Todos experimentamos la depresión de manera diferente y, aunque no existe un tratamiento único para todos, una combinación de tratamientos puede ayudar. Hable con un médico sobre sus opciones.

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