¿Es mi tos una tos de cáncer de pulmón?

¿Le preocupa que su tos pueda ser causada por cáncer de pulmón? Dado que el cáncer de pulmón es más tratable en las primeras etapas de la enfermedad, es extremadamente importante encontrar el cáncer lo antes posible. Desafortunadamente, no hay forma de saber de manera concluyente si la tos se debe al cáncer de pulmón solo por los síntomas. Dicho esto, hay algunos signos y síntomas, así como factores de riesgo que hacen que sea más probable que la tos sea una señal de advertencia de cáncer de pulmón . ¿Qué debe saber si ha estado tosiendo y no está seguro de la causa?

Tipos de tos

Al menos la mitad de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón tienen tos crónica al momento del diagnóstico.

Una tos crónica se define como una tos que dura al menos ocho semanas consecutivas , y muchas personas dicen que tuvieron una tos que simplemente no desaparece. Una tos puede estar seca o puede toser mucosidad (llamada tos productiva). Puede ocurrir en cualquier momento del día, y muchas personas dicen que interfiere con el sueño, lo que resulta en cansancio durante el día. Una tos puede ser similar a los síntomas que las personas han tenido en el pasado debido a alergias o bronquitis y, por lo tanto, al principio no puede causar que alguien se preocupe por el cáncer.

Otros síntomas asociados con tos

La aparición de síntomas adicionales puede aumentar la probabilidad de que la tos sea grave. Los estudios han examinado a las personas con cáncer de pulmón para determinar qué síntomas estaban presentes en el año anterior a su diagnóstico. Esta investigación encontró que los siguientes síntomas predicen independientemente el cáncer de pulmón:

  • Tosiendo sangre . Toser sangre (también llamada hemoptisis) puede ser una señal de advertencia de cáncer de pulmón, y de hecho es el único signo presente en el 7 por ciento de las personas en el momento del diagnóstico. Esto a menudo es solo una pequeña cantidad de sangre, como un tejido teñido de sangre, sin embargo, cualquier cantidad de esputo con sangre debe ser evaluada cuidadosamente por su médico.
  • Dificultad para respirar . La falta de aliento (también llamada disnea) puede ser muy sutil al principio. Muchas personas con cáncer de pulmón dicen que primero descartaron este síntoma debido a un estilo de vida sedentario o al envejecimiento. Al principio, la dificultad para respirar a menudo se nota solo con la actividad, como subir escaleras.
  • Dolor en el pecho . Muchas personas mencionan que sienten dolor pulmonar antes de que les diagnostiquen cáncer de pulmón. Los pulmones en sí mismos no tienen nervios que sienten dolor, pero el dolor puede deberse a la presión de un tumor sobre los nervios, el dolor en las costillas debido al cáncer que se ha extendido a los huesos, distensiones musculares (o incluso fracturas de costillas) por tos repetida, así como varios otros mecanismos. El dolor que ocurre con una respiración profunda, también llamado dolor pleurítico del pecho o pleuresía, también es común entre las personas que luego son diagnosticadas con cáncer de pulmón.
  • Ronquera . Algunas personas experimentan ronquera antes de su diagnóstico. Esto podría deberse a la tos, pero también podría deberse a cosas como un tumor que presiona los nervios que viajan a las cuerdas vocales.
  • Pérdida de peso inexplicable . La pérdida de peso inexplicable o la pérdida de peso cuando no está intentando pueden ser un síntoma de cáncer de pulmón. La pérdida de peso no intencional se define como la pérdida del 5 por ciento o más del peso corporal durante un período de seis a 12 meses; aproximadamente 7.5 libras en una persona de 150 libras. Hay varias otras causas serias para este hallazgo y siempre debe consultar a su médico si su peso está bajando, incluso si se siente feliz de ver que la báscula baja.
  • Infecciones respiratorias . Las infecciones repetidas como la neumonía y la bronquitis son comunes antes de que se diagnostique el cáncer de pulmón. Muchas personas a las que se les diagnostica cáncer de pulmón dicen que sus síntomas fueron descartados por primera vez, incluso por los médicos, debido a un resfriado, bronquitis u otras infecciones. Otros son tratados por varios episodios de bronquitis o neumonía antes de que finalmente se haga el diagnóstico. Cuando los tumores de pulmón crecen cerca de las vías respiratorias, pueden causar una obstrucción que aumenta el riesgo de estas infecciones.
  • Dejar de fumar espontáneamente . Se ha descubierto que un número significativo de personas con cáncer de pulmón reduce la cantidad de cigarrillos que fuman o dejan de fumar espontáneamente antes de su diagnóstico, a menudo con muy pocos síntomas de abstinencia. La razón detrás de esto no está clara, pero puede estar relacionada con tratar de aliviar el síntoma de tos o un miedo subconsciente de desarrollar cáncer de pulmón. No sabemos por qué sucede esto, pero podría ser que algunos cánceres de pulmón producen sustancias químicas que disminuyen la adicción a la nicotina .

