¿Es la genética una de las causas del asma?

Los estudios muestran que más de la mitad de los casos de asma infantil están relacionados con la herencia (lo que significa que a menudo un padre o miembro de la familia también tuvo o tiene asma). Los científicos han identificado varios genes diferentes que parecen desempeñar un papel en la fisiopatología del asma o interactuar con desencadenantes específicos. A diferencia de muchas enfermedades actuales, la identificación de los genes no ha llevado a ensayos clínicos , terapias específicas o la comprensión de lo que los pacientes podrían responder a ciertas terapias, como se ha demostrado en algunos tipos de cáncer. Actualmente, no parece que la identificación de un solo gen conduzca a dicha terapia, pero existe la esperanza de que la selección de grupos de genes sea un enfoque prometedor. Se considera que casi la mitad de todo el asma es causada por factores ambientales.

Una gran cantidad de otros factores de riesgo también aumenta el riesgo de asma . La genética ciertamente explica algunos, pero no todos los casos de asma. Lo más probable es que el desarrollo de asma dependa o no de una combinación de factores de riesgo relacionados con:

  • Genética
  • Medio ambiente, como la exposición a la contaminación del aire.
  • Inmunología y tu sistema inmune único

Se cree que la genética posiblemente explica algunas de las diferencias observadas en los grupos afectados por el asma. Si bien el asma tiende a afectar a los hijos de las personas con mayores niveles de educación e ingresos, los afroamericanos del centro de la ciudad parecen estar en mayor riesgo. Algunos plantean la hipótesis de que esto podría deberse a una susceptibilidad genética, así como a la exposición a exposiciones ambientales particulares, como los alérgenos de cucarachas.

Historia familiar y asma

La genética puede ser muy complicada y difícil de entender. Sin embargo, puede pensar en esto de manera muy simple al hacer una sola pregunta: ¿Un historial familiar de asma aumenta mi riesgo de desarrollar asma? Vamos a ver.

Tener uno de los padres con asma aumenta tres veces el riesgo de que un niño desarrolle asma, mientras que ambos padres con asma aumentan el riesgo de un niño seis veces. Del mismo modo, también se ha demostrado que los antecedentes familiares de asma entre los adultos de la familia aumentan el riesgo de desarrollar asma.

Hay otras posibles causas de asma

El asma ocurre en diferentes entornos, pero las razones de las diferencias que se ven no se comprenden bien. Si bien el asma afecta a uno de cada 7 niños, los adultos también tienen asma. El asma que afecta a los niños es principalmente alérgico, que a menudo es diferente del asma que afecta a los adultos. Algunos pacientes parecen ser propensos a enfermedades más graves o más riesgo de deterioro repentino de su asma. Finalmente, el asma que ocurre como resultado de causas industriales (los panaderos responden a la harina inhalada o los pintores responden a los aditivos de pintura inhalados).

Estilo de vida rural protector del asma

Por otro lado, sabemos que ciertos factores también pueden proteger contra el asma. Los estudios demuestran consistentemente que crecer en un área rural parece proteger el asma. Vivir en una granja e interactuar con animales de granja y beber leche no pasteurizada se asocia con un menor riesgo de asma. Esto no es solo cierto en los Estados Unidos; Crecer en una granja en África parece ser igualmente protector. Si creces en la ciudad, tener mascotas y más hermanos parece proteger de manera similar el desarrollo del asma. Todas estas observaciones tienden a respaldar la hipótesis de higiene que establece que la exposición a los microbios en la primera infancia disminuye el riesgo de asma.

¿Necesito pruebas genéticas?

Probablemente no. El proyecto del genoma humanocondujo a muchos avances en la ciencia con la secuenciación del genoma humano. El análisis de ligamiento es un tipo de prueba que busca ver si hay anomalías genéticas similares en pacientes con una determinada enfermedad. Varios de estos estudios se han realizado en asma e identificaron 10 regiones que pueden tener un impacto potencial en el asma. La mayoría parece tener algún papel en el desarrollo o la respuesta del tejido en el epitelio respiratorio. Se han identificado otros genes comparando los genes de pacientes con asma con pacientes sin asma. Del mismo modo, los estudios que analizan diferentes razas también han identificado varios genes diferentes que pueden estar implicados en el asma. Finalmente, varios estudios han analizado las interacciones gen-ambiente. Por ejemplo, la presencia de ciertas variantes genéticas junto con la exposición al medio ambiente.Se ha demostrado que el humo de tabaco aumenta el riesgo de asma en comparación con los pacientes no expuestos al humo ambiental del tabaco.

Entonces, la genética juega un papel importante en el desarrollo del asma, pero no es el único factor de riesgo que debe tener en cuenta. Puede hablar con su médico si está considerando tener un hijo y quiere tratar de prevenir la enfermedad alérgica en un niño pequeño. Hay varios pasos diferentes que puede seguir.

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