¿Es peligrosa la comida mohosa? No siempre

El deterioro de los alimentos a menudo es causado por el moho.

Los alimentos con moho tienen un sabor y textura indeseables y pueden tener manchas borrosas verdes o blancas.

La sola idea de comer comida mohosa asusta a la mayoría de las personas.

Si bien algunos tipos de moho pueden producir toxinas dañinas, otros se usan para producir ciertos alimentos, incluidos algunos quesos.

Este artículo analiza de cerca el moho en los alimentos y si es realmente malo para usted.

¿Qué es el moho?

El moho es un tipo de hongo que forma estructuras multicelulares con forma de hilo.

Por lo general, es visible para el ojo humano cuando crece en los alimentos, y cambia la apariencia de un alimento. La comida puede volverse blanda y cambiar de color, mientras que el moho puede ser esponjoso, difuso o tener una textura polvorienta.

Produce esporas que le dan su color, que generalmente es verde, blanco, negro o gris. La comida mohosa también tiene un sabor bastante distintivo, un poco como la suciedad húmeda. Del mismo modo, los alimentos con moho pueden oler «mal».

Incluso si el moho solo es visible en la superficie, sus raíces pueden estar profundamente en los alimentos. El moho necesita materia orgánica húmeda y cálida para crecer, por lo que la comida suele ser el ambiente perfecto.

Existen miles de diferentes tipos de moho y se encuentran en casi todas partes del medio ambiente. Se podría decir que el moho es la forma natural de reciclaje.

Además de estar presente en los alimentos, también se puede encontrar en interiores en condiciones de humedad ( 1 ).

El objetivo principal de las técnicas comunes de conservación de alimentos, como el decapado, la congelación y el secado, es detener el crecimiento de moho, así como los microbios que causan el deterioro de los alimentos.

Resumen: El moho es un tipo de hongo que se encuentra en todas partes en la naturaleza. Cambia la apariencia, el sabor y la textura de los alimentos en los que crece y hace que se pudran.

¿Qué alimentos pueden contaminarse con moho?

El moho puede crecer en casi todos los alimentos.

Dicho esto, algunos tipos de alimentos son más propensos al crecimiento de moho que otros.

Los alimentos frescos con un alto contenido de agua son particularmente vulnerables. Por otro lado, los conservantes disminuyen la probabilidad de crecimiento de moho, así como el crecimiento de microorganismos (2 2 3 4 5 1 , 6 ).

Resumen: el moho puede crecer en la mayoría de los alimentos. Los alimentos que tienen más probabilidades de tener moho tienden a ser frescos con un alto contenido de agua. Esto incluye frutas, verduras, pan y queso. La mayoría de los mohos necesitan humedad, pero algunos pueden prosperar en alimentos secos y azucarados.

Qué hacer si encuentra moho en su comida

En general, si encuentra moho en los alimentos blandos, debe descartarlo.

Los alimentos blandos tienen un alto contenido de humedad, por lo que el moho puede crecer fácilmente debajo de su superficie, lo que puede ser difícil de detectar. Las bacterias también pueden crecer junto con él.

Es más fácil deshacerse del moho en los alimentos duros, como el queso duro. Simplemente corte la porción mohosa. En general, los alimentos duros o densos no son fácilmente penetrados por el moho.

Sin embargo, si la comida está completamente cubierta de moho, debe tirarla. Además, si encuentra moho, no lo huela, ya que esto puede causar problemas respiratorios.

Alimentos que puedes salvar

Estos alimentos se pueden usar si se corta el molde ( 1 ):

  • Frutas y verduras firmes: como manzanas, pimientos y zanahorias.
  • Queso duro : tanto donde el moho no es parte del procesamiento, como el parmesano, como donde el moho es parte del procesamiento, como el gorgonzola
  • Salami duro y jamones curados en seco

Cuando retire el moho de los alimentos, corte al menos 1 pulgada (2.5 cm) alrededor y debajo del molde. Además, tenga cuidado de no tocar el molde con el cuchillo.

Alimentos que debes descartar

Si encuentra moho en estos artículos, deséchelos ( 1 ):

  • Frutas y verduras blandas: como fresas, pepinos y tomates.
  • Queso blando: como el requesón y el queso crema, así como el queso rallado, desmenuzado y rebanado. Esto también incluye queso hecho con moho pero que ha sido invadido por otro moho que no fue parte del proceso de fabricación.
  • Pan y productos horneados: el moho puede crecer fácilmente debajo de la superficie.
  • Comida cocinada: incluye guisos, carnes, pastas y granos.
  • Mermelada y jaleas: si estos productos son mohosos, pueden contener micotoxinas.
  • Mantequilla de maní, legumbres y nueces: los productos procesados ​​sin conservantes tienen un mayor riesgo de crecimiento de moho.
  • Embutidos, tocino, salchichas
  • Yogurt y crema agria

Resumen: los alimentos blandos con un alto contenido de humedad generalmente tienen más probabilidades de tener moho. Puede cortar el moho de los alimentos duros o firmes.

