¿Es la fibrilación auricular una enfermedad del estilo de vida?

Hemos sabido durante mucho tiempo que la fibrilación auricular puede ser causada por numerosos problemas médicos, como enfermedades cardíacas (como arteriopatía coronaria , regurgitación mitral y pericarditis ), enfermedad de la tiroides , hipertensión , apnea del sueño , diversos problemas pulmonares, como la neumonía. o embolia pulmonar , y (para algunas personas) beber alcohol. Aun así, en la gran mayoría de las personas que tienen fibrilación auricular, no se ha podido identificar ninguna causa subyacente particular.

Los médicos tradicionalmente les han dicho a estas personas que tienen fibrilación auricular «idiopática», es decir, no hay razón aparente para ello; es solo una de esas bolas curvas que la vida te lanza.

Pero estudios recientes han revelado que, de hecho, existe una causa subyacente para la mayoría de las personas que tienen fibrilación auricular: malas elecciones de estilo de vida, en particular, sobrepeso y sedentarismo.

Estilo de vida y fibrilación auricular

Hace mucho tiempo que sabemos que existe una asociación entre tener sobrepeso y estar fuera de forma y tener fibrilación auricular. Pero en los últimos años, se ha hecho evidente que es más que una asociación: es una relación de causa y efecto.

Los investigadores en Adelaida, Australia, han pasado años investigando esta cuestión. En una serie de estudios, han demostrado que un estilo de vida poco saludable tiene un profundo efecto en las cámaras auriculares del corazón . En particular, un exceso de células grasas alrededor del corazón (grasa pericárdica) produce cambios en las células auriculares, lo que aumenta el estrés de la pared, la inflamación, los patrones neurales y aumenta la fibrosis auricular. Todos estos cambios promueven la fibrilación auricular.

Además, estos investigadores ahora han demostrado en dos estudios separados que, en pacientes con fibrilación auricular, un programa agresivo que promueve cambios en el estilo de vida reduce significativamente y puede eliminar esta arritmia molesta y peligrosa.

En el ensayo LEGACY, los investigadores inscribieron a 335 pacientes con fibrilación auricular con sobrepeso (IMC mayor de 27) en un programa intensivo de moderación del estilo de vida, con el objetivo de una pérdida de peso del 10 por ciento. Después de un año, aquellos que perdieron el 10 por ciento de su peso original disfrutaron de una reducción significativa en los síntomas de fibrilación auricular y fueron seis veces más propensos a experimentar la eliminación completa de su arritmia, que los pacientes que no perdieron peso.

En el ensayo ARREST-AF, se aplicaron modificaciones de estilo de vida similares a pacientes con fibrilación auricular que estaban recibiendo terapia de ablación . Este estudio mostró que los resultados de la ablación fueron significativamente mejores en pacientes que lograron perder peso. Por lo tanto, los cambios en el estilo de vida son importantes incluso si se emplean tratamientos «tradicionales» para la fibrilación auricular.

Además, estos estudios confirmaron que, en pacientes con fibrilación auricular, la pérdida de peso produjo cambios favorables en la estructura y función real de sus aurículas, lo que explica por qué funcionan las medidas de estilo de vida.

Línea de fondo

El paciente típico con fibrilación auricular «idiopática» es mayor, tiene sobrepeso y es sedentario. Ahora sabemos que el exceso de peso y la falta de ejercicio a menudo son una causa importante de su arritmia y, además, que los cambios agresivos en el estilo de vida pueden reducir significativamente, e incluso eliminar, su fibrilación auricular.

Debido a que el tratamiento de la fibrilación auricular, ya sea que estemos hablando de drogas o ablación, es difícil y solo moderadamente efectivo, este nuevo conocimiento debería incorporarse a cualquier plan de tratamiento para cualquier paciente que tenga esta arritmia y que se ajuste al perfil de estilo de vida.

Desafortunadamente, el manejo agresivo del estilo de vida, si bien es seguro y efectivo, es difícil para los pacientes y requiere mucho tiempo para sus médicos. Y dado que a los médicos se les paga por hacer y no por hablar, sus ingresos se verían afectados si tuvieran que depender en gran medida de la terapia de estilo de vida. Por lo tanto, puede pasar un tiempo hasta que los médicos estén convencidos de adoptar este enfoque y los pacientes estén convencidos de probarlo.

Fuentes

  • Abed HS, Samuel CS, Lau DH, et al. Obesity results in progressive atrial structural and electrical remodeling: Implications for atrial fibrillation.Heart Rhythm.2013; 10:90-100.
  • Pathak R, et al. Long-term effect of goal directed weight management in an atrial fibrillation cohort: A long-term follow-up study (LEGACY Study).J Am Coll Cardiol.2015; DOI:101016/jacc.2015.03.002.
  • Pathak RK, Middeldorp ME, Lau DH, et al. Aggressive risk factor reduction study for atrial fibrillation and implications for the outcome of ablation: The ARREST-AF cohort study.J Am Coll Cardiol.2014; 64:2222-2231.

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