Si nunca antes ha podido dejar de fumar, y de repente parece fácil, hable con su médico.

Factores de riesgo

Algunos factores de riesgo para el cáncer de pulmón , por ejemplo, fumar y la exposición al humo de segunda mano, son bien conocidos, mientras que otros no. Para las personas que han fumado, tener otros factores de riesgo puede ser más que aditivo. Por ejemplo, la combinación de la exposición al asbesto y el tabaquismo aumenta el riesgo de cáncer de pulmón más que si sumas el riesgo de cada uno de estos. Algunos factores de riesgo incluyen:

  • Fumar actualmente o en el pasado . Ciertamente, fumar es un factor de riesgo para desarrollar cáncer de pulmón, con aproximadamente el 80 por ciento de las personas diagnosticadas con antecedentes de fumar en algún momento. Sin embargo, el 50 por ciento de las personas que son diagnosticadas con cáncer de pulmón hoy no fuman; son exfumadores o nunca fumaron. Desafortunadamente, a diferencia de la enfermedad cardíaca que disminuye de forma precipitada cuando una persona deja de fumar, el riesgo de cáncer de pulmón nunca vuelve a la normalidad. Incluso si fumaste en el pasado distante, asegúrate de mencionar esto a tu médico.
  • Exposición al radón . La exposición al radón en el hogar es la segunda causa principal de cáncer de pulmón y la causa principal en los no fumadores. Se cree que los niveles de radón se elevan en uno de cada 15 hogares en los Estados Unidos. Si su nivel nunca se ha evaluado, haga esto junto con una cita para ver a su médico.

Para una comparación aproximada, alrededor de 40,000 mujeres mueren de cáncer de pulmón cada año en los Estados Unidos y alrededor de 27,000 mueren de cáncer de pulmón inducido por radón. Como las mujeres y los niños pasan más tiempo en el hogar que los hombres, en teoría corren un mayor riesgo.

  • Humo de segunda mano . Se cree que el humo de segunda mano representa alrededor de 7,000 casos de cáncer de pulmón en los Estados Unidos cada año.
  • Antecedentes familiares de cáncer de pulmón . Una predisposición genética al cáncer de pulmón puede darse en familias. Esto es especialmente cierto cuando el cáncer de pulmón se encuentra en no fumadores, en jóvenes y en mujeres. Tener una madre, padre, hermano o hijo con antecedentes de cáncer de pulmón duplica su riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Radiación al cofre . La radioterapia, como el cáncer de seno o la enfermedad de Hodgkin, aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.
  • Exposiciones laborales . La exposición laboral a productos químicos y otras sustancias, como el asbesto, el combustible diesel y más, puede aumentar su riesgo de cáncer de pulmón y se considera un factor en hasta el 27 por ciento de los cánceres de pulmón en los hombres.

Diagnóstico de una tos que podría ser cáncer de pulmón

A veces, una radiografía de tórax detectará cáncer de pulmón, pero es importante tener en cuenta que incluso si recientemente se le realizó una radiografía de tórax que era normal, aún podría tener cáncer de pulmón. En el pasado, las radiografías de tórax se realizaban para detectar cáncer de pulmón en las personas, pero se descubrió que las radiografías no detectaron el cáncer de pulmón en una etapa lo suficientemente temprana como para salvar vidas.

No se puede exagerar que las radiografías de tórax pueden pasar por alto el cáncer de pulmón . Si tiene síntomas que podrían ser cáncer de pulmón, siempre solicite una tomografía computarizada del tórax.

Hay una gran cantidad de historias de personas que se aseguraron de que su radiografía de tórax era normal, solo para descubrir más tarde que tenían cáncer de pulmón (y debido al retraso causado por una radiografía normal, puede hacer la diferencia entre un cáncer de pulmón en etapa temprana y uno que se ha diseminado y ya no es curable).

Un estudio de 2015 en Dinamarca encontró que muchas personas tenían dos o más radiografías de tórax «normales» en el período de 90 días anterior a su diagnóstico de cáncer de pulmón. Se necesita una tomografía computarizada si hay alguna preocupación. Como beneficio adicional, las tomografías computarizadas en estas personas también detectaron otras enfermedades pulmonares que no se habían detectado en una radiografía simple de tórax.

¿Debe hacerse una tomografía computarizada para detectar el cáncer de pulmón?

Cuándo llamar a su médico

Si tiene tos persistente, incluso si nunca ha fumado, no tiene ningún otro síntoma o cree que hay una buena ex

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