El moho se usa para hacer ciertos alimentos

El moho no siempre es indeseable en los alimentos.

Penicillium es un género de mohos utilizados en la producción de muchos tipos de queso, incluido el queso azul, el gorgonzola, el brie y el camembert (2 7 8 9 10 2

El moho puede producir micotoxinas

El moho puede producir químicos tóxicos llamados micotoxinas. Estos pueden causar enfermedades e incluso la muerte, dependiendo de la cantidad consumida, la duración de la exposición y la edad y la salud del individuo (11 12 13 11 14 ).

Una de las micotoxinas más comunes, más tóxicas y más estudiadas es la aflatoxina. Es un carcinógeno conocido y puede causar la muerte si se ingiere en grandes cantidades. La contaminación por aflatoxinas es más común en regiones cálidas y a menudo está relacionada con condiciones de sequía (15 13

Las micotoxinas pueden estar presentes en varios alimentos

Las micotoxinas se pueden encontrar en los alimentos debido a los cultivos contaminados.

De hecho, la contaminación por micotoxinas es un problema común en la industria agrícola, ya que las micotoxinas son producidas por el moho en la naturaleza. Hasta el 25% de los cultivos de granos del mundo pueden estar contaminados con micotoxinas (12 11 13 12 13 16 ).

Los niveles más altos se encontraron en pistachos y nueces de Brasil.

Más del 21% de las nueces de Brasil y el 19% de los pistachos probados excedieron el límite máximo de seguridad y no entraron al mercado. En comparación, ninguno de los alimentos para bebés y solo el 0.6% del maíz excedieron el límite de seguridad ( 16 ).

Dado que la formación de micotoxinas no se puede prevenir por completo, la industria alimentaria ha establecido métodos para monitorearla. Los niveles de micotoxinas en los alimentos están estrictamente regulados en aproximadamente 100 países (11 15 17 18 ).

Resumen: Los mohos están naturalmente presentes en la naturaleza y se pueden encontrar en varios alimentos. Los niveles de micotoxinas en los alimentos están estrictamente regulados. El moho produce toxinas una vez que ha alcanzado la madurez, pero esto generalmente solo ocurre después de haberlo tirado.

El moho puede causar reacciones alérgicas

Algunas personas tienen alergia respiratoria al moho, y el consumo de alimentos con moho puede causar que estas personas tengan una reacción alérgica.

No existe mucha investigación sobre este tema, pero ha habido varios estudios de casos.

En un pequeño número de casos, las personas que son alérgicas al moho han reportado síntomas alérgicos después de comer Quorn. Quorn es un producto alimenticio hecho de micoproteínas, o proteínas fúngicas, que se derivan del moho Fusarium venenatum (19 20 21 22 23 24 25

¿Cómo puede evitar que los alimentos crezcan moho?

Hay varias formas de evitar que los alimentos se deterioren debido al crecimiento de moho.

Mantener limpias las áreas de almacenamiento de alimentos es esencial, ya que las esporas de los alimentos con moho pueden acumularse en el refrigerador u otros espacios de almacenamiento comunes. El manejo adecuado también es importante.

Aquí hay algunos consejos para prevenir el crecimiento de moho en los alimentos ( 1 ):

  • Limpie su refrigerador regularmente: Limpie el interior cada pocos meses.
  • Mantenga limpios los artículos de limpieza: esto incluye paños de cocina, esponjas y otros utensilios de limpieza.
  • No permita que su producto se pudra: los alimentos frescos tienen una vida útil limitada. Compre una pequeña cantidad a la vez y úsela dentro de unos días.
  • Mantenga frescos los alimentos perecederos: almacene alimentos con una vida útil limitada, como vegetales, en el refrigerador, y no los deje afuera por más de dos horas.
  • Los recipientes de almacenamiento deben estar limpios y bien sellados: use recipientes limpios cuando almacene alimentos y cúbralos para evitar la exposición a las esporas de moho en el aire.
  • Use las sobras de comida rápida: coma las sobras dentro de tres o cuatro días.
  • Congele para un almacenamiento a largo plazo: si no planea comer la comida pronto, póngala en el congelador.

Resumen: la higiene es importante para prevenir el crecimiento de moho. Asegúrese de almacenar sus alimentos perecederos en el refrigerador y manipularlos adecuadamente.

La línea de fondo

El moho se encuentra en todas partes en la naturaleza. Cuando comienza a crecer en los alimentos, hace que se descomponga.

El moho puede producir micotoxinas dañinas en todo tipo de alimentos, pero los niveles de micotoxinas están estrictamente regulados. La exposición a pequeñas cantidades probablemente no causará ningún daño en personas sanas.

Además, las micotoxinas solo se forman cuando el moho ha alcanzado la madurez. Para entonces, probablemente hayas tirado la comida.

Dicho esto, debe evitar los alimentos con moho tanto como sea posible, especialmente si tiene alergia respiratoria al moho.

Sin embargo, ingerirlo accidentalmente probablemente no causará ningún daño.

Categorías